Christopher i Suzanne Sharp: Oštre ideje

Galerija_2747

Viktorijanski buržuj kojemu je impozantna vila Christophera i Suzanne Sharp prvobitno bila namijenjena, mogli bi se buniti na ružičaste zidove njegove visoke ulazne galerije ili prozračnu kuhinju u zimskom vrtu koja se otvara prema blagovaonici, ali postoje i drugi elementi koji bi dojmili utisak u njegovom sticajućem srcu: impasto slojevitost boja, uzoraka i printa; kačenje slika i tapiserija u salonskom stilu; razbacivanje sagova; idiosinkratična blaga koja upućuju na okruženje graditelja carstva novijih dana koji su se vratili s putovanja opečenih suncem. Istina, nije sve ovo daleko od stvarnosti. Suzanne je rođena na Malti, tom egzotičnom mediteranskom otoku koji okružuju Tunis i Libija, a Christopher u Kampali u Ugandi (njegov otac, liječnik, otišao je tamo s 23 godine, osnovao bolnicu i nikad nije otišao). “Bilo je vrlo udaljeno i vrlo, vrlo afričko”, sjeća se Christopher, koji je tamo živio sve dok ga nisu poslali u školu u Englesku (kao i Suzanne) u dobi od deset godina. “Bilo je to sasvim neobično i začarano djetinjstvo.”


Par je prvi put ugledao zadivljene poglede jedno na drugo u londonskoj podzemnoj željeznici tijekom svakodnevnog putovanja, ulažući diskretne napore da se nađu u istom kupeu, ali nikada ne razmjenjujući ni riječi. Kad je visoki Christopher s kukom na glavi stigao na zabavu priređenu za prijatelja prijatelja, Suzanne je otvorila vrata; bila je to zabava za njezin dvadeset i prvi rođendan. “Vjenčali smo se za godinu dana”, sjeća se Suzanne. “Pomeo me i krenuli smo u život pun avanture!”—koji je započeo produženim medenim mjesecom u Indiji.

Kad se par vratio, 1984., uložili su u svoju prvu kuću, koristeći svoj kolektivni šarm kako bi osigurali hipoteku od upravitelja banke. “Bio je to apsolutni zaron – svi su mislili da smo ljuti”, kaže Suzanne. “Ali sve što su ljudi rekli bila bi noćna mora o obnovi koju smo voljeli. Večeri smo provodili ukrašavajući.”

U to vrijeme Christopher je radio kao mlađi video montažer za eminentnu TV i komercijalnu filmsku tvrtku. Kada su neki poslovni ljudi iz Saudijske Arabije došli razgovarati o projektu, on je bio dodijeljen njemu po defaultu, ali su ga do kraja posla pozvali u Rijad da osnuje tvrtku. Budući da su se on i Suzanne silno preopteretili svojom velikom novom kućom, a Saudijci su nudili zgodnu naknadu, Christopher se složio (i na kraju je stvorio MBC, sada najveću televizijsku kuću u regiji). Život u Rijadu 'bio je veliki kulturni šok', kaže Suzanne. Budući da joj je zabranjeno raditi ili voziti, usmjerila je svoju energiju na uljepšavanje građevine u njihovoj stambenoj zgradi koja je “bila poput portakabina! Naš je bio ispunjen sagovima, jastucima i resama”, dodaje ona. “Bilo je poput beduinskog šatora, zidovi su se svaki tjedan farbali u različite boje.”

selena gomez brod

'Nije bilo što učiniti', kaže Christopher. “Nije bilo kina, restorana, klubova. Pa smo navečer silazili na tržnice i kupovali afganistanske prostirke iz rata, one sa strojnicama i tenkovima. Dobili biste nevjerojatne stvari.” Također su putovali - u pustinju, a zatim dalje, u Indiju, Mianmar i Tajland. Nakon četiri godine vratili su se u London, ali im je bilo nemoguće prilagoditi se životu od devet do pet godina. Tako su se prodali i krenuli u Italiju s karakterističnom ludom idejom: tamo napraviti mali butik hotel. Smrznuli su se u toskanskoj palači šest mjeseci prije nego što su otišli u toplinu Suzanninog rodnog mjesta u obiteljski posjet. Namjeravajući ostati na Malti samo mjesec ili dva, zaljubili su se u veličanstvenu dvorišnu vilu iz osamnaestog stoljeća, kupili je i tamo osnovali svoju rastuću mladu obitelj (ubrzo su dobili troje djece — Nicka, Sophie i Jacka — mlađe od četiri godine). ).


