Kako je Angela Merkel postala najmoćnija žena na svijetu

Najmoćnija žena na svijetu žuri. Brzim, odlučnim koracima u proljetno jutro u Berlinu, kancelarka Angela Merkel ulazi u gledalište od stakla i čelika u kancelariji - moderne njemačke Bijele kuće - jedva prepoznajući desetak kamera usmjerenih ravno u nju. Ona vodi mnogo mlađeg muškarca, Saada Haririja, premijera Libanona, do podija, s jednom rukom koja ga hvata po leđima, koji apsolutno zapovijeda ovim plesom. “Libanon”, počinje ona pod pažljivim pogledom Haririja, za kojeg je svaka minuta u društvu najvažnijeg europskog lidera političko zlato, “ugošćuje više od milijun sirijskih izbjeglica”. Obraća se okupljenim, uglavnom bliskoistočnim medijima, dok kamere zvižde: 'I pokazuje veliki humanitarni duh.'


Nekoliko minuta prije promatrao sam novinare kako poziraju za selfije ispred obilježja crnog orla Savezne Republike Njemačke. Sada su hipnotizirani niskom, matronskom ženom u plavoplavoj jakni od sirove svile, koja nosi svoje prepoznatljive crne hlače i razumne cipele za hodanje. Nijedan frizer ili vizažist nije napravio jutarnji raspored Angele Merkel; jednostavno nije bilo vremena. Budući da zemlja ide na izbore, njezina je politička budućnost na kocki.

Između nacionalizma Donalda Trumpa i autoritarnog populizma Vladimira Putina, mnogi smatraju Angelu Merkel posljednjom pravom demokratskom vođom. Ona je, naravno, osnažena nedavnim izborom francuskog predsjednika Emmanuela Macrona, proimigrantskog, proeuropskog centra. Zanimljivo je da je nekoliko minuta nakon njegove pobjede 7. svibnja Macronov prvi poziv bio s Merkel. Njegovo prvo putovanje u inozemstvo – u Berlin – imalo je simboliku ritualnog blagoslova europskog sve osim službenog vođe. Ali biti na čelu države dvanaest godina u digitalnom dobu je jako dugo, a sada traži još četiri. Preskočila je predsjednike s ograničenim mandatom Georgea W. Busha i Baracka Obamu, kao i Tonyja Blaira, Davida Camerona, Nicolasa Sarkozyja i Françoisa Hollandea. Samo je njezin neprijatelj, Putin, još uvijek na vlasti.

Tiskovni ritual s Haririjem glatko je prestao, kancelarka vlast prolazi premijerom pored službenih portreta njezinih prethodnika: Konrada Adenauera, Willyja Brandta, Helmuta Schmidta, Helmuta Kohla i ostalih - svih muškaraca. Merkel će biti prva žena koja će se pridružiti njihovim redovima na zidu. Ali, nada se, ne neko vrijeme.

Nekoliko minuta kasnije, vidim je, ispupčenu aktovku u ruci, kako se uvlači u crnu limuzinu koja čeka. Za njom slijede tri pomoćnika u tamnim odijelima, a auto se brzo udaljava od pločnika. Nema sirena; nema svjetla. Angela Merkel ne uživa u fanfarama visokih funkcija. Tjedan je integracije izbjeglica, a ona se očekuje u Kölnu za sat vremena. Cijela njezina pozornost usmjerena je na izbore 24. rujna — koji će se na mnogo načina smatrati referendumom o njezinoj izuzetno otvorenoj i često kontroverznoj politici prema izbjeglicama.


U kasno ljeto 2015. kancelarka je naglo promijenila i svoj imidž i svoju ostavštinu. Poznat po olimpijskoj opreznosti (riječmerkelnje skovan da znači 'kašnjenje'), Merkel nijemerkelnkada je dopustila stotinama tisuća sirijskih i drugih izbjeglica da pređu u Njemačku i utočište. “Wir schaffen das!” objavila je.Možemo ovo riješiti.Merkel je pozvala Nijemce na službu izvan iskupljenja za njihovu mračnu prošlost: da otvore svoje zajednice strancima, iz kultura s tradicijama, jezicima i vjerama koje su dramatično različite od njihove.

