Unutar Adanne, knjižara u New Brooklynu koja slavi afroameričku kulturu

U čarter školi u Harlemu gdje je Darlene Okpo prvo radila puno radno vrijeme kao profesorica engleskog jezika, učenici su morali proći kroz 1,5 milijuna riječi do kraja godine kako bi prošli. Bez brojanja riječi, morali su pohađati ljetnu školu. Nekada učitelj umjetničkih programa, poduzetništva i kazališta, Okpo obrazuje od 2009. U gradu kulturno bogatom kao što je New York (gdje je Okpo živio u svih pet općina, uključujući i počasni šesti, New Jersey) priče su posvuda - na pločama, kipovima, kartama parkova i na veliko u brojnim gradskim knjižnicama i knjižarama. No Okpo shvaća da studente — i sve ljude — treba upoznati s pravim pričama kako bi pronašli zadovoljstvo sjajne knjige.


“Imao sam jednu učenicu koja je imala A+ u čitanju, ali njezin broj riječi je bio mali. Jednog dana sam je pitao zašto ne čita, a ona mi je rekla da su knjige koje imaju u školskoj knjižnici dosadne i da želi čitati više knjiga koje su fokusirane na afroameričke likove”, prisjeća se Okpo. Strastvena čitateljica od malih nogu, Okpo je već imala neke knjige za mlade u svojoj osobnoj biblioteci. Sljedećeg dana donijela je svojoj studentici Tiffany D. Jackson knjigu pod nazivomPonedjeljak Ne Dolazi.“Čitala bi ga tijekom nastave i za vrijeme ručka. U roku od tri dana dovršila je knjigu i zatražila da pročita još jednu knjigu. Ona je također bila popularna učenica i moji drugi studenti bi je vidjeli kako čita i dolazili k meni po knjige.” Čineći to, učenici s malim brojem riječi sustigli su se u roku od nekoliko tjedana. “Svatko je čitatelj, samo morate pronaći pravu knjigu koja govori vašoj duši.”

Slika može sadržavati Regal za knjige s policama za ljude i osobu

Fotografija: Ljubaznošću Ashley Wilson

Početkom svibnja Okpo je otvorio knjižaru, Adanne , u četvrti Dumbo u Brooklynu, koja nudi isti topao pristup učenju koji Okpo nudi učenicima u svojim učionicama. Ime je dobio po Okpoovoj majci, Pauline, čiji je nadimak Adanne, što na igbo jeziku znači 'ona je kći svoje majke'. “Dok sam stvarao estetiku trgovine, dolazili bi moji prijatelji i obitelj i uvijek bismo na kraju razgovarali o našim trenutnim problemima. Razgovaramo o obrazovanju, nekretninama, financijskoj pismenosti i mnogim drugim temama. Knjige koje sam odabrao za trgovinu inspirirale su ove razgovore.” Trgovina je proslava afroameričke kulture, sa zidovima ukrašenim omotima albuma kao što je “The Miseducation of Lauryn Hill” i policama s natpisom “Defend Black Womanhood” majice .

Slika može sadržavati Naomi Sims Book Human and Person

Fotografija: Ljubaznošću Ashley Wilson


Ovo nije prvi put da je Okpoin rad i njezin smisao za pripovijedanje inspiriran njezinom obitelji. Godine 2009., kada je Okpo imao 22 godine, ona i njezina sestra Lizzie osnovale su brend William Okpo, nazvan po njihovom ocu, koji “pegla svoju odjeću svaki dan – čak i kada kosi travnjak, moderan je”. Oba roditelja su imigranti iz Nigerije koji rade za grad New York. 'Moda priča priču koju možemo vizualno pročitati - to je priča tog dizajnera', napominje Okpo. 'Kada je u pitanju pisano pripovijedanje, čitate priču i također gledate na identitet autora.'

Adanne će voditi tjedne i mjesečne radionice usmjerene na katalizu promjena. Prvi, koji će se održati 5. lipnja, bit će rasprava o pitanjima obrazovanja tijekom pandemije. “Osjećam da vlada nije napravila dobar posao u smislu brige o našim studentima. Sada je vrijeme da to stavimo u prvi plan”, kaže Okpo.


Slika može sadržavati policu namještaja i ormar za knjige

Fotografija: Ljubaznošću Ashley Wilson

Okpo trenutno izrađuje Adanneinu web stranicu, ali za sada, za one koji ne mogu osobno posjetiti, nudi preporuke za knjige čitateljima različite dobi i interesa:


1. kolovoza dan djevojaka

Za dječje i osnovnoškolske knjižnice:

Stopala mi se smiju, autorice Lissette Norman

Nana Akua ide u školu, autorica Tricia Elam Walker

zašto košulje imaju omču na leđima

Obećajem, Lebrona Jamesa

Mjesto u meni: pjesma za liječenje srca,od Zette Elliot


Pogledajte što smeđa može, T. Marie Harris

Za tinejdžerske i srednjoškolske knjižnice:

Američka ulica, autor Ibi Zoboi

Ponedjeljak Ne Dolazi, Tiffany D. Jackson

Juliet uzima dah, autora Gabby Riveria

Flyy Girl,od Omara Tyreeja

Najhladnija zima ikada, Sista Souljah

Betonska ruža, od Angie Thomas

Za odrasle koji ponovno uče povijest s namjerom promjene:

Powernomics, dr. Claude Anerson

Autobiografija Malcolma X, Alex Haley i Malcolm X

Klub otmica, autora Jonathana Daniela Wellsa

Afroamerička i latinoamerička povijest Sjedinjenih Država, autora Paula Ortiza

Pogrešno obrazovanje crnaca, autora Cartera G Woodsona

Povijest domorodačkog naroda Sjedinjenih Država, Roxanne Dunbar-Ortiz

Za feministički POV:

Hood feminizam, autora Mikki Kendall

Nisam li ja žena, od Bell Hooksa

Kad se pileće glave vrate kući u Roost, autorice Joan Morgan

Ženska trkačka klasa, Angela Davis

koji ima najmanji struk na svijetu
Slika može sadržavati odjeću i odjeću za slobodne aktivnosti

Fotografija: Ljubaznošću Ashley Wilson