Ekskluzivni isječak iz Belle: Neispričana priča o jednom od prvih britanskih crnih aristokrata

Dido Elizabeth Belle

Dido Elizabeth Belle


Foto: ljubaznošću DJ Films

Kuća Kenwood, na sjevernom rubu londonskog Hampstead Heatha, vrsta je dvorca koji se nalazi u romanu Jane Austen, s mramornom bistom ovdje, pozlaćenim kandelabrom i cijelim zidovima prekrivenim venecijanskim uljem. Među njima je dugi niz godina bio portret dviju mladih žena Johanna Zoffanyja, jedne s krunom od pupoljaka ruža u plavoj kosi, druge tamnopute i ukrašene biserima i turbanom. Osamdesetih godina prošlog stoljeća otkriveno je da druga žena nije bila radoznalo odjevena sluškinja, kao što se pretpostavljalo, već polurođakinja i suputnica prve iz djetinjstva. Kći robinje i aristokrata, Dido Elizabeth Belle odrasla je na imanju kao nevjerojatna štićenica svog praujaka, Williama Murraya, prvog grofa od Mansfielda, koji je predsjedao Kraljevskom klupom u Westminsteru i smatran je najvećim sucem osamnaestog stoljeća. Dok je Dido još bio dijete, Murray je izdao nalog o habeas corpus i svojom presudom zapravo zabranio ropstvo u Engleskoj. Oporba je šaputala da je bio pod utjecajem svoje nećakinje i, gledajućiLijep,koje zvijezdeGugu Mbatha-Raw,čovjek se jako nada da je bio.

Dok se raskošno stilizirano djelo iz razdoblja usredotočuje na Didono romantično i političko buđenje, kombinirajući uobičajena pitanja uzgoja i ljubaznosti s pitanjima rase i sudske prakse, nova istoimena knjiga **Paule Byrne istražuje širi povijesni kontekst 'otok šećera' i sjeme abolicionističkog pokreta. Također otkriva stupanj umjetničke dozvole snimljen u filmu, čiji je ekskluzivni isječak objavljen u nastavku. U stvarnom životu, Didin udvarač nije bio niti strastveni aktivist, niti zgodan kaoSam Reidu perici u repu, nažalost, ali to ne znači da njezinoj priči nedostaje prirodne drame. Poput lorda Mansfielda, kaže Byrne za Vogue.com, da je i sama Austen možda bila inspirirana Didonom.

Kako je nastao ovaj projekt?
Sve je počelo s portretom. Učinilo mi se tako neobično zbog načina na koji je prikazivao crnu djevojku i bijelku kao jednake, što je za gruzijsko razdoblje bilo neobično. Općenito govoreći, crnci su bili prikazani u niskoj ulozi. I stvarno je zapanjujuće, ne samo zato što mislim da se umjetnik zaljubio u Dido Belle. Vaše oko neodoljivo privlači ona, a ne njezina rođakinja, Elizabeth Murray. Drugi razlog zašto sam bio zainteresiran bio je taj što sam upravo završio biografiju Jane Austen, koja je poznavala Elizabeth Murray i poznavala obitelj. Austen je pisala o trgovini robljemMansfield Park,a očito Mansfield odzvanja lorda Mansfielda.


Dido Elizabeth Belle

Dido Elizabeth Belle

Fotografija: dopuštenjem Wikimedije


Bili su obiteljski prijatelji?
Elizabeth Murray se udala za čovjeka po imenu Finch-Hatton. Živjeli su u Kentu i poznavali brata Jane Austen Edwarda, pa je Jane pisala pisma o večeri tamo i postavljanju pitanja - samo se pitate je li ikada postavljala pitanja o Didoni. Ona to ne kaže u pismima, ali je svakako bila vrlo svjesna abolicionista. Bilo je to veliko pitanje građanskih prava tog dana i svi su imali svoje mišljenje, koje se uvijek iznova pojavljuje u njezinim romanima.

