Inside Dating-Aplikacija Bumble's Bid for Global Domination

Whitney Wolfe Herd otvara dvokrilna vrata svog apartmana u hotelu Oberoi u New Delhiju u hotelskom kućnom ogrtaču, a lice joj je skriveno ispod zelene maske za ljepotu od morske pjene. 'Koristite li neku aplikaciju za upoznavanje?' pita ona trojac konobara koji posluju u sobu dok dovoze veliki stol s kolicima u sobu. Zaista to rade. 'Bumble mi je promijenio život', kaže zgodni 23-godišnjak po imenu Shlok, koji bi mogao biti glasnogovornik četiri godine stare tvrtke za upoznavanje i umrežavanje. “Nemamo vremena za upoznavanje ljudi.”


Oči Wolfea Herda se rašire, oduševljene. I premda je 1:30 ujutro u prosinačkoj noći, a ona se upravo presvukla iz indijske haljine duge do poda koju je nosila na vjenčanju Priyanke Chopre i Nicka Jonasa u Delhiju (posljednji od pet dana Chopra-Jonasove proslave) , izvršni direktor i osnivač Bumblea ne čini se nimalo umornim. U Austinu u Teksasu, gdje je sjedište tvrtke, sredina je jutra, a posla treba obaviti. Wolfe Herdu, 29, pridružuju se tri zaposlenice u Bumbleu u trenirkama i poslovnim majicama, s MacBookima stegnutim ispod ruku. Ona svima poslužuje crno vino i pizzu Margherita. Raspoloženje je užurbano, on-brand — poslovni sastanak i pidžama party.

Ženska tvrtka za žene: Bumble je osnovana na ovoj ideji prije nego što je postala moderna, u ono što bi se moglo nazvati PreToo erom, u danima prije nego što su se moćne ženske majice prodavale u J.Crewu. Počelo je kao aplikacija za upoznavanje s jednostavnim konceptom: dajte ženama agenciju da diktira svoje odnose i preokrenu dinamiku online udvaranja dopuštajući im da naprave prvi korak. Sada Bumble želi biti ništa manje nego dobavljač osnaživanja žena diljem svijeta, društvena i profesionalna mreža koliko i romantična. Aplikacija, koja sada uključuje BumbleBFF i BumbleBizz, ima više od 50 milijuna korisnika, a svaki tjedan dodaje još pola milijuna. Wolfe Herd mi kaže da je Bumble profitabilan, u rasponu od 200 milijuna dolara prihoda prošle godine. 'Nitko nema te brojke', kaže ona. “Nijedna tehnološka tvrtka u našim godinama nikada nije profitabilna.”

Bumble je aktivan u 150 zemalja, ali tvrtka je u posljednje vrijeme bila posebno fokusirana na Indiju – na putu da do 2020. ima više od 700 milijuna ljudi na internetu. U listopadu 2017. prijavila je Priyanku Chopru kao partnera tvrtke, odnosno Chopru angažirao je Bumblea, zgrabio izvršnog direktora za ruku na predstavljanju BumbleBizza u New Yorku i rekao: 'Moramo ovo donijeti u Indiju.'

Godinu dana kasnije, evo nas, s obnovljenom verzijom aplikacije koja je prilagođena Indiji (uključuje jezike, zaštitu identiteta za žene i kulturološki specifičan marketing). Prva od tri zabave koja će obilježiti tu prigodu održava se u Bikaner Houseu, kolonijalnoj vili s visokim stropovima u srcu New Delhija, a tko je tko iz medija, mode i poslovnog svijeta Delhija stigao je pijuckati koktele od votke s čilijem pod nazivom Kupidonova ljubav. Gomila utihne i raziđe se kad Chopra i Jonas uđu, oko 21:00, a Wolfe Herd ih slijedi.


