Kako je Rewilding vratio prirodu u englesko imanje Kneppa

PRVI PUT otkako smo se počeli družiti, 2000. godine, osjetila sam kako se moj muž, Charliejeva, počinje pokolebati. Pisma susjeda dostizala su vrhunac bijesa. Tijekom devet godina otkako smo počeli predavati Knepp Estate, našu farmu od 3500 jutara u Zapadnom Sussexu, prirodi, imali smo pritužbe na naše životinje koje slobodno lutaju, izbijanja ambrozije, neuređene živice i trnovitog žbunja koje skrnavi sliku s razglednice zelene i ugodne engleske zemlje. Svaki put smo držali živce držeći se principa koji smo usvojili na početku projekta: sjesti na ruke i ostaviti prirodu na vozačkom mjestu. Ovaj put, međutim, činilo se da smo možda skrenuli s ceste.


Krivac je bio gmižući čičak: hektari po hektarima, visoki tri metra, koji su progutali dijelove imanja, uključujući povijesni Repton Park, koji okružuje 200 godina star dvorac u srcu Kneppa. Tamo gdje su prije manje od desetljeća bila polja ječma, kukuruza i pšenice, sada smo imali prizore izDan trifida.Pionir poremećenog tla, 'prokleti čičak' može se kolonizirati brzinom koja oduzima dah. Razmnožava se klonski i šalje duboke, ali krhke korijenske korijene koje se, kao što svaki vrtlar zna, mogu regenerirati iz najsitnijeg fragmenta. Zabrinut da bi invazija mogla poremetiti cijeli projekt, Charlie je nevoljko razmišljao o tome da posegne za rezačima i herbicidom.

Odustajanje od poljoprivrede bila je teška odluka. Poljoprivreda je u Charliejevom DNK, ojačana domoljubnim žarom iz dana vrtova 'Kopaj za pobjedu' tijekom Drugog svjetskog rata. Ali na očajnički siromašnom tlu - teškoj glini dubokoj 300 metara - naš posao s oranicama i mliječnim proizvodima rijetko je donosio profit. Kad je Charlie naslijedio imanje, samo 45 milja od središta Londona, od svojih baka i djedova 1980-ih, ono je gubilo novac. U dobi od 23 godine primijenio je ono što je naučio na poljoprivrednom fakultetu kako bi pokušao preokrenuti svoje bogatstvo: veće strojeve, nove sorte usjeva, najsuvremenije mliječne stanice i slobodno korištenje najnovijih gnojiva i pesticida. Ništa, međutim, ne bi moglo učiniti naše tlo konkurentnim. Nakon 17 godina gubitaka, nagomilali smo velike dugove u banci. Do 2000. godine činilo se da nema alternative nego prekinuti obiteljsku tradiciju i pronaći drugi način upravljanja zemljom.

Slika može sadržavati pticu životinje i rodu

Prve bijele rode koje su se gnijezdile u Britaniji već 600 godina naučile su ove godine svoje mlade da lete na Kneppu.

Fotografirao Simon Upton,Vogue, studeni 2020


depilirajte svoje obrve kod kuće
Slika može sadržavati Travnjak Na otvorenom Polje Priroda Savana Životinja Sisavac Krava Goveda Divlji svijet i Antilopa

Prisutnost divljih krda Exmoor ponija pomaže u stvaranju novih staništa za divlje životinje.

Fotografirao Simon Upton,Vogue, studeni 2020


Naša inspiracija za rewilding došla je od nizozemskog ekologa po imenu Frans Vera, čije su teorije o slobodno lutajućim životinjama i prirodnom staništu 2000. – godine kada smo prodali svoje mliječne krave i poljoprivredni strojevi – mijenjale očuvanje prirode u Europi. U svim našim zamišljanjima naših krajolika prije ljudskog utjecaja, kaže Vera, zaboravili smo da je ogroman broj megafaune – i, što je najvažnije, velikih europskih biljojeda poput čaura ili tarpana, koji su sada izumrli – pokretali naš ekosustav. Njihov utjecaj na vegetaciju – ispašu, pregledavanje, gaženje, ukorjenjivanje, valjanje, lomljenje drveća, skidanje kore, transport sjemena u crijevima, kopitima i krznu – jednom je stvorio kaleidoskop složenih, otvorenih, dinamičnih staništa (vrlo različitih od drevna vizija europske sveprisutne šume zatvorene krošnje koju često držimo u glavi). Njihova balega, urin i leševi bili su vitalni dio ciklusa tla i hranjivih tvari. Ovo je tajna biološke raznolikosti, prema Veri: Ako želimo obnoviti divlje životinje u našim iscrpljenim krajolicima, moramo dopustiti velikim biljojedima da slobodno lutaju.

Charlie je odrastao u Africi, a ja sam godinama radio kao putni dopisnik. Oboje smo vidjeli divne divlje životinje diljem svijeta i nikada nismo pomislili da bismo mogli – ili bismo trebali – imati takve životinje u vlastitom dvorištu. Ali odlučili smo testirati Verine teorije i krenuti u samovoljni projekt obnove prirode – ili “ponovnog divljenja”, kako je postalo poznato. Dopustili smo grmljavini da preuzme oranice u Kneppu i pustili smo da naše korzetne živice popucaju svoje ostatke. Razbili smo stare viktorijanske odvode i dopustili da se jarci popune. Zaokružen zvuk insekata, gotovo trenutni rezultat, bio je neodoljiv – nešto za što nismo ni znali da nam nedostaje.


