Kako Laurene Powell Jobs ponovno zamišlja budućnost obrazovanja

Laurene Powell Jobs koristi svoje značajno bogatstvo kako bi pomogla u temeljnom promišljanju američke srednje škole. Robert Sullivan upoznaje moćnog igrača filantropije.


Kratka je vožnja od dobro poznatog Palo Alta do manje poznatog - putovanje na koje Laurene Powell Jobs putuje više od 20 godina. “Neće potrajati dugo”, kaže mi dok povlači svoju Teslu od svoje organizacije za reformu obrazovanja, Emerson Collective. Nazvala ga je po slavnom transcendentalistu, velikim dijelom zato što voli transcendentaliste, posebno Ralpha Walda Emersona. 'Dakle, postoji Emersonova ideja samopouzdanja', kaže ona dok skrećemo na University Drive, na sjeveru. Samopouzdanje za nju je velika tema, s obzirom na to kako je odrasla, u ruralnom New Jerseyju; s obzirom na to koliko je daleko stigla. 'Oduvijek sam imala ideju da morate izvući maksimum iz stvari', kaže ona. “A onda kolektivno jer sam želio ideju da svoje ciljeve postižeš s ljudima, jer dobre ideje dolaze s mnogo mjesta.”

Dobro poznati Palo Alto je onaj u koji ne možete baciti flash disk, a da ne udarite u urede brojnih stručnjaka iz Silicijske doline—Facebook, PayPal, Google—a ujedno je i matična baza Sveučilišta Stanford, mjesto gdje se, kao Studentica MBA, Powell Jobs upoznala je svog pokojnog supruga, ikonu inovacija Stevea. Centar grada vrvi od restorana bogatih keljom i domova za umjetnost i obrt i drveća! “Zar nisu lijepe?” ona kaže. Lagane južne magnolije, stabla tulipana u nebo, kao i sekvoje po kojima je Palo Alto dobio ime (Palo Altoznači “visoko drvo”).

Ispostavilo se da Powell Jobs zna puno o drveću. Ova 52-godišnjakinja također je strastvena žena na otvorenom, farmerka na malim parcelama, pčelarica koja na blagdane šalje med s ručno izrađenim etiketama, kao i veliki entuzijast za Noć vještica. Ako su ljudi mislili da će puhanje za Noć vještica u domu Jobsa prestati kada Steve umre, bili su u krivu. Majka je Reeda, Erin i Eve, njihove dobi od 24 do sedamnaest, i ima pokćerku Lisu. 'Ispričajte me na trenutak', kaže ona kako bi brzo nazvala Eve, koja je kući iz srednje škole, bolesna od prehlade. Ona joj kaže da će se vratiti na večeru. Powell Jobs radije ne razgovara s novinarima o svom suprugu, ali on se, naravno, javlja, a oni su uvijek bili veliki na obiteljskim obrocima. “Bilo je to nepovredivo pravilo; uvijek bismo zajedno večerali', kaže ona, 'i Steve bi uvijek bio kod kuće.'

crni dijamantni lak za nokte

Dok prelazimo autocestu i ulazimo u East Palo Alto, stabla nestaju, a kuće postaju znatno manje. East Palo Alto jedno je od onih američkih mjesta koja su iskusila lošu stranu razvrstavanja gradova po rasi i klasi: produljeno dezinvestiranje; njegova jedina javna srednja škola zatvorena je 1976. i srušena prije dva desetljeća. Od tada su se studenti – prvo pretežno crnci, a sada sve više Hispanjolci – prevozili autobusima u druge četvrti. 'Nekoć smo bili tamo', kaže Powell Jobs, misleći na College Track, neprofitnu organizaciju koja se priprema za fakultet i koju je suosnivala 1997. kao izlog u kvartu Whiskey Gulch, koji je sada prepun blistavih ureda zgrade i Četiri godišnja doba. Na toj stranici ona i tim tutora i savjetnika pomogli su oko dvadesetak lokalnih tinejdžera da ne samo uđu na fakultet, već da pronađu način da to plate i dođu do diplome.