Na večeri se predstaviti osnivačica Bumble. “Imala sam 22 godine kada smo pokrenuli Tinder i poletio je poput raketnog broda”, kaže ona, a smaragdne perle na njezinoj dugoj Naeem Khan suknji svjetlucaju dok se okreće prema različitim džepovima gostiju. Ona je samouvjerena i staložena, ramena ne samo ispravljena, već i savijena unatrag, ruke savijene ispred sebe, poza koju milenijske žene sklone zauzeti kad nešto objašnjavaju. Govori oštro, ali na isječku. “Na kraju sam otišla dok je dobivala dvije do četiri stotine tisuća novih korisnika dnevno i morala sam poduzeti mjere protiv tvrtke u trenutku kada nitko nije htio biti uključen u tužbu kao mlada žena.” Ona je razoružajuće iskrena, gotovo neuglađena - drži govor dobrodošlice za 100 stranaca kao da razgovara s bliskim prijateljem. (Ili bi to mogla biti dvostruka doza Benadryl-a koju je uzela prije večere nakon neočekivanog četkanja s indijskim oraščićem; smrtno je alergična na orašaste plodove.) “Upao sam u ovu duboku depresiju do točke u kojoj nisam mislio da ću ikada napusti kuću. Razmišljao sam da nabavim puno mačaka.” Publika galami.

Ono na što ona misli jedan je od skandala o kojima se najviše priča u novijoj povijesti Silicijske doline. Prije nego što je pokrenula Bumble, davne 2012., Wolfe Herd je pomogla skupini mladih tehnoloških poduzetnika pokrenuti aplikaciju za upoznavanje Tinder. Kad je dvije godine kasnije izbačena, nakon raskida romantične veze s jednim od svojih suosnivača, tužila je Tinder zbog diskriminacije i seksualnog uznemiravanja. To je bilo prije nego što je val takvih visokoprofilnih tužbi potresao svijet tehnologije, na mjestima poput Ubera i Googlea; prije navoda Harveyja Weinsteina i pokreta Time’s Up. Wolfe Herd kaže da nije osjećala da se pristaše okupljaju na njezinoj strani. “Internet me upravo napao,” kaže mi, “kao 'Šuti, ne petljaj se s muškarcima', ali jako prljavo i gadno.” Žene su, dodaje, bile jedni od najgorih krivaca za to. “Bila sam traumatizirana medijima i zlostavljanjem na internetu”, kaže ona. “Bio je PTSP 100 posto.” Riješila je slučaj, povukla se u Teksas, koji se nakon dodiplomskog studija na Southern Methodist University osjećao kao kod kuće, i postala neka vrsta pustinjaka. “Nosila sam trenirku uvučenu u uggsice i puno sam pila”, priznaje. “Otvorio bih bocu vina u tri popodne. To je bila jedina stvar zbog koje sam se osjećao bolje.” Nije mogla zamisliti povratak tehnici. Razmišljala je o otvaranju sokova.


Za to vrijeme Andrey Andreev, ruski tehnološki wunderkind koji je zaslužan za stvaranje prve aplikacije za upoznavanje, Badoo, kontaktirao ju je iz Londona. Nerado je pristala na susret, kaže, samo zato što je htjela posjetiti sestru u kuharskoj školi u Parizu. (Odgojeni su u Salt Lake Cityju u bliskoj obitelji.) Kada je Andreev pitala bi li razmislila o pokretanju aplikacije za sastanke s njim, odgovor je bio ne dok ne dobije 'ovaj aha trenutak', shvativši da bi se internetski spojevi mogli preispitati. Znala je da je Tinder opterećen muškim korisnicima koji su uznemiravali žene koje su ih odbacile. Novi pothvat mogao bi izbjeći taj problem. Ona bi bila osnivačica i izvršna direktorica i zadržala bi 20 posto; Andreev bi preuzeo 79 posto tvrtke i osigurao inženjersku podršku putem Badooa. Odletjela je na Mykonos s njim i malom grupom ranih savjetnika kako bi razmišljala, a zbog ouza i halloumija Wolfe Herd se prisjetio zbog čega je plakala zbog dečaka na fakultetu: zbog nedostatka moći. “Svaki put kad sam prva poslala poruku tipu, živjela sam u čistoj panici”, kaže ona. “Jesam li rekao previše? Jesam li koristio previšeis na tomeheyyy?” Ako bi aplikacija učinila žene ravnopravnim partnerima, pomislila je, to bi moglo biti “savršeno rješenje za naše probleme u vezi s izlaskom kao kultura”.