Gotovo preko noći, umorni muškarci, žene i djeca slijevali su se iz vlakova i autobusa u koje su se ukrcali na manje gostoljubivom Balkanu i istočnoj Europi – posljednja etapa putovanja iz noćne more koja je započela u gradovima u Siriji, Iraku i drugdje – ukupno milijun novopridošlih. Nije samo Merkel zapanjila svijet. Uz malo prethodnog upozorenja ili pripreme, tisuće Nijemaca pohrlile su pozdraviti pridošlice. Mnogi su se pitali: Kako su Njemačka i njezina kancelarka postali svjetski moralni centar?


Četrnaestogodišnja izbjeglica odigrala je iznenađujuću ulogu u njezinoj evoluciji.

Dana 16. srpnja 2015., tijekom televizijskog prijenosa s kancelarkom i grupom studenata, palestinska tinejdžerka je podigla ruku i rekla Merkel, na savršenom njemačkom: “Jako je bolno gledati druge ljude kako uživaju u životu.” Mlada djevojka, po imenu Reem, dodala je: “I ne mogu uživati ​​s njima. . . . Ne znam mogu li ostati ovdje ili kakva će biti moja budućnost.” Nespremna na tako sirove emocije, Merkel je prešla na politički žargon. “Politika je ponekad teška. . .” ona je počela. Kamera se okrenula prema Reemu, plačući. 'O, Bože', čulo se kako kancelar mrmlja u mikrofon. Prešavši pozornicu do uznemirene Reem, sagnula se da pogladi djevojčino rame. Najmoćnija žena na svijetu uopće nije izgledala moćno. Izgledala je pogođena kao uplakana izbjeglica.


Kasnije tog ljeta, Merkel je bila dodatno razbijena slikama koje nije očekivala vidjeti u Europi dvadeset i prvog stoljeća: muškarci, žene i djeca zatvoreni iza žiletove žice od strane graničara Mađarske, članice Europske unije, koji mašu oružjem. . 'Odrasla sam zureći u zid ispred sebe', upozorila je Merkel Viktora Orbana, mađarskog populističkog premijera, misleći na Berlinski zid. 'Odlučan sam da neću vidjeti više barijera podignutih u Europi do kraja mog života.' I tako je objavila svoju politiku.

Za kancelara, bivšeg znanstvenika obučenog za točnost i preciznost, to je bio zapanjujuće riskantan potez. Neki u međunarodnoj zajednici pozdravili su njezinu inicijativu. David Miliband, bivši britanski ministar vanjskih poslova i sadašnji šef Međunarodnog odbora spašavanja, naziva njezino postignuće u integraciji neviđenog broja izbjeglica 'pravim podvigom'. Merkel je napravila jednu od najtežih stvari u politici”, kaže. “Kada je došlo do teškog pitanja, odbila je okrenuti se na drugu stranu.” Drugi se nisu složili. Oporbeni političari nazvali su je bahatom; jedna skupina prosvjednika u blizini Dresdena ju je vrijeđala. Prosvjedi se nisu proširili, ali čak su i mnogi njezini pristaše tvrdili da je dopustila da je emocije zaslijepe.

Njezin stari prijatelj, bivši državni tajnik njemačkog porijekla Henry Kissinger, optužio ju je za nepromišljenost. “Skloniti jednu izbjeglicu”, prekorio ju je Kissinger na večeri u New Yorku u jesen 2015., “humanitarni je čin. Uzeti milijun znači ugroziti civilizaciju.” Kada je Kissinger pritisnuo njezinu odluku, Merkel je imala samo jedno objašnjenje: 'Nisam imala izbora.'