Za još jednu milju zaustavljamo se do trenutne lokacije College Track, prekrasne nove zgrade prekrivene muralima koja se iznutra više doima kao vrlo lijep komunalni koledž nego mjesto na koje možete ići nakon škole i raditi domaću zadaću. Powell Jobs očito je u raju u struji mladih ljudi, zaokupljenim oblakom pozdrava i zagrljaja. Poznaju je odmah, ali ne kao članicu odbora Stanforda ili kao veliku dioničarku Applea, ili kao jednu od najbogatijih žena na svijetu. “Laurene je bila starija sestra”, kaže Marlene Castro, stipsa College Track i U.C. Diplomirani Berkeley koji još uvijek posjećuje centar. “Ona je bila ravnateljica ovog mjesta koje će me odvesti na fakultet.”

Od 1997. Powell Jobs je otvorila još sedam centara College Track u tri države, iako je Emerson Collective izgradila u dobrotvornu jedinicu. Cijelo poslijepodne promatram je kako se pozorno usredotočuje na svaku mladu osobu s kojom razgovara, i ozbiljnu i prirodno opuštenu - čak i pomalo šašavu i zabavnu. Mora se vratiti kući, ali me ohrabruje da ostanem i predlaže da se ponovno nađemo sljedeći dan. U tom trenutku je zgrabe još dvije učenice, a ona me srdačno osmehne: “Mislim, zbog toga ustajem ujutro.”


Powell Jobs traži priliku za mjesec i dao je natjecanju ime koje podsjeća na program Apollo—XQ: The Super School Project

Osim ako ne živite u nekom od Palo Altosa ili ste blisko uključeni u reformu obrazovanja, vjerojatno niste čuli puno o Laurene (rimuje se smarinac) Powell Jobs. Naravno, kao suprugu Stevea Jobsa, ponekad se mogla vidjeti uz njega, a na komemoraciji Applea 2011. godine glavni izvršni direktor Tim Cook spomenuo ju je prije svih: “Laurene nije samo Steveu donijela veliku snagu, već i nama, posebno u posljednjih nekoliko tjedana.” Ona po prirodi nije javna osoba, a to je osobina koju je dijelila sa svojim suprugom, koji je bio rock zvijezda prilikom predstavljanja Appleovih proizvoda, ali se zavjetovao na šutnju kada su u pitanju makinacije njegove tvrtke i vlastitog života.


Neko vrijeme nakon njegove smrti, Powell Jobs je ignorirao pritisak da progovori, koncentrirajući se, naravno, na svoju djecu. Njeni prijatelji je opisuju kao odanu majku. “Znate, roditeljstvo je jedan od njezinih najvažnijih duhovnih zadataka”, kaže pisac i kritičar Leon Wieseltier, kojeg Powell Jobs poznaje od 2011. i s kojim pokreće još neimenovani časopis. “Imala je stvarno sjajnu mamu, a ima sjajnu braću i sestre, pa zna koje su prednosti dobre obitelji”, kaže Carlos Watson, njezin suosnivač College Track i bivši voditelj MSNBC-a. Kad je Jobs umro, njezin brat Brad Powell preselio se s obitelji u Palo Alto. (On sada upravlja ulaganjima u Emersonu.) “S obzirom da je Steve otišao”, kaže Powell Jobs, “bili smo samo ja i moja djeca, a oni su izašli da budu sa mnom.” Reći da su pomogli čini se malo reći. 'Stvarno smo tijesni', kaže ona.

Kako je vrijeme prolazilo, postavilo se pitanje: Kako bi moćna žena iz Silicijske doline iskoristila svoje prijavljeno bogatstvo od 17 milijardi dolara? Hoće li postati više dobrotvorna snaga, politički igrač ili, dobro, kako bi postupila? Sada počinjemo vidjeti odgovor. Proširila je College Track, a preko Emerson Collectivea, duboko se zainteresirala za reformu imigracije, financirajući napore za promicanje Zakona o snovima – pokušaj legalizacije maloljetnika bez dokumenata. Također je postala glavni donator Ready PAC-a, podržavajući Hillary Clinton, a nedavno se pojavila na konferenciji u Bijeloj kući o obrazovnoj politici.

I konačno, počevši od prošle jeseni, okupila je grupu ljudi kako bi pokrenula nacionalno natjecanje pozivajući učitelje, učenike, zajednice, grupe bilo koje vrste da preispitaju američku srednju školu. Powell Jobsov tim odabrat će najmanje pet ideja i među njima podijeliti 50 milijuna dolara. Powell Jobs traži razmišljanje koje mijenja igru, priliku na mjesec, kaže ona, i dala je natjecanju ime koje podsjeća na program Apollo - XQ: The Super School Project.

