Agnes Pelton je konačno dobila svoj dug s velikom novom emisijom u Whitney

Umjetnica Agnes Pelton rođena je 1881., ali njezine slike – zagonetne apstrakcije temeljene na njezinim duhovnim istraživanjima New Agea – imaju savršenog smisla u našem dobu opsjednutom zodijakom, meditacijom i jogom. 'To je njezin trenutak', kaže Barbara Haskell , kustosica Whitney koja nadgleda instalaciju muzeja Agnes Pelton: pustinjski transcendentalist ,prvi pregled umjetnikovog rada u više od dva desetljeća.


KadaAgnes Pelton: pustinjski transcendentalistotvara se u New Yorku ovog petka, bit će to nešto poput posthumnog povratka kući za Pelton, koja je veći dio svog djetinjstva provela u Brooklynu, vrijeme obilježeno traumom. Otac joj je umro od predoziranja morfijumom kada je imala devet godina. A nedugo prije njenog rođenja, njezin djed s majčine strane Theodore Tilton , visokoprofilirani abolicionistički novinar, neuspješno je tužio svog pastora Henryja Warda Beechera zbog 'zločinačke intimnosti' s Tiltonovom suprugom - nacionalni skandal koji je bacio sjenu na život Peltonove majke.


  • Slika može sadržavati Paljenje vatre i plamena
  • Slika može sadržavati beskralješnjake i morski život
  • Slika može sadržavati Sphere Food i Jaje

Umjetnik, razumljivo skeptičan prema kršćanstvu, tražio je pomoć u ezoteričnim duhovnim pokretima, prvo u učenjima Nove misli i teozofije, kasnije u proučavanju Agni Yoge. U ranoj odrasloj dobi, Pelton je slikala nostalgične prizore grčkih djevojaka na proplancima silvan, od kojih su se dvije pojavile u sjemenu 1913. Izložba oružja . Ali nakon majčine smrti 1921. i preseljenja živjeti u napuštenu vjetrenjaču na Long Islandu, umjetnica se nagnula apstrakciji, iskopavajući svoja transcendentalna istraživanja kako bi proizvela slike poputFontana, platno iz 1926. s prikazom perjanica vode koje isparavaju ispred užarene kugle. S 50 godina trajno je otišla u Cathedral City u Kaliforniji, prašnjavi gradić izvan Palm Springsa, a njezin je rad poprimio ekspanzivni osjećaj pustinje. Njezine kasnije slike su 'metafizički krajolici', primjećuje kustos Muzeja umjetnosti Phoenixa Gilbert Vicario, prozračne, blistave fantazije prepune zagonetnih teozofskih simbola: lotosovi cvjetovi, krila, zvijezde. (PAM je organizirao putujuću anketu.) Jednaki dijelovi eterični i hokej, čini se da opisuju drugu razinu postojanja, kojoj je umjetnik pristupao u meditativnim stanjima transa i vjerno preveden u boju.

Za Peltona su ove slike bile “vozila za njezin vlastiti uvid u duhovno prosvjetljenje”, kaže Haskell, toliko iscrpljujuće za proizvodnju da je povremeno radila na njima i zadržala ih za sebe, zarađujući novac tako što je turistima puštala jednostavnije pustinjske krajolike. ('Uvijek prvo radi 'ovo' posao', napisala je o apstrakcijama, 'drugi samo kad te ne zovu.') Iako je povremeno pokazivala svoje slike, njezino povlačenje iz svijeta umjetnosti i sve više okrenuta praksa značili su da svojom smrću 1961. Pelton, bez djece i neoženjen, pao je u mrak. Njezine su apstrakcije bile raspršene: jedna je kasnije ponovno izašla na površinu u prodavaonici rizičnih proizvoda u Santa Monici; drugi je prodan na rasprodaji u muzeju Santa Barbara za nekoliko dolara. Haskell se s Peltonovim radom susreo 90-ih, a čak i tada je uvjeravanje Whitney da nabavi svoju prvu sliku trajalo godinama.

Dok svijet umjetnosti iznova otkriva obilje fantastičnih umjetnica iz 20. stoljeća koje povijesne knjige nepravedno zanemaruju, Pelton se često pojavljuje uz kolegicu pustinjsku slikaricu Georgiju O’Keeffe (imaju ranu učiteljicu) i kolegicu teozoficu Hilmu af Klint. Ali ono što je stvarno izvanredno je njezina posve idiosinkratična vizija. “Pelton je sui generis”, čudi se Haskell. “Ona je stvarno bila tako samostalna umjetnica.”