Naknadno divljanje u novogodišnjoj noći 2015., kada su se stotine pretežno ljudi s Bliskog istoka okupile u centru Kölna i opipale i opljačkale desetke žena, i, što je još tragičnije, napad vozača kamiona iz Tunisa na božićnom sajmu u Berlinu godinu dana kasnije , ubivši dvanaestoricu, potaknula je bijes njezinih protivnika. S druge strane Atlantika, predsjednički kandidat Donald Trump proglasio je izbjegličku politiku Merkel 'katastrofalnom pogreškom'.


U studenom 2009. senatori i predstavnici Sjedinjenih Država pozdravili su je neprestanim pljeskom kada je Merkel predstavljena na posebnom zajedničkom sastanku Kongresa. “Ljudsko dostojanstvo će biti nepovredivo”, rekla im je. “Ovo je bio odgovor na ubojstvo šest milijuna Židova, na mržnju, uništenje i uništenje koje je Njemačka donijela Europi i svijetu.” Gromoglasni pljesak pljuštao je po nasmijanoj kancelarki. Rijetko je koji šef države tako javno i nedvojbeno pretpostavio krivnju za svoju prošlost. Godinu i pol kasnije pozvana je natrag u Washington kako bi prihvatila najvišu američku civilnu čast, Predsjedničku medalju slobode, jer je 'ustala da postane prva istočna Njemica koja će voditi ujedinjenu Njemačku', prema riječima predsjednika Obame, 'prva kancelarka u povijesti i elokventan glas za ljudska prava. . . .” Merkel nije mogla znati da će to putovanje biti vrhunac njezina odnosa sa saveznicom koja je bila primalja njemačke demokracije nakon Trećeg Reicha.

Kad se u ožujku 2017. vratila u Washington, Merkel nije zamoljena da se obrati Kongresu, ni večeri u Bijeloj kući, niti da igra golf u Mar-a-Lagu. Površna razmjena o trgovini, financiranju NATO-a i ISIS-u bila je njezino prvo upoznavanje s predsjednikom Donaldom Trumpom. Poznavajući njegov mutan pogled na njezinu politiku prema izbjeglicama, kancelarka mu je objasnila da Ženevske konvencije (koje su kovane tijekom gotovo jednog stoljeća kako bi se osigurala osnovna prava ratnih zarobljenika) obvezuju zemlje da štite ratne izbjeglice iz humanitarnih razloga. Ironija njemačkog čelnika koji objašnjava ljudska prava američkom predsjedniku nije se izgubila mnogim promatračima. Slika je postala viralna iz Merkeline posjete Bijeloj kući: čini se da Trump ignorira njezin prijedlog da se rukuju za kamere. Govoreći u prepunom pivskom šatoru u Münchenu, nakon sastanka NATO-a s predsjednikom Trumpom u svibnju, kancelarka je prekinula svoju diplomatsku šutnju. 'Vremena u kojima smo se mogli u potpunosti osloniti na druge su prošla', rekla je i svi su shvatili tko su ti drugi.

kako napraviti vosak za obrve
angela merkel ivanka trump w20 summit 2017

Merkel s Ivankom Trump na gala večeri u Berlinu nakon samita W20, travanj 2017. Foto: Clemens Bilan / Getty Images

Njihovi različiti pogledi na trgovinu (Trump je Nijemce proglasio 'lošim, vrlo lošim' na svom nedavnom europskom putovanju) i imigraciji ne daju im se malo toga za pokolebati. Merkel, čelnica klimatskih akcija od 1994., šokirana je Trumpovom odlukom da napusti Pariški klimatski sporazum. “Poručujem svima koji vjeruju da je budućnost ovog planeta važna”, prkosno je izjavila, “nastavimo tim putem zajedno kako bismo bili uspješni za našu Majku Zemlju.”