Idem s njom posjetiti urede XQ u vedro jutro petka, prelazeći zaljev San Francisco pod mekim plavim nebom, brda od sumota suha od suše. Parkiramo u centru Oaklanda, gradu poznatom po svojoj radikalnoj politici (ovdje su osnovani Black Panthers), ogromnoj etničkoj raznolikosti i obrazovnoj disfunkciji. Gotovo polovica maturanata iz Oakland Unified School Districta nema pravo na državni koledž nakon diplomiranja; poznavanje čitanja i pisanja među srednjoškolcima iz Oaklanda latino i Afroameričkim srednjoškolcima je samo 17 odnosno 14 posto. Powell Jobs već ima prometni objekt College Track na trgu Jack London Square. Nekoliko blokova dalje postavila je svoje XQ urede.


U prekrasnom otvorenom potkrovlju, sa stropovima od sirovih drvenih greda i prozorima visokim kao sekvoja, susrećem izvršnog direktora XQ-a, Russlynna Alija, bivšeg dužnosnika Odjela za obrazovanje. Ali i Powell Jobs mi pokazuju video na kojem mladi ljudi i učitelji razmišljaju o tome što bi srednje škole mogle biti. Powell Jobs kaže da posvuda čuje studente kako žale za učenjem napamet, prezirno govoreći o vještinama koje se čine malo korisnima; žude za mentorima i razredima koji govore o njihovim strastima, za razliku od rezultata testova. I nije iznenađujuće da se ljudi s najmanje sredstava osjećaju kao da dobivaju najmanje od sadašnjeg sustava.

Koncept iza XQ-a, kažu Ali i Powell Jobs, je stvoriti promjenu bez prisiljavanja na jednu viziju, podržati ideje koje možda već postoje, koje se bore da ugledaju svjetlo dana. Do sada je oko 10.000 prijavljenih podnijelo ideje. Mnogi su se već javili - a Ali i Powell Jobs se teško drže pet nagrada. Očekuju da će do proljeća oko 400 polufinalista prijeći u razvojnu fazu. U međuvremenu, XQ nudi webinare za grupe kako bi kultivirali svoje ideje. “Želimo im pomoći da uvedu strogost i dodaju podatke i mjere njihovom razmišljanju,” kaže Ali, “ali same ideje su fenomenalne.”

Ne manjka visokoprofilnih obrazovnih ulaganja koja su došla iz Silicijske doline, posljednja donacija Marka Zuckerberga od 100 milijuna dolara školskom sustavu Newarka (široko ocijenjena kao razočaranje). Ni XQ nije prvo nacionalno natjecanje koje je potaknulo reformu obrazovanja: prije 23 godine Walter Annenberg dao je 500 milijuna dolara u pokušaju transformacije američkog javnog obrazovanja. Samo nekoliko napora je procvjetalo, a jedan od njih je bio Ekspeditivno učenje, ili EL Education, sa 152 škole u 39 država. Ron Berger, glavni akademski direktor EL Educationa, nestrpljiv je prema proširenju ideja. “Kada govorimo o razmjeru, često govorimo o franšizingu, poput izgradnje više Starbucksa, a takva vrsta razmjera ne funkcionira. Naš program je mali. Nije da biste jednu od naših škola postavili na svaki ugao. Ne želim biti ciničan. Potpora nam je pomogla na početku. Ali ne mislim da je novac uvijek usklađen s učinkom.”

'Suština je ako ste voljni uzeti dugotrajno gledište - da jedna od jedanaest ideja može uspjeti - onda se to isplati učiniti', kaže Howard Gardner o XQ-u. Gardner je poznati profesor kognicije i obrazovanja na Harvard Graduate School of Education. 'Ali ideja da postoje brzi popravci u obrazovanju je besmislica.'

Powell Jobs kaže da je XQ tim spreman biti strpljiv (i podijeliti sve XQ-ove ideje na internetu). 'Mi zapravo ne tvrdimo da imamo rješenja', kaže ona. “Ovo je tako duboko teško pitanje. To zahtijeva nijanse i ustrajnost i rješavanje problema na vrlo složenoj razini, ali u tijeku, a XQ će se nastaviti razvijati.”

