Američki faron, povijesni osvajač trostruke krune, vaga svoje mogućnosti za još jednu trku za slavu

Što radite nakon što ste stvarno sve to učinili - što, u slučaju američkog faraona, znači biti prvi konj u 37 godina koji je osvojio Trostruku krunu? Naravno, možete se uputiti na odmor, zajedno s ostalim stvarima koje konji rade kada su izbačeni na ispašu – uzgojna prava ovog Thoroughbreda prodana su čak i prije njegove pobjede na Belmont Stakes.


Ili se možete još jednom osedlati za paddock. Vlasnik American Pharoah, Ahmed Zayat, prije neki dan je govorio da je sklon potonjem. 'Želimo završiti njegovu trkaću karijeru nečim što nikada nije napravljeno u povijesti sporta', rekao mi je Zayat. Govorio je o osvajanju Breeders’ Cupa u listopadu – podvigu koji se, u kombinaciji s pobjedom Triple Crown, smatra Grand Slamom. No, dok se oklade na Grand Slam već uzimaju, Pharoahovo sudjelovanje nikako nije sigurno.

'Još ne znamo', kaže njegov trener, Bob Baffert, koji je sa svojom istaknutom grivom bijele kose i desetljećima proveo trenirajući najbrže i najbolje američke konje (osvojio je četiri Kentucky Derbiesa, šest Preakness Stakesa i dva Belmont Stakesa , da spomenemo samo neke), sviđa mu se ideja da se možda okušam u nekoliko utrka, ali ništa nije zacijelo. 'Puštam konja da diktira kamo ćemo trčati', kaže Baffert. “Osjećam da mu to dugujem.”

Što znači da će se američki Pharoah vratiti u konjušnicu, trenirati, kao što je bio nedavno u Louisvilleu, svjetla se pale na stražnjoj strani (govor na stazi za konjušnice) Churchill Downsa pred zoru, Pharoahove noćne obloge za noge su uklonjene , šetnja do staze za jog. Postoji prigušena elegancija u svemu u vezi s ovom legendarnom, radnom stazom, osjećajem da ste u središtu davno rafiniranog svijeta osedlanog i upregnutog. Vedro plavo nebo, topao jutarnji zrak, gotovo previše zelena trava Kentuckyja u središtu ovalnog hrapavog tla: prekrasna pozadina prekrasnog pastuha dok vježba, koji se kreće kao nijedan drugi konj, njegovog izuzetno širokog obima srca (prsa, ljudima koji nisu konji) pružajući mu njegovu osebujnu gracioznost, njegovu modernu mehaniku.

Zatim, natrag u konjušnici, Pharoah stoji u svom boksu, a njegova crna griva juri niz kaput gotovo blistav od dobrog zdravlja, bedra mu drhte od snage, ramena su mu mišićava. To je kao da stojite pored izvora energije ili vodopada koji se trenutno drži pod kontrolom. Njegove oči gledaju dolje u vas, isprva zastrašujuće, premda se svaki strah smiri kada konj gurne posjetitelja da se opusti i gotovo se komično ušuška za mrkvu, sagnuvši glavu koja počinje više od glave NBA centra i završava u vašem držanom- iz ruke. Ljudi sada znaju za Faroahovu stvar za mrkvu, a od dana kada je sletio u svom prilagođenom jumbo jet-u na zračnu luku u Louisvilleu (dodirivanje zrakoplova pokriveno uživo TV vijestima, spuštanje konja niz mostić koji je fotografirao pilot) i odvezen je do svog konjušnice (policijska pratnja, ljudi na ulicama, helikopteri iznad glave), dolazile su tisuće u nadi da će baciti pogled na kraljevske porodice, mnogi od njih nose mrkve u grozdovima. 'U ovom trenutku ne prihvaća mrkvu', kaže osiguranje. Oni su samo pristojni - zapravo i jest, ali samo mali, već oguljeni. Poseban konj, posebna mrkva.



  • Konji u Vogueu
  • Konji u Vogueu
  • Konji u Vogueu

A sada, jedva tjedan dana nakon svoje monumentalne pobjede, Pharoah se spremao vratiti u svoju kabinu na svom avionu. Sljedeća stanica, Santa Anita, Kalifornija, gdje će početi trenirati, uzimajući to iz dana u dan, Baffert i društvo vagajući prednosti i nedostatke utrke konja. Naravno, očekivanja su ogromna. 'Sada je veći pritisak koji ga trenira jer je postao ova ikona utrka', kaže Baffert.

U kući Zayat Ahmed je razmišljao na isti način, kao što je nedavno spomenuo svom sinu Justinu. 'Osjećam se sretan zbog tebe i tužan zbog tebe', rekao je Ahmed Justinu, koji je i njegov menadžer utrka. “Sretan jer imaš 23 godine, ali tužan jer ne znam što možeš učiniti za bis.”


Ahmedovo iskustvo s konjem – odnosno njihov odnos – ukazuje da će sve, kako se kaže, uspjeti. “Ovdje ću zvučati otkačeno”, rekao je Zayat, “ali on zapravo reagira na moje držanje. Jesam li nervozan, mogu vidjeti iz njegovih očiju. On kaže: 'Ne brini - ja ću to učiniti za tebe.'