braća i sestre princa Harryja

Jutro nakon večere u Delhiju, Wolfe Herd ustaje rano za konferencijski poziv u 7:00 s timom Serene Williams. Teniski prvak je Bumbleov brend ambasador i glumio je u reklami za Super Bowl tvrtke. (Tagline: “Lopta je u njenom dvorištu.”) Do 10:00 sati ona se ukrcava na privatni avion za Jaipur, gdje mladi maharadža otvara palaču za proslavu. Izvršna direktorica se smjestila u bež kožno sjedalo u avionu, plavo-bijeli Hermès šal prebačen preko ramena i zavezan na prsnoj kosti, njezini avijatičari ugniježđeni u njezinu plavu kosu, još uvijek strogu s lakom za kosu od prethodne noći. Njezina torba Hermès Kelly od zelene boje je sitna; njezin zaručnički prsten nije. Dijamant veličine zgloba kruške ostavljen je svom suprugu, teksaškom energetskom potomku Michaelu Herdu, njegova baka pod uvjetom da ga njegova nevjesta nikada ne skine. nije. Njezin Rolex od ružičastog zlata ima slično sentimentalno porijeklo. Bila je to njezina prva skupa kupnja, potaknuo je jedan Michael. 'Mogao bih ti ovo kupiti, ali ti bi to trebao kupiti sebi', rekao je. 'Sada si na svoje vrijeme.'


To se ne može poreći. Wolfe Herd provela je posljednjih nekoliko mjeseci u gotovo stalnom kretanju, posjećujući nova i potencijalna tržišta poput Australije i Kine, govoreći na osam različitih konferencija, a iz Mumbaija će letjeti kući u Teksas samo 36 sati, kako bi proslavila svog djeda- devedeseti rođendan tazbine, prije nego što je otišao u London na sastanak upravnog odbora Badooa. 'Ne mogu to nastaviti raditi punom brzinom', priznaje ona. Želi početi imati djecu. ('Zar ne bi Bee Herd bilo najnevjerojatnije ime za našu kćer?') 'Natjeralo me da dam prioritet stvarima i da brzo trčim.'

Njezin početni zaslon iPhonea je fotografija s njezina vjenčanja 2017.: Whitney zuri u Michaelove oči u Positanovu liticu Villu Treville, plavetnilo Tirenskog mora svijetlo iza njih. Par se upoznao u Aspenu prije pet godina, dok je oluja Tinder počela bujati. Michael je ušetao u Little Nell sa svojim labradorom, u kaubojskim čizmama i skijaškoj odjeći, i sjeo kraj nje kraj vatre. Njegovo otvaranje? 'Čujem da imaš dot-com?' Wolfe Herd još uvijek izgleda jednako oduševljen i užasnut ovom pričom. Pitala je jesu li mu čizme skliske na snijegu, a on joj je rekao da je kauboj i da se može nositi s tim. Brzo odmahne glavom kad je pitam je li susret s njezinim mužem IRL-om loš za brendiranje. 'Ne, jer je Bumble Michael', inzistira ona. “To je netko tko cijeni ženu koja se može održati. Pomogao mi je obnoviti; onda mi je pomogao izgraditi Bumble.”

Ispostavilo se da je Michaelova majka bila omiljena profesorica filma Wolfea Herda na SMU, otvoreno homoseksualna žena na vlasti koja je zahtijevala da se njezin student suoči sa strahom od javnog nastupa. Utakmica s Michaelom joj se činila kao sudbina, a Michael je brzo prihvatio Bumbleovu misiju. “Ja sam heteroseksualni teksaški naftaš s dvije mame, pa na stvari gledam malo drugačije od većine”, kaže Michael. 'Imao sam korist od mladosti da sam vidio da žene upravljaju svijetom.'

