Beverly Johnson: Lice promjene

Beverly Johnson prisjeća se znamenite naslovnice časopisa koja je promijenila i njezin život i modnu povijest.


Osim rođenja moje kćeri, Ananse, mojeVoguenaslovnica prije 35 godina najuzbudljivija je stvar koja mi se ikada dogodila. Guglajte mene i 'Beverly Johnson je bila prva Afroamerikanka na naslovniciVogue' uvijek me opisuje. Slučajno sam gledaoOpasnost!prije nekoliko godina, a jedno od pitanja bilo je 'Tko je bila prva Afroamerikanka na naslovniciVogue?' Jedna natjecateljica je odgovorila: 'Cheryl Tiegs', ali nema veze.

Nisam shvaćao kulturno-povijesno značenje ove naslovnice sve dok nije izašla na kioske u kolovozu 1974. U Buffalu, gdje sam odrastao, trenirao sam kao natjecateljski plivač. U New Yorku sam bila manekenka s načinom razmišljanja sportaša. Imao sam i druge naslovnice u Sjedinjenim Državama i inozemstvu, ali sam dobio naslovnicuVoguebila je zlatna medalja — htio sam biti broj jedan. Da budem iskren, pretpostavio sam da su Naomi Sims i Helen Williams već bile na naslovnici, tako da ovo nije bila uzvišena ili plemenita potraga za razbijanjem barijere ili stvaranjem povijesti, već jednostavno osobna ambicija. Kad mi je Eileen Ford, moja prva agentica, rekla da to nikad neću dobiti, mislila sam da je to zato što nisam njen top model, a ne zato što sam crnka. Napustio sam Ford i potpisao ugovor s Wilhelminom jer je rekla da mi može nabaviti naslovnicu.

Kad je to pitanje izašlo i svi su zahtjevi medija preplavili, uključujući i jedan odMagazin New York Times, imao sam svoje buđenje. Uvijek sam imao sreće sa svojom karijerom. Jedina predrasuda koje sam bio svjestan je da vodeći crnački časopisi,EbanovinaiEsencija, ne bi me isprva stavili na svoje naslovnice, jer nisam izgledao dovoljno etnički. Sada su me anketari pitali o predrasudama, a ja sam počela razmišljati o tome kroz što su prošle generacije moje majke i bake — kulturološke predrasude o ljepoti i stilu koje im to ne bi omogućile. To me razljutilo. Ali to me također inspiriralo i do danas. Imala sam sreću što sam bila dio nečega što je generacijama Afroamerikanki davalo osjećaj pripadnosti koji do tada nismo imali. Uz ovu privilegiju došla je i odgovornost. Pokušala sam biti uzor fokusirajući se na zdravstvene inicijative za žene, posebno Afroamerikanke, tijekom godina.

Rane sedamdesete bile su izvanredno vrijeme. Imali smo Black Panthers, Martin Luther King, Jr., Vijetnam, Watergate, Woodstock....Voguepretplatnici su se možda žalili, ali to nije bilo važno jer se izdanje tako brzo rasprodalo. Mijenjao se i časopis; nije se toliko radilo o velikoj modnoj fantaziji kakva je bila šezdesetih koliko o djevojci iz susjedstva koja je dobra.


Sjećam se snimanja kao da je bilo jučer. Jesenska odjeća bila je lijepa, ali vani je bilo tako vruće, a bili su i ovi psi. Bili su tako loši, a fotograf Francesco Scavullo ih se bojao. U to vrijeme, prije naslovnica slavnih, manekenke nikad nisu znale imaju li naslovnicu sve dok časopis nije izašao. Mogao bi se udariti. U studiju smo radili cover. Scavullo je uvijek govorio da nisam bio pravilno fotografiran dok ga nisam upoznao. Mnogi tadašnji fotografi nisu imali iskustva s fotografiranjem obojenih žena, ali Scavullo i njegov tim – vizažist Way Bandy i frizer Suga – shvatili su me: moju boju kože, teksturu, ton, kako me osvijetliti . Tada sam bio plaćen po cijeni uredničkog dana, oko 100 dolara.