Kancelarku sam prvi put sreo dva dana prije 11. rujna 2001., kada je bila na čelu stranke Kršćansko-demokratske unije (CDU). Bila sam u Berlinu sa svojim pokojnim suprugom Richardom Holbrookeom na inauguraciji gradskog Židovskog muzeja. Budući da je Richard sredinom devedesetih pregovarao o okončanju krvavog bosanskog rata, Merkel je tražila da se sastane s njim. Ručali smo u domu filmskog redatelja Volkera Schlöndorffa, zajedno s ostalim gostima, uključujući Susan Sontag. Nemilosrdno glasna Sontag, a ne tihi njemački političar, ostavio je neizbrisivo sjećanje.

U godinama nakon toga, često sam se pitao kako je ova neka nekarizmatična žena postala europski – i jedan od svjetskih – najznačajnijih lidera. Merkel rijetko daje intervjue, a njezin zbijeni krug prijatelja i savjetnika uglavnom odbija govoriti na zapisnik. Ali krenuo sam je pratiti tijekom sezone njezine kampanje. Želio sam razgovarati s njezinim prijateljima i kolegama u Berlinu, kao i s osobama iz njezina djetinjstva i studentskih godina u bivšoj Istočnoj Njemačkoj, kako bih saznao više.

'Molim te, ne očekuj da će ona spasiti svijet!' Merkelin dugogodišnji prijatelj bivši izraelski veleposlanik Shimon Stein upozorava. “To je previše za bilo koju osobu.” Ali čudno je da je žena koja je bila pokroviteljski pozvanadjevojka, 'djevojčica', rano u svom zapanjujućem političkom usponu, a potom i kasnijeMama(“Mama” – kako drugačije nazvati ženu moći i ambicije, koliko god bila prikrivena?) probudila je goleme nade izvan svojih granica.

'Mogu gledati ravno ispred sebe', rekla je Herlinde Koelbl, svojoj dugogodišnjoj fotografkinji iz 1990-ih, 'i ne otkrivati ​​što mislim.' Koelbl, živopisni, crvenokosi sedmogodišnjak, fotografirao je Merkel od 1991. Tih ranih dana, budući kancelar je još uvijek bio izvanredno otvoren. “Bila je vrlo sramežljiva na početku”, prisjeća se Koelbl dok smo pijuckali espresso u baru blizu užurbanog Alexanderplatza. “Ali čak si i tada mogao osjetiti njezinu snagu. Djelomično je to bilo zbog njezina nedostatka taštine. Taština te slabi. Muškarci koje sam fotografirala vrlo su tašti. Ona ne.'

Merkel je jednom rekla za Koelbl: 'U prisutnosti prepotentnih muškaraca osjećam fizičku odbojnost i želim zauzeti mjesto dalje.' Susrevši se s Putinom u njegovoj rezidenciji na Crnom moru 2007., pokazala je svoj čelik. Bivši časnik KGB-a, svjestan Merkelinog dobro poznatog straha od pasa (jednom je bila ugrizena), oslobodio je svog velikog crnog labradora Konija. Šireći se, sa zadovoljnim osmijehom na usnama, Putin je promatrao Merkel, koja se nije pomaknula ni mišićem, lica i tijela uklesanih kao u kamenu. Njezini pomoćnici bili su bijesni na Rusa, ali ona nije. “Razumijem zašto to mora učiniti”, rekla je, “kako bi dokazao da je muškarac. Boji se svoje slabosti.” Ono što Putinu i drugim političarima alfa mužjaka često nedostaje jest da se Angela Merkel možda boji pasa, ali se ne boji muškaraca.

angela merkel putin pas sochi

Pas ruskog predsjednika Putina Koni pojavljuje se tijekom kancelarkinog posjeta Sočiju, 2007. Foto: Sergei Chirikov / EPA / REX / Shutterstock

Ipak, postoji središnji misterij kako je neugledna bivša znanstvenica postala prva kancelarka u zemlji koja nikada nije imala ni kraljicu. Merkel nije imala ni uzore ni mrežu kada je, u dobi od 35 godina, prešla iz Istočne u Zapadnu Njemačku 1989. Ono što je imala bio je zagon, inteligencija i ambicija – posljednje se dobro držalo u tajnosti. “Jednom, davno”, kaže mi Schlöndorff, “predstavio sam je kao našu buduću prvu kancelarku. Nije bila zadovoljna što sam je izašao prije nego što je bila spremna.”