Gradska palača u Jaipuru, mjesto za zabavu Bumble, žućkasta je nijansa koralja koja glavnom gradu Rajasthanija daje nadimak Ružičasti grad. Žene u svijetlim sarijima smještene na vratima bacaju šake nevena na glave gostiju. Wolfe Herd drži dlanove prema gore kako bi uhvatila latice; pristaju uz njezinu sunčanu čipkastu Costarellos haljinu koju je uparila s štiklama Aquazzura s resicama i baršunastom Chanel torbom. Jedina stvar koja nije žuta (boja zaštitni znak Bumble) su 180 karata smaragda i dijamanata koje je tog poslijepodneva posudila od slavnog draguljara iz Jaipura The Gem Palace. Unutar vrata, kraljevski slonovi su odjeveni za tu priliku, izvezene suknje howdah koje sežu do koljena, Bumble logotipi oslikani između njihovih očiju. Wolfe Herd guguta u čudu, ali zna bolje nego pozirati za fotografiju s njima. Kasnije navečer prilazi joj majka mladog kraljevića koji je planirao zabavu i kaže da je sa svojim mužem upoznala upravo na ovom mjestu prije 30 godina i da nije imala izbora po tom pitanju. Sa suzama u očima objašnjava koliko je zahvalna što njezina kći ima priliku donositi vlastite odluke, zahvaljujući promjenjivim društvenim običajima Indije.


“Na rubu smo promjene”, reći će mi Chopra sljedeći dan u Mumbaiju. “Indijanke su trenutno na tom mjestu gdje žele biti osnažene, ali im treba nešto što će im pomoći u tome.” Ravi Agrawal, autorPovezana Indija: Kako pametni telefon transformira najveću svjetsku demokraciju, napominje da Bumbleov dolazak dolazi dva mjeseca nakon što je indijski pokret #MeToo počeo dominirati kulturnim razgovorom. 'Ovo nisu mogli bolje isplanirati', kaže.

Ali konzervativna kultura i patrijarhalno društvo s jednom od najjačih tradicija obiteljskog sklapanja brakova predstavlja jedinstvene izazove. Devedeset četiri posto brakova u Indiji još uvijek je dogovoreno, kaže Agrawal, sugerirajući da je publika za indijske aplikacije za upoznavanje i dalje mala. 'Koncept izlaska ovdje zapravo ne postoji', kaže Ira Trivedi, autorica knjige iz 2014.Zaljubljena Indija: brak i seksualnost u 21. stoljeću. “Nitko ne zna kako to učiniti. Naši roditelji nikada nisu izlazili; s kim učite izlaziti?' Svaki Indijac s kojim razgovaram kaže da je uhođenje veliki problem na društvenim platformama i izvan njih i da je zaštita korisnica prioritet. TrulyMadly, vodeća indijska aplikacija za upoznavanje, navodi imena kao 'XXXX' dok se ne poklapaju, a ženama na Bumble India će biti otkriveno samo prvo slovo svog imena.

Općenito, Trivedi podržava Bumbleov pristup ženama na prvom mjestu - ako nije uvjeren da će se uhvatiti. “Ako pogledate Bollywood, tip ga proganja, proganja, proganja gotovo na maničan način, a onda dobije djevojku. To je prilično tipična priča. To se zapravo ne mijenja.” Indijanci na Bumbleu, predviđa Agrawal, bit će grupa koja se sama odabire, i vjerojatno ne velika. “To je kao zapadni ekvivalent muškarca koji ide na sat pilatesa.”

