Kraljica noći Alexandera Cheeja epski je roman za opsjednute modom

Nazvati novi epski roman Alexandera Cheea ambicioznim je nešto podcjenjivanje.Kraljica noći, Cheejevo 15-godišnje praćenje njegovog debija nagrađenog Whitingovom nagradom,Edinburgh, napeto je iscrtan povijesni zatvarač knjige koja, čak i na gotovo 600 stranica, nekako rijetko posustaje ili vuče.


Kad tajanstveni stranac proslavljenoj sopranistici Lilliet Berne, čiji je glas Sokola rijedak koliko i delikatan, ponudi prilagođenu ulogu u novoj operi, čini se kao životna šansa. Ali tada otkriva da se libreto temelji na događajima iz užasne prošlosti koju je dugo pokušavala izbrisati. Čini se da je netko namjerava izletjeti s njom.

Dok Berne pokušava otkriti istinu o tome tko je odao njezine tajne, zarivamo duboko u njezinu neuobičajeno akcijom prepunu povijest. Cheeov roman prikazuje Berneov put od snijegom prekrivene granice Minnesota iz sredine 19. stoljeća, do šatora lutajućih cirkuskih trupa, do utrobe Tuileriesa u Drugom francuskom carstvu, do košare balona na vrući zrak koji juri iz Pariza tijekom krvoproliće Komune. Usput se nalaze kameje poput Giuseppea Verdija, Ivana Turgenjeva, George Sand, cara Napoleona III i carice Eugenie, kurtizane Core Pearl i, što je najfascinantnije od svega, grofice de Castiglione, carske ljubavnice i vjerojatno špijunke.

lak za nokte s pravim dijamantima

Kraljica noćije briljantno ekstravagantan u svojim zaokretima i svojim širokim rasponom likova. Ali Chee je jednako raskošan u svojoj pozornosti na materijalnu kulturu Drugog Carstva i Belle Epoque Paris, nevjerojatno ukrašenu odjeću i dragulje za koje kaže da su se udvostručili kao „državni rad, scenski rad, oklop i oružje, način borbe za ono što želite .”

Chee i ja razgovarali smo telefonom o 'titanskoj borbi' pisanja ove knjige, kako je carica Eugenie postavila temelje za modne norme 21. stoljeća i neočekivanoj priči o nastankuKraljica noći.


Ideja za ovu knjigu, rekli ste, proizašla je iz razgovora s pokojnim piscem i humoristom Davidom Rakoffom. Objasniti!
David i ja bili smo u grupi za pisanje i naletjela sam na njega na ulici. Nikad zapravo niste znali što će reći, što će reći da je uvijek bio jedan od najzanimljivijih ljudi na koje ste naletjeli. Ne znam zašto, ali ispričao mi je ovu dugu priču o [švedskoj opernoj zvijezdi iz sredine 19. stoljeća] Jenny Lind, kako je najavila povlačenje i otišla na turneju koju je promovirao P. T. Barnum dvije godine po Sjedinjenim Državama. Zamišljao sam da to znači da postoji cirkus. Kad sam pogledao, vidio sam da nema cirkusa. Sjećam se da sam pomislio, Oh, pogriješio sam. A onda: Više mi se sviđa moja pogreška!

Je li Rakoff, koji je preminuo 2012., znao da vas je razgovor uputio u ovu odiseju dugu desetljeće i pol?
Smiješno je. Sigurno je gorko-slatko. Volio bih da sam to mogao završiti na vrijeme za njega. Pokušala sam poslati poruku kada sam saznala da je mnogo bolesniji nego što su mnogi od nas sumnjali. Kad mi ne ide, sklon sam nestati na svojim prijateljima, pa nisam bio puno u kontaktu. Roman je bio prilično titanska borba. Mislim da sam mu napisao odmah nakon što je prodan, pa sam mu rekaoneštodesilo se. Ali uvijek sam mu to želio dati.


Reci mi malo o toj titanskoj borbi. Koji je bio vaš prvobitni vremenski okvir za objavljivanje ovoga?
Ugovor je smiješan. Izvornik kaže da će biti objavljen 2006. [smije se] Bilo je borbi raznih vrsta. Znao sam nešto o operi od odrastanja kao pjevač, ali nisam znao sve što sam trebao. Nisam baš znao toliko o tom povijesnom razdoblju i nisam bio siguran da ću završiti u Parizu. Nakon što sam napravio taj izbor, onda sam morao naučiti o Drugom carstvu Parizu. Mislim da sam oduvijek znao da Lilliet jako voli svoju odjeću, ali kad sam saznao što se događa, shvatio sam da će odjeća biti nevjerojatno važna za roman. Tada je odjeća bila državna, bila je scenska umjetnost, bila je i oklop i također potencijalno oružje, način borbe za ono što želite.

Grofica de Castiglione, koja je veliki dio romana, sigurno je tako vidjela svoju odjeću. I zato sada imamo toliko njezinih prekrasnih slika: krenula je u ovaj 10-godišnji projekt fotografiranja sve svoje najpoznatije odjeće.


najmanji korzet u struku

**++++umetak-lijevo

kraljica noći

kraljica noći

Fotografija: ljubaznošću Houghtona Mifflina Harcourta

Naslovnica vaše knjige jedna je od njezinih fotografija, zar ne?**
Dijelom mi se svidjela ta fotografija jer se na njoj osjeća tako živo, tako je moderno. Stvarno je bila poput Cindy Sherman iz 19. stoljeća. Tada su svi mislili da je ludo uzaludna što to radi, ali kladio bih se u bilo što da je bacila oko na povijest. Shvatila je, barem malo, da fotografije znače da će ostati zapamćena.