Na vrhuncu moći Merkel nije promijenila način života. Živi skromno u stanu preko puta berlinskog Pergamonskog muzeja. Samo ime njenog supruga, PROF. DR. SAUER, je iznad zujalice. (Joachim Sauer, cijenjeni kemičar, još je privatniji od svoje supruge, jednostavno tvrdi: “Ja nisam od interesa za javnost.”) Njihovo je partnerstvo sveto za Merkel. Kako je objasnila za Koelbl, “radije bih otkazala tri termina nego ugrozila svoju vezu”, što mi, dodala je, “daje sigurnost. S njim, ne moram ništa reći. Možemo biti tihi zajedno.”

Berlinčani su navikli vidjeti par kako objeduje u jednom od nekoliko restorana u gradu i uočiti kancelarku kako kupuje namirnice ili tiho ulazi u operu. Bliska prijateljica mi kaže da Merkel u svojoj maloj seoskoj kući u blizini svog rodnog grada Templina ne samo da kuha jednostavnu njemačku hranu, već i posprema stol. Samo je tabloidni tisak frustriran zbog izostanka financijskih ili osobnih skandala. Merkel je živjela mnogo godina sa Sauerom prije nego što su se tiho vjenčali 1998. godine. “Dijete bi,” rekla je Koelblu, “trebalo odustati od politike”, nešto što nije htjela učiniti.

Angela Merkel Joachim Sauer

Kancelarka sa svojim budućim suprugom Joachimom Sauerom 1989. godine.Foto: Bogumil Jeziorski / AFP / Getty Images

Njezini prijatelji – među njima i Schlöndorff – uvjeravaju me da ravnodušna Merkel koju javnost vidi ima lukavu duhovitost i savršeno oponaša razne svjetske vođe: Ala Gorea, Sarkozyja, Berlusconija i, naravno, Putina. Radi li na svom imitiranju Trumpa? Nitko neće reći. Jedno je jasno: ako u svakom pogledu krenete konstruirati polarnu suprotnost Donaldu Trumpu, završili biste s nekim poput Angele Merkel. Nestrpljiva s laskanjem, prekori svoje osoblje zbog pretjeranog smijeha na njezine šale. (“Čuli ste me već da pričam tu priču!” prekori ona.) Tijekom intervjua za posao Steffena Seiberta da bude njezin glasnogovornik, Merkel mu je rekla: “Shvati da ćeš se morati jako potruditi.” 'Da', odgovorio je, 'znam.' 'Ne.' Odmahnula je glavom. “Nemaš. Kasnije ćete se osvrnuti i biti ponosni na ovo djelo. Ali nećete imati privatni život.”

Kancelar je mali, žestoko odan tim, uključujući nekoliko impresivnih žena. Njezina ministrica obrane, Ursula von der Leyen, majka sedmero djece, ima elegantan, plavi izgled TV voditeljice. Beate Baumann vodi kancelarkov ured i ovlaštena je otvoreno razgovarati sa svojim šefom. (Jednom, navodno, kada je Merkel bila na rubu suza, Baumann joj je, pred drugima, rekao da se pribere.) Uglavnom, naravno, Merkel drži svoje emocije pod kontrolom. “Ona ima nevjerojatno čvrstu konstituciju”, kaže bivši veleposlanik Stein. Ali, kaže mi Koelbl, “nevjerojatno je jaka u stresnim trenucima i razboli se kasnije, kad prođe. Ona to vidi kao jedan od temeljnih zahtjeva u politici: kad postane ozbiljna, samo moraš izdržati i biti jak.”

