Zdravstvena aktivistica Annie Sparrow Borba za okončanje dječje paralize

Kada je zdravstvena aktivistica Annie Sparrow oglasila alarm zbog izbijanja dječje paralize u ratom zahvaćenoj Siriji, rasvijetlila je kritično pitanje - i ona odabrao borbu.


'Možeš li me vidjeti?' pita Annie Sparrow, dr. s gustim australskim naglaskom dok slika dolazi u fokus na mom laptopu. I eto nje: briljantan osmijeh, plava kosa u boemskim valovima, krznena ukrasa omotana oko vrata.

U Gaziantepu, turskom gradu samo nekoliko koraka od sirijske granice, 2:00 je ujutro, a Sparrow, profesor globalnog zdravlja na Icahn School of Medicine na Mount Sinai u New Yorku, upravo je proveo dug dan predstavljajući dokaze međunarodnim -pomoćni radnici u kampanji cijepljenja protiv dječje paralize u sedam krugova u Siriji, gdje građanski rat bjesni od 2011. Više od godinu dana, Sparrow blisko surađuje s Jedinicom za koordinaciju pomoći—humanitarnim ogrankom sirijske oporbene koalicije— pružanje obuke sirijskim medicinskim radnicima o dijagnostici i liječenju dječje paralize. Tisuće volontera raspršile su se po ciljanim gradovima kao što su Aleppo i Deir Ezzor, švercajući bočice s cjepivom u kamionima s mlijekom, idući od vrata do vrata – napor koji je rezultirao uspješnim cijepljenjem 92 posto djece u dijelovima koje drži opozicija zemlja. Sparrow mi opisuje program iz predvorja hotela Teymur Continental, u gluho doba turske noći. Naravno da je mogu vidjeti; njezina energija je toliko šumeća da je praktički mogu dotaknuti.

'Predat ću te svojim prijateljima', kaže ona i predaje svoj MacBook dvojici sirijskih liječnika: Khaledu Almilajiju, dr. med., bivšem šefu zdravstvenog odjela ACU-a, i Bashiru Tajaldinu, dr. med., tehničkom koordinatoru cijepljenja napor. Kada se sredinom 2013. u Siriji pojavio prvi slučaj dječje paralize, liječnici poput Almilajija i Tajaldina podigli su uzbunu da je potrebna hitna reakcija kako bi se spriječilo izbijanje zastrašujuće zarazne bolesti. Režim sirijskog predsjednika Bashara al-Assada, tvrdili su, sustavno je ciljao liječnike i bolnice - i nijekao prisutnost dječje paralize. “Čuli smo da su u Damasku testirana dva slučaja, ali su nam sirijske vlasti rekle da se zapravo radi o trovanju naftom”, kaže Tajaldin. Agencije poput Svjetske zdravstvene organizacije i UNICEF-a sporo su provodile program cijepljenja; moraju djelovati uz suvereno dopuštenje, što je Assad odlučno zanijekao.

'Bilo je to kasnih devedesetih, a mi smo bile kao medicinske It djevojke', kaže Sparrow o svojoj grupi londonskih prijatelja, koji su igrali koliko i radili


ACU je trebao neovisni glas da potakne akciju — i otkrio je snažan i karizmatičan glas u Sparrowu. Almilaji ju je upoznao u Gaziantepu u prosincu 2013. Mjesec dana prije, oslanjajući se na intervjue s liječnicima i sirijskim izbjeglicama, Sparrow je napisao zajedljiv post na blogu zaNew York Review of Booksoptužujući Assadov režim za 'izravan napad na medicinski sustav' i pozivajući Vijeće sigurnosti UN-a da natjera Assada da dopusti prekograničnu pomoć. VišeNYRBuslijedile su objave, kao i duboko istražen članak pod naslovom 'Syria's Polio Epidemic: The Suppressed Truth', koji opisuje 'više od devedeset' dokumentiranih slučajeva u zemlji i optužuje međunarodne humanitarne agencije za nevjerojatan nemar. “Annieni vrlo ključni članci natjerali su Ujedinjene narode i velike donatore da pobjegnu u Tursku i Damask da pomognu”, kaže Almilaji u sjaju predvorja nakon radnog vremena. 'Onda su djelovali učinkovito.' Program cijepljenja pokrenut je 2. siječnja 2014., otprilike dva mjeseca nakon Sparrowovog prvog posta na blogu. Približno 1,4 milijuna djece cijepljeno je tijekom napora - iako je to imalo troškove. Dok je Sparrow bio na granici kasnije tog siječnja, dva su dobrovoljca ubijena, a jedan je izgubio nogu u kampanji bombardiranja Assada. 'Bilo je jednostavno užasno', kaže Sparrow.