Počeli su prodavati neke od svoje opsežne kolekcije tepiha prijateljima i, kada se ovaj skup kupaca eksponencijalno proširio, otvorili su trgovinu, kupovali dodatne zalihe na tržnicama u Turskoj i Egiptu te na aukciji u Engleskoj. Do 1997. godine, kada su im se djeca bližila školskoj dobi, vratili su se u London i naposljetku odlučili tamo otvoriti trgovinu sagovima. “Ljudi bi dolazili i govorili: ‘Oh, moji roditelji su posjedovali ove prostirke’”, prisjeća se Christopher svojih tradicionalnih dionica. “Bili smo sasvim novi u Londonu; shvatili smo da moramo upoznati sve dizajnere interijera.” Stoga su Sharps pozvali deset istaknutih gradskih dekoratera – među njima Ninu Campbell, Nicholasa Haslama i Mary Fox Linton – da dizajniraju tepih. “To je bio katalizator koji je pokrenuo cijelu stvar”, napominje Christopher.

Sharpovi su krenuli u Nepal kako bi pronašli radionicu za izradu dizajna. Upoznali su nekoga, kaže Christopher, koji im je, nakon što je napravio savršene uzorke, rekao da se mora posavjetovati sa svojim lamom, “koji je dotaknuo našu posjetnicu i rekao mu: 'Ovo je najbolja stvar koja ti se može dogoditi u životu. ' I bio je apsolutno u pravu!” Sada Sharpsi zapošljavaju 2000 vještih tkalaca (tibetanskih emigranta, vještih drevnog zanata svoje zemlje). “Dizajnerima se sviđa činjenica da je to stvarno kvalitetan rad,” kaže Christopher, “dizajn koji će postojati za 100 godina.”


Poput svojih peripatetičkih vlasnika, Rug Company sada se proteže diljem svijeta - od Osla do Beiruta, Los Angelesa do Dubaija i mnogih točaka između. Kada se obitelj (koja sada uključuje četvrto dijete, devetogodišnjeg Jamieja, poznatog kao Boo) poželi opustiti, odmaraju se na svojoj farmi u Umbriji. Ali za vrijeme kada se stvarno žele maknuti od svega, nedavno su kupili zemljište na kenijskoj obali. Ovdje, gdje mobiteli ne zvone, obitelj je božićne praznike provela gradeći kamp od prostirki i kokosovog lišća, loveći blago prekriveno oceanom, pecajući i istražujući beskrajne bijele plaže i močvare mangrova. “To je potpuno suprotno našim životima kod kuće, koji su vrlo bjesomučni i iscrpljujući”, kaže Christopher. “To je pravi bijeg.”

Na poslu, Sharpsi stalno crtaju i novi teritorij. Godine 1999., modna direktorica britanskog VOGUE-a, Lucinda Chambers, ušla je u trgovinu i neobavezno predložila suradnju s Marnijevom Consuelo Castiglioni, čime je inicirala kontinuirano partnerstvo s modnim dizajnerima uključujući Paula Smitha, Vivienne Westwood, Diane von Furstenberg i, nedavno, Alexandera McQueen.


Godine 2008. pažnja Sharpovih premjestila se s podova na zidove dok su osnivali Banners of Persuasion, tvrtku koja proizvodi tapiserije u ograničenom izdanju u suradnji sa suvremenim umjetnicima – među njima Karom Walker, Beatriz Milhazes, Shahziom Sikander i Garyjem Humeom. Istraživali su atelje za ručno tkanje u blizini Šangaja, a rezultati su sofisticirani i suptilni poput Aubussona iz osamnaestog stoljeća. Na primjer, razrađeni grisaille krajolik Paula Noblea, Villa Joe, 'bila je na tkalačkom stanu godinu dana', kaže Christopher. “Trebalo je šest mjeseci samo da se napravi grafikon.”

“To je bila jedna od onih stvari koje radite jednom u životu”, kaže Suzanne o projektu tapiserija. “Ono što je bilo jako lijepo u vezi s ovim poslom je da se nekako razvio na vrlo organski način”, dodaje Christopher. “Nije planirano. I dalje je ugodan, a i dalje je svjež.”