Kako bih pronašao izvor za ovu složenu osobu, ukrcam se na vlak na berlinskom Hauptbahnhofu koji ide za Templin, u sjeverne borove šume i jezera Brandenburga. Vijuga kroz postaje užasnog njemačkog prošlog stoljeća: Oranienburg, jedan od prvih nacističkih koncentracijskih logora; Sachsenhausen, prvo nacistički, a potom sovjetski logor; Seelow, gdje su Hitlerove i Staljinove trupe krvarile jedna drugu do gorkog kraja Drugog svjetskog rata. Nadrealna tišina visi nad ovim kutkom bivše Istočne Njemačke. Rijetko naseljena, njegova polja plastova sijena i divljeg maka netaknuta su vremenom. Templin, u kojem je bivša Angela Kasner provela djetinjstvo i u koji se i danas povlači, popločan je gradić s razglednicama. No, kao i mnogo toga u Njemačkoj, zasjenjena je poviješću. Ćirilični prometni znakovi i tlo zatrovano testiranjem oružja podsjećaju na njegovu blizinu bivše sovjetske vojne baze. Kći luteranskog pastora u zemlji u kojoj je vjera bila mrštena, Angela je ovdje naučila oprez prije nego što je mogla voziti dvotočkaš.

Najveća trauma iz njezina djetinjstva dogodila se 13. kolovoza 1961. Preko noći su istočnonjemačke vlasti podigle zid koji je okruživao grad Berlin - posljednji otvor u željeznoj zavjesi. Istočni Nijemci, uključujući sedmogodišnju Angelu, njezine roditelje i dvoje braće i sestara, od sada su bili državni zarobljenici. “Vidjela sam svoje roditelje potpuno bespomoćne”, rekla je za Koelbl. “Moja majka je plakala cijeli dan. Htio sam ih razveseliti, ali nisam mogao.”

Pažljiva, ozbiljna, plovidbena između svevideće države, sa svojih 189.000 Stasijevih doušnika, i svojih roditelja, Angela je blistala u razredu. No, čak i kao dijete, vagala bi i analizirala prije nego što je zaronila – doslovno. Merkel priča priču o tome kako je većinu sata ronjenja provela hodajući naprijed-natrag na visokoj dasci, računajući rizik u odnosu na korist. Kad je zazvonilo posljednje zvono, zaronila je.

Njezina učiteljica ruskog jezika, Erika Benn, živahna žena u srednjim 70-ima, kuha mi kavu u svojoj suncem okupanoj kuhinji Templina i prisjeća se svoje briljantne učenice, sada kancelarke. Sjedeći na njezinu kauču, gledamo razredne fotografije na kojima je Merkel sa svečanim izrazom lica u zadnjem redu, dobitnica svake nagrade na ruskom jeziku. “Molila sam je”, prisjeća se, “da se malo nasmiješi”. Benn je ovih dana ponosna kada Putin hvali rusko znanje njenog bivšeg učenika.

Bivši član Komunističke partije, Benn nije mogao znati kako se Angela ljutila zbog nedostatka slobode. “Svake sam večeri dolazila kući puna bijesa”, rekla je Merkel Koelblu, “i prvo sam morala razgovarati o svemu i izbaciti to iz svog sustava.” Jedan put za bijeg iz dalekog dosega Stasijeve države bila je znanost, prilično privilegirano područje u Sovjetskom Carstvu.

Svratim na Sveučilište u Leipzigu – Nietzsche, Wagner i Goetheova alma mater – gdje je Angela studirala fiziku. Čak i ovdje, u baroknom gradu Johanna Sebastiana Bacha, Angela se isticala među najsjajnijim znanstvenicima Istočne Njemačke. Njezin doktorski mentor, Reinhold Haberlandt, dr. sc., visok, ozbiljan čovjek, poziva me u svoj skromni stan s knjigama i priča mi o teškim godinama kada je Angela bila njegova glavna studentica. “Cilj vlade bio je slomiti volju naroda”, kaže on. “Svi mi znanstvenici, uključujući Angelu, morali smo pohađati predavanja o lenjinizmu i učiti ruski. Nije nam se svidjelo, ali nismo imali izbora.” Je li razočaran što je Merkel u konačnici izabrala politiku umjesto znanosti? “Postoji mnogo vrlo dobrih znanstvenika,” odgovara on, “ali je vrlo malo dobrih političara.”