Tjedan dana prije našeg Skype chata, posjećujem Sparrowov stan na Upper West Sideu. Na vratima me dočeka njezin šestogodišnji sin Toto, koji mi odmah veže noge kanapom dok njegova mama češlja dva ormara, odlučujući što će spakirati za tjedan dana istraživanja u jesenskom Gaziantepu. Dok odbacuje haljine u boji s vješalica i dijeli sa mnom bocu rozea, Anniin mršavi i očito zaljubljeni suprug, Kenneth Roth, šef Human Rights Watcha, govori mi kako je ponosan na posao koji ona obavlja. “Teško da netko s Annienim medicinskim iskustvom ide na teren”, kaže on. “A budući da nije povezana ni s jednom humanitarnom organizacijom, može biti u ulozi informiranog javnog kritičara.”


Bivši glavni tajnik Ujedinjenih naroda Kofi Annan slaže se s tim. “Dr. Annie Sparrow je strastvena i predana profesionalka koja se ne boji govoriti što misli”, piše mi Annan putem e-pošte. “Ona s pravom ističe da je zdravstvo prva žrtva rata.”

Rođena od strane australskog učitelja kućne ekonomije i fiziologa u istraživačkoj stipendiji na Sveučilištu Michigan – “Jadna mama je bila trudna 37 tjedana kada smo stigli u Ann Arbor i rodila desetak sekundi kasnije”, kaže Sparrow – 46-godišnjakinja -stari liječnik je živio peripatetičkim životom. Kad je Annie imala deset mjeseci, obitelj Sparrow (Annie ima stariju sestru i mlađeg brata) preplovila je Atlantik naQE2,vratio se u Australiju i naposljetku vratio u predgrađe Pertha, s vikendima i ljetima koji su provodili slobodno na komadu obiteljske zemlje u blizini rijeke Margaret. “Iskopali smo jame za zahode i morali smo zapaliti vatru da skuhamo šalicu čaja. Mama je mogla kuhati obroke od pet sljedova na vatri”, prisjeća se. Sparrow se voli šaliti da su je odgojili vukovi, vezanu ni za koga i ni za što osim za zemlju, ali istina je da su joj roditelji usadili snažnu radnu etiku i važnost prezentacije. “Mama me naučila da trebaš dovoljno brinuti o ljudima da izgledaš lijepo”, kaže mi. „Zato nosim Missoni u polju: prelijepa je. A kad ga nosim, mislim da bi mama bila ponosna.”


Kad je Sparrow poletjela iz gnijezda, trebala je slijediti svoju stariju sestru i oca u medicinu, prvo u ustanovi u pustinji Kalgoorlie, u zapadnoj Australiji, a zatim u Londonu kao pedijatar za intenzivnu njegu u nekim od najboljih gradskih bolnica. 'Bilo je to krajem devedesetih, a mi smo bile kao medicinske It djevojke', kaže Sparrow o svojoj grupi prijatelja u St. Mary's i St. Thomas', koji su igrali koliko i radili. “Henley, BAFTA nagrade u St. Martins Laneu. . . . Vježbao bih medicinu 24 sata, a onda se zabavio.” Krajem 2000. godine posjetila je brata u Afganistanu, gdje je radio na razvoju, pružajući mikrofinanciranje i poljoprivrednu pomoć, i bila je šokirana uvjetima. “Bili smo u našem tornju od slonovače u Londonu, trošili stotine tisuća funti da spasimo jedan život, a oni su se snalazili na novčićima u Afganistanu.”

