Kako izlazite u vrijeme korona virusa?

Četvrtak je navečer, a restoran Modern u centru Manhattana je opljačkan. Mlada žena odlazi pozdraviti svoje prijatelje, ali zastaje. “Ljubimo li se još uvijek u obraz?” pitala je. (Čini se da je odgovor uvjetno potvrdan.) Tip u sivom odijelu vadi bocu Purell-a. 'Mogli biste to prodati za 100 dolara na Amazonu', šali se netko pored njega. Tip u sivom odijelu se nasmije i ode, držeći bocu blizu prsa. Sredstvo za dezinfekciju ruku bez nadzora stoji na stolu, tik uz cappuccino, a ljudi u blizini ga pohlepno promatraju. Netko kašlje. Svi se zgrče.


U međuvremenu, moj spoj kasni. Petljam po kvačici da pronađem nešto što sam mu donijela: masku, zaglavljenu između mojih ključeva, novčanik, telefon, ruž za usne i Purell. Puno putuje zbog svog posla i mislio sam da će to biti smiješan dar. Ali možda i nije. Ili je to možda odraz moje vlastite tjeskobe. Ovo nam je tek drugi spoj, i da, puno putuje. Čekaj, trebam li biti zabrinut?

S vruće točke u centru grada, prijatelj šalje poruku: 'Neću dopustiti da me korona spriječi da živim svoj život!!!' Na svojim Instagram pričama objavljuje sliku sebe i dvije djevojke kako plešu u klubu dok istovremeno trljaju dlanove sredstvom za dezinfekciju ruku.

U središtu grada, kolega je otišao na večeru u Park Avenue, gdje ga kod portira dočeka velika boca sredstva za dezinfekciju ruku. Osoba koja je samo nekoliko minuta ranije ušla u zgradu, uzela je ogromnu mrlju i protrljala ruke, pa je i moj kolega odlučio učiniti isto. Kad uđu u lift, shvate da idu na istu večeru. Jedan kaže drugome: 'Pa pretpostavljam da je sigurno za nas da se rukujemo.' (Unutar ljudi se ili udare laktom ili zračni poljubac s udaljenosti od dva ili tri metra.)

Ovo su sada naši životi. Ljudi su u karanteni na kruzerima. Cijeli gradovi u Italiji poručili su stanovnicima da ne mogu napustiti svoje domove. Broj smrtnih slučajeva i dalje raste, a raste strah da nema dovoljno testnih kompleta za identifikaciju onih koji bi mogli biti zaraženi. Burza pada. I ljudi počinju dovoditi u pitanje sam čin izlaska na spoj ili druženje s prijateljima.


Ljudi pričaju o povratku Netflixa i opuštaju se, misleći da postoji sigurnost u tome da ostanete kod kuće s nekim s kim već izlazite neko vrijeme. Otkazivanje odlaska na večeru ili predstavu u posljednjem trenutku jer se ne osjeća dobro više se ne gleda sumnjivo. Ima čak i polovičnih pokušaja humora na vješalima. Nedavno sam pitao Jona Neidicha, izvršnog direktora Golden Age Hospitalityja (grupe iza popularnih rešetaka Ray's i Acme), kako misli da bi novi koronavirus mogao utjecati na društvenu scenu New Yorka. Njegov odgovor: “Potičemo sve da se samo ljube kako bismo svi bili zaraženi i već preboljeli.”

kada je dan državnog dečka

Ali tojeozbiljan. Čak i Tinder, aplikacija za sastanke koja napreduje na ideji povremene veze, poziva na oprez. Dana 2. ožujka, Tinder je svojim američkim korisnicima poslao poruku, posluženu na veseloj bijelo-ružičastoj ombre pozadini i na vrhu s njihovim prepoznatljivim logom plamena. “Tinder je sjajno mjesto za upoznavanje novih ljudi”, pisalo je. “Iako želimo da se i dalje zabavljate, važnija je zaštita od koronavirusa.”


Zatim je podijelio sljedeće savjete: “Često perite ruke”, “nosite sredstvo za dezinfekciju ruku”, “izbjegavajte dodirivati ​​lice” i “održavajte društvenu distancu na javnim okupljanjima”.

Tragati za ljubavlju u doba koronavirusa znači biti zaglavljeni u beskonačnoj traci zbunjujućih paradoksa specifičnih za pandemiju. Trebali bismo izbjegavati ljudski dodir, ali to zahtijeva napredak u vezi. Trebali bismo održati početne razgovore laganim i zabavnim, ali budimo iskreni, stvari nisu lagane i zabavne. (Depeša s mojih iMessages: “TKO kaže da je stopa smrtnosti 3,4%, ali je viša među starim ljudima... Dakle, jeste li pročitali koju dobru knjigu u posljednje vrijeme?”) Trebali bismo biti oprezni u prenapučenim prostorima s bliskim kontaktom , ali barovi, klubovi i prostori za bliski kontakt mjesto su gdje upoznajete ljude.


Lindsey Metselaar, voditeljica popularnog milenijskog podcasta za upoznavanje Upoznali smo se u Acmeu, objavila anketu o njoj Instagram priče o potonjem. 'Hoćeš li izlaziti manje (u klubovima/barovima) sljedećih nekoliko tjedana zbog korone?' Rezultati: 35% je reklo da, 65% je reklo ne.

'Nitko ne želi biti sam, izoliran i uplašen', kaže Metselaar. “Ljudi razmišljaju, moram upoznati osobu s kojom želim biti. Neću to činiti iznutra u svojoj kući brinući se o koronavirusu.” Ona uzdahne. 'Pa, barem je to sjajan ledolomac.'

kada je nacionalni dan gf-a

Moj spoj je sada ovdje, i ne, on ne smatra masku jezivom. Dijelimo tanjur tjestenine, pazimo da koristimo vlastito srebrno posuđe. Zatim idemo na koncert i koktele u Carnegie Hall, gdje uz tanjur besplatnih kolačića stoji boca veličine Costco – da – Purell. Upoznao sam se s nekim, i dok se idem rukovati s njim, oni zastaju. 'Što je s udarcem na laktu?'

Je li on predložio tu noćnu čašicu ili ja? Ne sjećam se, ali mi smo u taksiju koji juri prema SoHou i dolazimo u prazan bar pola sata prije zatvaranja. “Moja tvrtka radi probe rada na daljinu u slučaju da moramo u karantenu”, kažem mu. 'Ali pretpostavljam da ako se to dogodi, to su samo dva tjedna, tako da nije tako loše.' Mislim na svoju prijateljicu u Kini koja je peti tjedan zaredom izvan ureda. Ona zna da je stopa smrtnosti niska za ljude naše dobi, pa nije zabrinuta. Ali tjeskobna, ljuta atmosfera, kaže, toliko je iscrpljujuća. Odlučujem da to ne spominjem — lagano i zabavno!


On kima glavom. 'Ovo je čudno vrijeme', kaže on. 'Da, ja... ne znam.'

Sjedimo u tišini sljedećih nekoliko sekundi, miješamo svoja pića, tako nesigurni što će se sljedeće dogoditi.