Kada je 9. studenoga 1989. pao Zid i ekstatično mnoštvo navalilo na zapad, Angela, koja je sada živjela u istočnom Berlinu, držala se svoje rutine. Povijest je možda napredovala, ali bio je četvrtak, njezina tjedna večer saune i piva. Tako se tek kasnije pridružila likovanim građanima, post saune i piva. U mjesecima koji su uslijedili, tijekom promjenjive atmosfere koja se može dogoditi, dok se podijeljena zemlja spajala u Saveznu Republiku, vidjela je svoju priliku i zgrabila je. Svojom tehničkom vještinom ponudila je instaliranje računalnog sustava u novonastaloj političkoj stranci sa sjedištem u Berlinu, Democratic Awakening. Ostala je kao njezin glasnogovornik. Puštena iz zatvora u državi i razvedena od svog prvog muža – Ulricha Merkela, fizičara za kojeg se udala 1977., u dobi od 23 godine, a otišla četiri godine kasnije – počela je rasti. Novoujedinjenoj njemačkoj vladi, pod titanskom figurom pokojnog Helmuta Kohla, nedostajala je žena s Istoka. Merkel je brzo porasla i postala Kohlovadjevojka, ministrica za žene i mlade i, na kraju, ministrica za okoliš, zaštitu prirode i nuklearnu sigurnost. Sramežljivu i iskrenu, Angelu Merkel bilo je lako podcijeniti.

Njezin uspon nije uvijek bio gladak. Više puta bila je svedena na suze od frustracije zbog isključenja i omalovažavanja - jednom prilikom čak i na sastanku vlade. Sumnjičava po prirodi i uzgoju u istočnom bloku, devedesetih je imala razloga za paranoju. “Poslije sati”, kaže mi bivši njemački veleposlanik Wolfgang Ischinger, “i pod utjecajem nekoliko pića, znao sam čuti kako se njezini kolege političari CDU-a rugaju: 'Pa tko će je dokrajčiti?'” Naravno da postoji? bila samo jedna 'ona'.

U sljedećem desetljeću više se nije osjećala kao kvotaGđa. 'Morate biti voljni boriti se', rekla je Koelblu. “Pokušavam na prijateljski način. . . ali kad su važna pitanja u pitanju, mogu biti čvrst kao čavli. Baš kao i muškarci.” Kada je kancelar Kohl bio zahvaćen političkim skandalom, Angela Merkel je izvršila coup de grace svog mentora. Dana 22. prosinca 1999. u članku na naslovnici u zemlji respektaFrankfurter Allgemeine Zeitung, Merkel je proglasila svoju i neovisnost svoje stranke od bivšeg čelnika. “Stranka mora naučiti stajati na vlastitim nogama”, napisala je. “Mora imati samopouzdanja da se suoči s budućnošću bez Kohla.” Hrabar i riskantan potez, okončao je Kohlov politički život i uvjeravao Angelu Merkel.

Vrativši se u kancelariju nekoliko dana nakon mog putovanja na istok, gledam Merkel, osvijetljenu srebrnastim berlinskim nebom, s vidljivim komadićem rijeke Spree. Okružena je s nekoliko stotina dobrovoljnih radnika izbjeglica iz cijele Njemačke. Domaćice u elegantnim odijelima i mlohavi mladići u trapericama u nevolji zasipaju je pitanjima. Pravi posao integracije novih pridošlica u ono što je prije bilo prilično homogeno, konzervativno društvo (kozmopolitski Berlin je iznimka) pada na obične građane, poput onih koji su ovdje okupljeni danas. Merkelin je posao, kako ona to vidi, saslušati svako pitanje s iskrenim zanimanjem i dati iskrene odgovore.