Kakvo je bilo Austenino vlastito mišljenje?
Nema sumnje da je smatrala da je to što se događa na brodovima i plantažama nekršćanski. Jedan od njezinih omiljenih pisaca bio je čovjek po imenu Thomas Clarkson, poznati abolicionist koji je napisao jednu od prvih povijesti trgovine robljem, koja se sastoji od svjedočanstava iz prve ruke o institucionalnom nasilju. Šećer je postao široko dostupan - ljudi su ga jeli u čaju, kavi i vrućoj čokoladi, kuhali su pudinge s njim - a žene su bile uključene jer su ga one kupovale. Ljudi bi rekli da ako pijete zašećereni čaj, onda pijuckate krv Afrikanaca. Postojalo je društvo zvano Anti-sahariti, kojem je pripadala kraljica Charlotte, ljudi koji su iz protesta prestali kupovati šećer. Jane Austen, znam, bila je zadužena za opskrbu šećerom u svom kućanstvu. Nema dokaza da je bila antisaharita, ali to me ne bi iznenadilo.


Budući da se tako malo zna o Didonu životu, kako ste pristupili istraživanju i po čemu se ono razlikovalo od vaših prethodnih projekata?
Pisao sam o ljudima za koje postoji hrpa izvornog materijala i gotovo da imate previše informacija, tako da je to bio pravi izazov. Često se nađete u povlačenju usporedbi; mogli biste pogledati drugu osobu mješana koja živi u Londonu. Bio sam nekako fasciniran činjenicom da je tamo u to vrijeme živjelo 15.000 crnaca. Bilo je crnih balova, crnih bordela, crnačkih crkvenih grupa, a ipak Didona nije bila dio te kulture jer je odgajana kao aristokratkinja. Ali postoje stvari koje znamo o njoj. Samo iz računovodstvenih računa znamo da se o njoj jako dobro brinulo. Kad je bila bolesna, davali su joj magareće mlijeko, koje je bilo jako skupo, zubari su joj vadili zube, što je također bilo skupo, a krevet je imao nauljene plahte. Znamo da je svirala klavir i postala Mansfieldova tajnica. Ima primjera njenog rukopisa, a napisala je lijepo.

Imate li osjećaj kako je Dido doživljavala svoj status?
Mislim da to nikada nećemo saznati, ali kad pogledam taj portret, proleti mi milijarda stvari, a jedna od njih je da postoji takvo samopouzdanje u njoj. Očigledno je vrlo živahna. Predstavljena je u pokretu i upire prstom u svoju kožu kao da želi reći, što ja radim ovdje, ova crnka, pa mi se čini da govori o svojoj boji kože, ali se ne ispričava zbog toga. Američki lojalist koji je odsjeo u Kenwood House-u ostavio je dugačak dnevnički izvještaj o Didoni. U tome mu je stvarno neugodno - očito je bio vrlo rasist - ali je stalno naziva 'pert', što je zanimljiva riječ. To znači drsko i tako je Elizabeth Bennet uvijek zvala. Za mene to može značiti samo da se Dido osjećala nevjerojatno ugodno u svojoj koži i da se osjećala dijelom obitelji. U Mansfieldovoj oporuci ostavio joj je svoj portret i rekao najneobičniju stvar: da ga je počastila neprekidnim povjerenjem i prijateljstvom. Ne kaže da je imala sreće što ga je imala - bilo je obrnuto.

Zanimljivo je, a možda posebno britansko, čini se da ta klasa često nadmašuje utrku u filmu.
Da, Dido je nakon Mansfieldove smrti ostavljena dobra renta i također paušalni iznos novca, što joj je omogućilo da napravi par. Bila je bogata žena i bila je lijepa, pa bi bila ulov. U Londonu je u to vrijeme bilo mnogo međurasnih brakova. Mislim da se ne bi udala za aristokrata, ali to je zato što je bila 'prirodna' ili izvanbračna kći. Udala se za francuskog slugu, ali on je bio upravitelj, a ne ponizan sluga, te su se smjestili u srednjoj klasi Pimlico i dobili dvoje djece.

koliko bi ovlaživač zraka trebao biti blizu vašeg kreveta

Dakle, kažete mi da se ona ne udaje za svećenikovog ozbiljnog i šarmantnog sina?
Nažalost ne. Pretpostavljam da je upoznala Johna Daviniera preko oca Elizabeth Murray, koji je bio veleposlanik u Parizu i sa sobom doveo mnogo muških slugu. Ali ona pronalazi sreću u pravoj priči. U tom pomalo dvosmislenom položaju, postaje supruga i majka. I u kasnim tridesetima, kada bi se smatrala gotovom! Tu bi definitivno bila romansa.


Sadržaj