Steve Jobs i supruga Laurene Powell Jobs 1997

Steve Jobs i supruga Laurene Powell Jobs 1997

kardashianova prometna nesreća
Foto: Diana Walker/SJ/Contour by Getty Images

Powell Jobs je odrastao u West Milfordu, New Jersey, u kući na rubu šume. Njezina majka je bila učiteljica, a otac pilot marinca koji je poginuo nakon sudara u zraku kada je imala tri godine. 'Drugi pilot se uspio katapultirati, a nije', kaže ona kada sjednemo da razgovaramo o njezinom životu. Ono čega se sjeća je iznenadna odsutnost. “Sjećam se da sam bio u školi i pomislio da ljudi ne znaju tu stvar o meni – da je unutra bio gubitak.

“Teško je kada ljudi umiru”, nastavlja ona, “ali postoji nešto u tome kada ljudi umiru iznenada. . . .” Ona zastane na trenutak. “Sjećam se da sam mislio da moraš iskoristiti stvari. Osjećao sam se vrlo sretnim znajući to.”

Njezina je majka držala djecu usredotočenu na školu kroz drugi brak koji očito nije bio sretan kao prvi. 'Nismo bili toliko bliski', kaže Powell Jobs o svom očuhu. Ipak, sjeća se odmora u autu i istraživanja šuma u dvorištu sa svojom braćom i sestrama i ljeta u stilu Springsteena na Jersey Shoreu, na otoku Long Beach. Također se prisjeća kako je pokušavala smisliti kako dobiti financijsku pomoć za fakultet, a zatim, kada je stigla na Sveučilište Pennsylvania, išla na dvije diplome, poslovne i ekonomske. 'Stvarno sam ga pomuzela', šali se.

Nakon što je diplomirala, nekoliko je godina radila na Wall Streetu, u Merrill Lynchu i kao trgovački strateg s fiksnim prihodom u Goldman Sachsu, a zatim je otišla na zapad kako bi stekla M.B.A. na Stanfordu. Tamo je 1989. upoznala Jobsa. Zakasnila na predavanje koje je držao, sjela je u prvi red, do samog predavača. Bio sam upozoren da je ne pitam o njemu, ali većina onoga što je napisano ukazuje na to da je tip odmah impresioniran oštrim istočnjakom koji voli vanjštinu, nekim tko te gleda u oči i govori ti što misli. Upoznali su se i, kako mi je rekla, 'To je bilo to.'

Njih dvoje su se vjenčali u Yosemiteu 1991. godine, a ona je te jeseni dobila prvo dijete Reeda. Do tada je pokrenula tvrtku za prirodnu hranu Terravera i počela podučavati u East Palo Altu kod Carlosa Watsona, tada konzultanta u McKinsey & Company. Prethodno je Watson Powellu Jobsu predstavio poslovnu ideju. Svidio joj se, ali ne i njegova ideja. “Ona je kći ljudi iz radničke klase”, kaže, “i ne boji se reći vam da vaša ideja nije sjajna. Ona uopće nije ljubičica koja se smanjuje.”

Otprilike u vrijeme kada se rodilo njezino drugo dijete, Erin, Powell Jobs je predao uzde Terravere kako bi mogla uložiti više energije u podučavanje. Nije prošlo dugo prije nego što su ona i Watson osnovali College Track. 'Mislim, Laurene je vrlo zastrašujuća osoba', kaže Leon Wieseltier. “Ona je pametna i ozbiljna je po pitanju vrlo važnih stvari. Ima nešto potpuno nedekadentno u njoj. Ona ima prvoklasni um i progresivno srce i živahna je, zabavna, privlačna i sve je to jasno, ali stvar kod nje je da je ona nerekonstruirani idealist, idealist bez imalo ironije u svom idealizmu.”

'Izgled!' kaže Powell Jobs. Gledam. još to ne vidim. 'Izgled!' Onda ja to učinim — jastreb, veliki, lijepi crvenorepi jastreb, koji sjedi na stupu ograde i promatra je dok sretno prolazi. Šetamo Dishom, poznatom stazom iz Palo Alta, koja je dobila ime po velikoj radio anteni iz 1960-ih koja se nalazi u podnožju iza Sveučilišta Stanford. “Stvarno volim hodati i pričati”, kaže, a ispostavilo se da je tu osobinu podijelila sa svojim pokojnim suprugom.