Bio je to odlučujući trenutak. Kada je Sparrow regrutirana natrag u Perth na pedijatrijskoj intenzivnoj njezi, volontirala je u imigracijskom pritvorskom centru Woomera, jednom od najkaznjenijih i najozloglašenijih takvih ustanova u Australiji. “Nisam bila tako nevjerojatna osoba pa sam otišla u Woomeru”, kaže mi. “Istina je da sam bio grozno ostavljen i to je bio način da se osjećam bolje.” Tamo je, kaže, svjedočila poniženju velikih razmjera: tražitelji azila štrajkuju glađu; samoubilački tinejdžeri davani sedativima i bačeni u samicu. Zgrožena, ona i njezin kolega osudili su kršenje ljudskih prava australskim medijima – kritike koje su došle do međunarodnih naslova. “Bio je to ubrzani tečaj medijske obuke”, kaže Sparrow. 'I to me zainteresiralo za javno zdravstvo.'

Na Harvardu, gdje je magistrirala iz tog predmeta, Sparrow je imala reputaciju nezasitne znatiželje. 'Svi ostali su bili tako prezadovoljni, ali Annie bi se uklopila u satu crtanja u Školi dizajna', prisjeća se Sparrowina najbliža prijateljica, Ellen Agler, sada izvršna direktorica END fonda, neprofitne organizacije posvećene okončanju zanemarenih tropskih bolesti. “Imala je nevjerojatnu sposobnost učenja. I strašno je pametna.” Na Harvardu se Sparrow prvi put susrela s Rothom, 'poništivši', kako ona to kaže, kanadskog političara Michaela Ignatieffa na jastreba tijekom debate o ratu u Iraku koju je vodila Samantha Power. 'Mislio sam,to jemuškarca za kojeg bih se mogla udati”, rekla je tada Agleru. Ali imala je nastavu i nije se predstavila. Nakon Harvarda radila je u Darfuru, nadgledajući prava djeteta, a zatim se nastanila u Nairobiju kako bi vodila UNICEF-ov program protiv malarije u Somaliji. Slobodno vrijeme? Volontiranje nakon Katrine ili rad na mjestima poput Istočnog Timora razorenog građanskim ratom. Ona se protivi kad je pitam za vezu koja je dovela do rođenja njezina sina; ona jednostavno opisuje postati majka kao “sretnu nesreću zbog rada u toliko vremenskih zona”. Alexander je proveo svoje rane godine u Nairobiju (i još uvijek nosi svoj svahili nadimak). Tek kada je Sparrow naišao na članak o Rothu u izdanju časopisa iz listopada 2008sajam taštineda je konačno posegnula za svojim budućim mužem, s kojim su se raskrstili u New Yorku. “Dijelo je napisao Brad Pitt, pa sam Kenu poslao e-poruku u kojoj sam rekao: 'Oooh, zar nisi sjajan?'” Uslijedila je romansa na daljinu, u kojoj su se Sparrow i Roth sreli kamo god je mogla doletjeti izravno iz Nairobija: Istanbul, Pariz, London, Zürich (blizu Davosa, gdje je mogla snowboardati). Roth je konačno namamio Sparrowa natrag u New York u ožujku 2010.; Pristaša Human Rights Watcha Steven Spielberg posudio je paru svoj stan na Petoj aveniji dok su oni tražili svoj. Vjenčali su se u Parizu 2011., u gorko-slatko vrijeme: te jeseni par je izgubio novorođenog sina Gabriela (prerano rođen, živio je samo dva dana u bolnici). Sparrowov otac umro je od raka tjednima prije njihova vjenčanja; tada je obiteljsko imanje u blizini rijeke Margaret pretrpjelo požar. Sparrow je sljedećeg proljeća iznenada izgubila majku. Uspomene joj tjeraju suze na oči. “Jedina dobra stvar u svemu tome bila je”, kaže ona brišući ih, “što više gubitka proživljavaš, više možeš podijeliti s drugim ljudima.”