diy majica s jednorogom

Prije samo tri godine studirao sam pravo na Sveučilištu Northeastern u Bostonu i radio kao instruktor plivanja kada sam jednog ljeta ostao bez posla. Neki kolege iz razreda predložili su mi da ostanem s njima u New Yorku i pokušam se baviti manekenstvom. Žena u trgovini haljinama u Buffalu jednom je napisala ime prijateljice na Manhattanu na komadu papira, rekavši ako se ikada želim baviti manekenstvom, nazovi njezinu prijateljicu. Zadržao sam ga. Prijatelj je bio Korby Pleasant, upravitelj butika Jax u Pedeset sedmoj ulici. Kad vidite fotografije Jacqueline Kennedy Onassis na Capriju kako nosi te sjajne tanke hlače i majice? Bili su iz Jaxa. Korby mi je dao intervju naGlamur. Protiv očeve želje, došao sam u grad s mamom, svojim malim bijelim rukavicama i kosom u klupko, i susreo se s urednicima. Tada se pojavio Alexander Liberman – urednički direktor Condé Nast Publicationsa – koji je napravio sve snimke, a do kraja dana imao sam svoj prvi zadatak, s fotografom Frankom Horvatom na Fire Islandu tijekom ljeta 1970. Nikada neću zaboraviti to. Bila sam jedina manekenka i bila sam tako nervozna. Kako se trajekt približavao Fire Islandu, vidio sam sve te ljude kako plešu, a onda bliže, vidio sam da su svi muškarci koji plešu zajedno. Kad smo pristali, pomeli su me i plesala sam....


Napustio sam Boston i prebacio se na Brooklyn College, pohađajući nastavu noću, iako nikad nisam diplomirao - žalim. Radila sam danju u Jaxu i prodavala odjeću ljudima poput gospođe Onassis, koja je bila najslađa dama, i da sam imala priliku pogledati, Korby me ne bi samo pustila, ona bi me odjenula. Toliko ljudi mi je pomoglo, poput frizera Jamesa Farabeea, koji me upoznao s Gretom Garbo. Proučavao sam njene poze, učio o operi i kazalištu. Kad su me poslali Irvingu Pennu da modeliram šešir, imao sam osjećaj što želim raditi. Ubrzo sam bila zaokupljena manekenstvom, ali sam ipak pronašla vremena za izlaske na mjesta poput diskoteke Le Jardin. Oženio sam se 1971., tako da sam uvijek imao stabilizirajuću bazu.

Jednog jutra telefonirala mi je Wilhelmina. 'Beverly, shvatila si!'


'Shvatio što?'

'TheVoguepokriti! Na kiosku si!'

Obukao sam se što sam brže mogao i trčao blokovima do najbližeg kioska, u Četrdeset osmoj ulici i aveniji Lexington. Bio je tu, i bio je prekrasan – pod tim mislim da me predstavljao na način na koji sam želio da budem viđen: prirodan, ne previše trendovski, prijateljski. Nisam mogao vjerovati! Ljudi su stajali u redu da kupe jutarnje novine, a ja sam stao u red. Kad sam došao do blagajne s časopisom u ruci, shvatio sam da sam novac ostavio kod kuće.

'Ovo sam ja, ovo sam ja!' uzviknula sam.


Blagajnica me pogledala New Yorkom. 'Plati, dušo.'

Obećao sam da ću se vratiti s novcem.

'Dušo', rekao je, 'da si to stvarno ti, mogla bi si priuštiti časopis.'

converse u vlasništvu

Morao sam ga vratiti.

Nekada sam imao kopiju pored kreveta. Probudio bih se usred noći, upalio svjetla i pogledao jesam li na naslovnici istinit ili ne. Kad sam otkrio da jest, ugasio sam svjetla i mogao sam ponovno zaspati.

—KAKO JE REČENO WILLIAMU NORWICHU

'Lice promjene' uređeno je za Vogue.com; cijela priča pojavljuje se u izdanju za rujan 2009Vogue.