Jeste li mogli osobno vidjeti neku od ovih haljina? Jesu li preživjele haljine iz tog vremena?
Mnogi su preživjeli. Mislim da je najuzbudljiviji trenutak bio kada sam otkrio izložbu u Muzeju mode u Parizu pod nazivom “Carica Eugenie i njezin krug”. Bila je to Eugeniena odjeća i odjeća njezinih suvremenika u svojevrsnom fantastičnom nizu. Imali su i izložbu odjeće carice Eugenie u Compiègneu. Po cijeloj palači bile su lutke odjevene kao ona. Činilo se kao da je netko znao da pišem ovaj roman i odlučio je u moje ime izvesti neku vrstu božanske intervencije.

Vaša radnja se u velikoj mjeri temelji na radnji Mozartove opereČarobna frula. To je jedina opera koju sam gledao kao dijete. Jesi li?
Nisam. Ali bio sam u profesionalnom dječačkom zboru, pa sam pjevaoToscaiCarmenkao dijete. I tada su me vjerojatno najviše oduševile ženske sopranistice. Zavidio sam im, činilo se, dužom karijerom. Toliko sam volio pjevati i toliko sam volio svoj sopran glas, a kada sam ga izgubio, to je za mene bio zaista dubok gubitak. Mislim da je to veliki dio ovog romana.

Pjevaš li sada?
Smiješno je, kao dijete nikad me nije zanimalo trenirati svoj odrasli muški glas. Međutim, kako starim, stvarno uživam pjevati karaoke, pa sam to cijenio. Imam falset koji je prilično pristojan, pa ga mogu izvući na nečemu poput 'Superstar' The Carpentersa, na primjer. Ili u jednom nezaboravnom slučaju, 'Preko duge'.

U svojim priznanjima pišete da je u određenoj mjeri djetinjstvo vaše majke u Maineu utjecalo na Lillietino iskustvo. Koji njezini dijelovi pripadaju tvojoj majci?
Obitelj moje majke je u Maineu više od 300 godina na istoj farmi. Imaju ispravu kralja Georgea III. Imam vrlo stare korijene u državi, a ti korijeni su bili nešto s čime sam uvijek bio u kontaktu kada bih posjetio baku i djeda na farmi. Bilo je to djetinjstvo u kojem sam odrastao s prošlošću oko sebe, tako da osjećaj da je prošlost zasebno mjesto nije bio stvarna stvar. Prošlost je bila tu.

tipično britanske stvari

Ali prošlost se u Europi čini tako dalekom. Ideja da se to pokuša kanalizirati čini se teškom.
I to je bio dio titanske borbe. Sjećam se da sam odlazio u Pariz na istraživačka putovanja, što je bilo jako zabavno, ali i shvaćajući da je, unatoč svemu, Pariz star koliko je i još uvijek ima mnoge iste zgrade, mjesto koje sam tražio je otišlo. Morao sam to zamisliti. Kupio sam hrpu onih vrlo turističkih razglednica na kojima vidite fotografiju kako su stvari izgledale prije i kako izgledaju sada. Mislim da je vjerojatno od najveće pomoći bio fotografski zapis na Sveučilištu Michigan: na internetu imaju fantastičnu arhivu fotografija iz Pariške komune.

Je li bilo trenutaka kada ste mislili da ste jednostavno zagrizli više nego što biste mogli prožvakati?
Da. Ti trenuci su trajali godinama. Velik dio romana se odnosio samo na spremnost biti osoba kojabinapisi to. Sjećam se, stalno sam govorio: “Tko sam ja da to radim? Kakvo pravo imam?' A onda u nekom trenutku morate reći: 'Ja sam taj koji će ovo učiniti, da snažno vjerujem u ideju.' Dakle, na neki način koliko sam se mučio s materijalom, borio sam se i sam sa sobom.

Vidiš li se u Lilliet?
Malo. Mislim da je ono što ona i ja imamo zajedničko je borba da pronađemo mjesto za koje bismo mislili da je dom. I ta spoznaja da niste ono što je vaša obitelj ikada zamišljala da biste mogli biti. Da također možda niste ono što ste zamišljali da biste mogli biti. Ali postoji neki osjećaj vašeg potencijala koji morate slijediti, vidjeti ga do kraja.

Reci mi ono što ne pitam.
Za mene je jedna od fascinantnih stvari bila otkriti ono o čemu mislim da su korijeni toliko toga kako sada živimo. Posebno zaVogue—cijela ta stvar da ne ponavljam haljinu? To dolazi od carice Eugenie. Kada je to zabranila svojim gostima, posebno je pokušavala promovirati francusku industriju. I neko vrijeme, mislim da je uspjela. Jednostavno je postalo tako skupo. Poslovni ljudi bi prodali, kao, mlin kako bi tjedan dana platili odjeću svojih žena. To je bilo prilično fantastično.

Ovaj intervju je sažet i uređen.