Slika može sadržavati Ljudska osoba Biljka Priroda Na otvorenom Odjeća na terenu Odjeća Voće Prehrambeni proizvodi i krajolik

Snimila Bénédicte Kurzen,Vogue,veljače 2015


Sparrow nikada nije namjeravala postati javna zagovornica kroz novinarstvo - ali onaNYRBkomadi, rigorozno dokumentirani i zajedljivog tona, izazvali su snažan odgovor, ne samo od agencija koje je optužila za nemar. WHO i Save the Children – za koje je napisala da 250.000 doza cjepiva protiv dječje paralize istekne u sirijskim skladištima – žestoko su se usprotivili u pismima publikaciji. Bruce Aylward, MD, pomoćnik glavnog ravnatelja WHO-a za dječju paralizu i hitne slučajeve, optužio je Sparrowa da je objavio 'činjenične pogreške ili propuste' koje 'zbunjuju razumijevanje javnosti o veličini epidemije'. U oba slučaja Sparrow je odgovorio pobijanjima od točke do točke. (Obratio sam se na WHO i Save the Children o Sparrowu; obje organizacije su odbile komentirati.) 'Nije bilo nijedno pitanje koje su pokrenule i na koje je ostalo bez odgovora', kaže Robert Silvers, urednik Sparrowa i suosnivačNYRB.“Mislimo da je izvanredna istraživačica. Jako smo ponosni na njen rad.”

Članci su privukli pozornost Zaklade Bill & Melinda Gates, koja je usmjeravala 1,5 milijardi dolara koaliciji uključujući WHO za iskorjenjivanje dječje paralize. “Osjećala sam se kao da iznosi tako vrijedne točke iz tako jedinstvene perspektive – kao liječnica, na granici – u mainstream medijima, nije se mogla odbaciti,” kaže Gabrielle Fitzgerald, u to vrijeme direktorica Globalnog programa zagovaranja kod Gatesa. (Fitzgerald je sada s 100 milijuna dolara vrijednim programom za ebolu Zaklade Paul G. Allen Family Foundation.) Fitzgerald je povezao Sparrowa s voditeljem programa za poliomijelitis Gatesovih; organizacija je već bila svjesna ACU-a i u konačnici mu je izravno dodijelila više od 4 milijuna dolara.

paket leda za trbušnu masnoću

Iako je Sparrow posljednjih mjeseci bila oštro usredotočena na Siriju, ona se također bavi krizom javnog zdravlja i drugdje. U travnju je tvitala o nadolazećoj epidemiji ebole, iako su SZO i drugi umanjili njeno širenje (pisala je o eboli zaNacijau listopadu); svjedočila je u Haagu o ratnim zločinima u Darfuru; i prisustvovala je Svjetskom gospodarskom forumu u Davosu, govoreći kako bi bacila sumnju na uspješne priče poput Ruande, gdje je razvoj bio plodonosan, ali ljudska prava i dalje nedostižna. 'Ona je hrabra - i prije svega neovisna - svjedok neuspjeha na humanitarnoj bojišnici', kaže njezin prijatelj Lord Mark Malloch-Brown, bivši zamjenik glavnog tajnika UN-a, čije su panel diskusije u Davosu samo stajaće. . “Njezin jedini kompas je ono što sama vidi na terenu.”

Što se tiče budućnosti, Sparrow će nastaviti putovati do sirijske granice, prateći uvjete iz prve ruke. 'Unutar zajednice znamo za što se dr. Annie bori - za pravdu, ne samo za Sirijce, već za svakoga tko pati,' kaže Dima Haj Darwish, inženjer iz Alepa koji je osnovao kuću Ulfah u Gaziantepu za podršku udovicama i siročadi, a čiji muž radi sa Sparrowom na obuci liječnika o traumi u ratnom području. Haj Darwish i ja smo razgovarali Skype dok je Sparrow boravio s njom tijekom njezina posljednjeg posjeta. “Stalno se vraća”, rekla mi je. “Ona nema straha. Zovemo je Borac.”