'Kako možete poslati izbjeglice natrag u Afganistan', uporno traži žena kovrčave kose, 'kad Afganistan nije siguran?' Jer Merkel je u posljednje vrijeme počela vraćati one za koje se smatra da su migranti, a ne izbjeglice, natrag u njihove zemlje, ako se te zemlje više ne smatraju opasnima. Taj je potez gotovo jednako kontroverzan kao i njezino početno velikodušno prihvaćanje gotovo svih koji dolaze, a broj izbjeglica koje stižu u Njemačku dramatično je pao od proljeća 2016. Ne samo da vlasti šalju Afganistance i druge kući, već je Merkel također napravila kontroverzni dogovor s Turskom. U zamjenu za bezvizna putovanja za neke Turke i milijardu pomoći izbjeglicama, određeni broj migranata i izbjeglica premješten je u Tursku. Merkel je time riješila potencijalno eksplozivno pitanje izbora. Podrška krajnje desnoj stranci, Alternativa za Njemačku, sada je pala na neugroženih 9 posto – među najnižom podrškom desnici u bilo kojoj europskoj zemlji. I za sada se čini da je prevladala potencijalno veću prijetnju, od Martina Schulza, socijaldemokrata koji je još više proeuropski nastrojen i jednako pro-izbjeglički kao i ona.

“Nemojmo nikada zaboraviti”, kaže kancelarka na zatvaranju sastanka s volonterima, “nitko nikada ne napušta dom osim ako nijeprisiljenido.' To je bila njezina probna fraza u hodanju po užetu između njezinih humanitarnih impulsa i političkog pritiska kako unutar njezine zemlje tako i iz Europske unije.

Sastanak s volonterima podigao je Merkelinu raspoloženje. Dok se prisutni redaju kako bi se slikali s njom, Seibert nas ponovno predstavlja i konačno imamo priliku razgovarati. 'Ah, da', kaže ona. “Hvala za vašu knjigu.” (Poslala sam joj vlastiti izvještaj o odrastanju iza željezne zavjese, u Mađarskoj.) “Sjećam se našeg ručka s Richardom”, nastavlja ona. Dirnut sam njezinim moćima prisjećanja. U ovom kratkom razgovoru pitam se što mogu pitati što će dati uvid u enigmu koju je Angela Merkel. 'Madam Chancellor', kažem. “Možete li podijeliti tajnu svog uspjeha u muškom svijetu njemačke politike?” Kancelarkine crte lica na trenutak se smekšaju dok razmišlja o ovom neočekivanom pitanju. Dok se njezini pomoćnici približavaju, ona konačno odgovara: 'Izdržljivost!'

Odjednom Merkelina zadivljujuća putanja – od pepela propalog Sovjetskog Carstva do toga da postane najbolja nada Zapada – ima savršenog smisla: izdržati, promatrati, slušati, držati se vlastitog savjeta i raditi dvostruko više od muškaraca. Čak i sada.

Pobjeda ili poraz u rujnu, mjesto Merkeline u povijesti jednako je sigurno kao i mjesto žene čiji portret visi na zidu njezina ureda, Katarine Velike. Njemačka princeza iz osamnaestog stoljeća postala je carica Rusije i pretvorila je u jednu od velikih europskih sila. Poput Catherine, Angela Merkel je također transformirala svoju zemlju - ne silom oružja i vojske, već moralnim autoritetom i tihim uvjeravanjem. Možemo ovo riješiti. Do sada su kancelarka i njezin tim radili upravo to. Ali onda, u vrijeme kada nezamislivo često postaje stvarnost, najbolje je izbjegavati predviđanje budućnosti. Angela Merkel, proizvod carstva koje je propalo, ništa ne uzima zdravo za gotovo.