“Ovo je mjesto na koje idem tri puta tjedno”, kaže ona. Ona maše prijateljima, pokazuje na svoja omiljena stara stabla i dok stižemo do prvog vrha, s vječnim pogledom, vidimo rov rasjeda San Andreas. Prisjeća se kako se preselila u Kaliforniju i doživjela svoj prvi potres. Sjeća se i osjećaja otvorenosti koji je pratio selidbu na zapad. 'Počinjete skidati ogrtače za koje niste znali da ih nosite.'

Ona se brzo kreće. 'Ona je jedna od onih ljudi koji mogu jednostavno ići i ići i ići', kaže Kathy Smith, stara prijateljica iz Goldmanovih dana Powella Jobsa - zajedno su dali otkaz i studirali povijest umjetnosti i talijanski u Firenci prije nego što su podijelili stan u San Franciscu, tijekom diplome. škola. “Također je tako zabavno biti u blizini, zbog čega ljudi privlače.” Powell Jobs zastaje razgovarati s prijateljicom, koja dijeli vijest o ranom prihvaćanju njezinog djeteta na fakultet. 'To je odlično!' Powell Jobs spominje da njezina kći Eve - ona se bavi jahanjem - ne primjenjuje ranu odluku. 'Previše pritiska!' Nekoliko stvari, kaže mi, uznemiruje sedamnaestogodišnjake u Americi danas više od osobnog eseja na fakultetu, nešto što Powell Jobs zna iz prve ruke nakon svih svojih godina na College Tracku. Pitam je je li ju praksa pripremila za vlastitu djecu. Veliki smijeh. 'Vasznatikakav je to odgovor!' ona kaže. “Kao roditelj, morate biti dobar trener i loš trener, a mislim da u procesu prijave na fakultet nisam želio biti loš trener. 'Ovo je odlično! Ponosan sam na tebe!'to jeulogu koju sam želio sa svojom djecom.”

Ulazimo u posljednju dionicu, a ona pronalazi svoj auto, a na putu do svoje kuće pitam je izlazi li (kako je objavljeno u tisku). 'Da', kaže ona - Adrian Fenty, bivši gradonačelnik Washingtona, D.C., koji sada radi u odvjetničkoj tvrtki Perkins Coie i u Andreessen Horowitz, tvrtki za rizični kapital u susjednom Menlo Parku. “To je stvarno, jako lijepo”, kaže ona. “I znaš što? S obzirom na to koliko bi mogao biti napunjen izlazak na spoj, zapravo je jednako zabavno i ugodno koliko bi moglo biti.”

U kući u kojoj je živjela više od dva desetljeća, kuhinja je ugodna, sa zidovima od cigle, topla, krajolik Waynea Thiebauda koji sjedi nad dugačkim stolom. Dnevni boravak je ispunjen fotografijama Ansela Adamsa, suvremenom Navajo tapiserijom i raznim prekrasnim indijanskim košarama s jugozapada. Družim se neko vrijeme i čujem sve o njezinoj srednjoškolskoj karijeri od njezina brata Brada i šogorice Tracey, koje je smjestila Laurene. Nakon toga slijedi brzi obilazak vrta koji je Powell Jobs upravo ponovno zasadio. Ona staje kako bi primila poziv od svog sina Reeda na putu kući iz Italije. “Bellissimo!” ona kaže. A onda note lavande, masline, kaki i pčele. Ima puno pčela, šest košnica i, što nije iznenađujuće, zna puno o njima, kako jedna košnica može oprašiti cijelo susjedstvo, i teško je ne razmišljati o tome kao o metafori za obrazovanje. 'Pčele imaju više od svoje težine u smislu oprašivanja', kaže ona.

Ona voli svoje pčele. Obožava svoj vrt. Ona govori o promjeni s kojom se suočava sa svojim najmlađim koji je gotovo spreman napustiti dom - i to bi mogla biti melankolična ideja, ali Powell Jobs je pun energije za budućnost. “Imam više vremena za posao; Ja jednostavno radim. Jer kada su vaša djeca spremna za rad, to vam oslobađa dobrih 20, 30 sati tjedno. Svo razmišljanje i rad i briga, i praksa i disciplina i stvarno sve ono što nismo znali da smo razvijali posljednjih 30 godina sada se donosi”, kaže ona. „Kao u—sada,stvarnobaci se na posao!”

led za gubitak masti

Urednica sjednica: Phyllis Posnick
Kosa: Andrew Todd; Šminka: Jo Strettell

Isporučite broj za ožujak Amazon odmah.