Zatim smo ogradili naše granice i uveli englesko dugorogo govedo, dovoljno čvrsto da preživi vani; Exmoor poniji, drevna pasmina konja; i svinje stare pasmine Tamworth. Crveni i jeleni lopatar upotpunili su Veliku petorku – a njihovi su poremećaji otvorili prilike za kukce, gljive, lišajeve, divlje cvijeće, male sisavce i ptice.

Slika može sadržavati Stablo Biljke Vegetacija Priroda Travnjak Na otvorenom Savanna Polje Deblo stabla Divljina i grm

Krajolik šumskih pašnjaka u nastajanju potječe iz vremena kada je Knepp bio srednjovjekovna lovačka šuma.

muškarcima probušenim lijevom uhu
Fotografirao Simon Upton,Vogue, studeni 2020

Slika može sadržavati Travnjak Na otvorenom Priroda Savanna Field Ground and Countryside

Životinjski tragovi provlače se kroz šipražje.


Fotografirao Simon Upton,Vogue, studeni 2020

Vodeći računa o prekomjernoj ispaši i pregledavanju, odbacivanjem smo održali nisku gustoću stoke. Ali nedovoljna ispaša i pregledavanje bili su jednako zabrinjavajući. Premalo, i na kraju ćete dobiti drveće sa zatvorenim krošnjama – relativno nedinamično stanište u kojem samo jeleni mogu uspijevati, slično kao na istočnoj obali Sjedinjenih Država. Ono što želite je bitka između biljojeda i vegetacije u kojoj nijedna strana ne pobjeđuje. To stvara sve neuredne rubove - ono najdinamičnije od staništa, koje je raketno gorivo za divlje životinje.

Na putu, međutim, pionirske biljke imaju dan polja. I činilo se da je većini ljudi to zasmetao nered – bujne, burne klupe i šikare gdje je nekoć vladao poljoprivredni red. “Pretvorili ste prelijepu britansku prirodu u odvratnost”, napisao je jedan susjed. Do 2009., naša epidemija puzavog čička izgledala je kao da bi to mogla biti posljednja kap.

Zatim, jednog toplog nedjeljnog jutra tog svibnja, probudili smo se i vidjeli naslikane leptire dame kako prolaze pokraj prozora naše spavaće sobe. Vani su se deseci tisuća njih – svjetlucavi miazma narančaste i crne boje – spuštali na puzavi čičak da polažu jaja. Stojeći usred mećave leptira zatvorenih očiju, mogao sam čuti zvuk njihovih krila, poput stražnjeg propuha vodopada. Tjednima kasnije, šiljaste crne gusjenice rojile su se nad čičkom, vrteći svilene mreže poput šatora. Do jeseni su proždirali lišće, kukuljili se i otišli — i baš tako, priroda je riješila naš problem. Kako je počela nova godina, 60 hektara čička je nestalo. Bila je to spasonosna lekcija.

Slika može sadržavati travnjak na otvorenom, travu, biljnu vegetaciju i humke

Neposredno izvan kuće, žuti sisyrinchiums i zeljasti zasadi klematisa pomažu integrirati dvorac u krajolik.

Fotografirao Simon Upton,Vogue, studeni 2020

Slika može sadržavati Plant Tree Tree Deblo crnogorične jele i Abies

Labave gomile kutija, prošarane jednostavnim zasadima, odjekuju oblici koji se nalaze u ponovno divljim hektarima.

Fotografirao Simon Upton,Vogue, studeni 2020

sydney v. smith žena žirafa

Danas je naša zemlja žarište za razmnožavanje kritično ugroženih slavuja, grlica i ljubičastih carskih leptira. Imamo 13 od 18 vrsta šišmiša u Ujedinjenom Kraljevstvu; imamo sivog sokola i svih pet britanskih vrsta sova. Broj češćih vrsta ptica također raste. U proljeće je refren zore tako glasan da ti vibrira u plućima. Danas nas svake godine posjećuju stotine poljoprivrednika i gospodara zemljišta, nadahnuti da stvore nešto slično na svojoj zemlji. Vodimo uspješan posao glampinga i safarija u afričkom stilu za tisuće koji žele vidjeti britansku divljinu. I čak smo promijenili nekoliko tvrdokornih protivnika. Susjed koji se požalio na našu gadost nedavno je poslao ispriku: “Knepp je još uvijek lijep, samo na drugačiji način.”

Čini se da nas sama priroda želi. I počeli smo pružati ruku pomoći tamo gdje se vrste ne mogu vratiti svojom parom. Dok je zemlja ulazila u karantinu nakon što je COVID-a pogodio krajem ožujka, slobodno leteće bijele rode uzgojene u našem oboru za ponovno uvođenje u Kneppu počele su praviti neuredna gnijezda na vrhovima naših hrastova. Oni su dio projekta s Cotswold Wildlife Parkom i Durrell Wildlife Conservation Trustom za ponovno uspostavljanje ove izumrle vrste u Britaniji. Jedna ženka koja zvecka računima čak je uspjela privući divlju pticu koja je doletjela iz Europe kao svog partnera. Dok smo se skupljali kod kuće, rode su počele inkubirati svoja jaja, i baš kad su ograničenja poništenja počela ukidati, izlegli su se njihovi pilići. Bio je to prvi put da su se bijele rode razmnožile u divljini u Ujedinjenom Kraljevstvu od 1416. Gušteći mnoštvo skakavaca, glista, zmija trave, malih riba i poljskih miševa, mladunci sada počinju pružati svoja krila, a njihovi roditelji su podučavajući ih kako termički. U jesen se nadamo da ćemo pustiti naše prve dabrove, a jednog dana možda ćemo imati bizone i losove – stvorenja koja su stoljećima nestala u našem krajoliku. Rewilding nam je otvorio oči za sve vrste mogućnosti. Nebo je granica.