Upario sam se s dvojicom od njih u Delhiju (i sam se nedavno prijavio za Bumble), Pranavom i Ravijem, i jednom ženom na BumbleBFF-u, otkrivenom samo kao 'S.' Pranav, Jain koji voli vježbati i traži 'nešto opušteno' i 'maženje', odgovorio je kad sam rekao. “Bok, posjećujem Delhi!” ali ušutio sam kad sam otkrio da sam u braku i da istražujem članak. U New Yorku nisam prošao puno bolje. Postojala je navala adrenalina pri sklapanju meča - bez obzira na to u kojem sam modusu bila - i osjećaj odbačenosti kada netko nije odgovorio. “Mislim da žene još uvijek nisu navikle na ovu ulogu”, kaže antropologinja i konzultantica Match.com-a Helen Fisher. “Nisu navikli na odbijanje koje muškarci doživljavaju cijelo vrijeme.”

Online izlasci su pretrpano tržište, s korisnicima koji obično koriste više aplikacija i često vide iste ljude. “Sludost je ono s čime se [Wolfe Herd] mora boriti”, kaže tehnološka novinarka Kara Swisher. 'To je stalna marketinška igra.' No, Bumble se ne stidi marketinga - samo razmislite o trošku te reklame za Super Bowl. 'Ne treba biti raskošan', kaže Wolfe Herd o marketinškom proračunu tvrtke. 'To je da pokažemo ljudima da smo ozbiljni.'

Drugi su se češali za imenovanje Erin i Sare Foster, komičara koji utjelovljuju marku nepoštovanja, plavokosih privilegija, za Bumbleove kreativne direktorice. No, Wolfe Herd se ljuti na svaku kritiku njihovih kvalifikacija, kaže da voli raditi s njima i da govore o značajnoj demografskoj skupini. “Vjeruj mi, studentice u Oklahomi su važne”, kaže ona, “i ako im se sviđaju sestre Foster, super.”

post malone nova kosa

Ona tada uzdahne, frustrirano: 'Ako ćemo biti dio toga da se muškarci bolje odnose prema ženama, zašto se ne bismo počeli bolje odnositi jedni prema drugima?' Jasno je da Wolfe Herd osjeća da ju je u prošlosti iznevjerio vlastiti spol. Zamoljena da imenuje svoje mentorice, utihne i kaže da ih nije bilo mnogo. Naravno, i sama Wolfe Herd postaje mentorica ženama koje rade za nju (Bumble ima 140 zaposlenika, od kojih su 85 posto žene), a ona brzo slavi i podržava svoje vršnjakinje. Kada je njezina prijateljica, osnivačica Glossiera, Emily Weiss, napravila naslovnicu Entrepreneura, Wolfe Herd je dao napraviti kolačiće od naslovne slike i poslao ih u svoj ured.

Moglo bi se dogoditi da je Wolfe Herd pokrenuo Bumble kako bi stvorio podršku za žensku zajednicu za koju nikada nije smatrala da je ima. “Bila sam bolno nesigurna”, kaže ona, kada je pokrenula Bumble, “i mislim da svaka velika tvrtka ima paralizirajuće nesigurnog osnivača na čelu jer mora postojati duboko ukorijenjena želja za provjerom valjanosti.” Naginje se naprijed, spojenih prstiju. “Ono što sam prošla 2014. učinilo me imunim. Bilo je to poput velikog cijepljenja. Jednostavno me nije briga što ljudi misle o meni. Ako želim prskati šampanjac, poprskat ću šampanjac; ako želim volontirati, volontirat ću. Radit ću ono što želim, i sve dok te ne povrijedim, kakve to veze ima?” (Kasnije ljubazno kaže da nikada nije prskala šampanjac; možda je poprskana jednom ili dvaput.)

Bumble planira otvoriti prostore za fizička okupljanja, početi proizvoditi sadržaj u stilu Netflixa, čak i uvesti kozmetičku liniju – sve to uz vaganje javne ponude (IPO bi učinio Wolfe Herd najmlađom ženom izvršnom direktoricom javne tvrtke). Krajem 2017. njegov rival Match Group, vlasnik Tindera, navodno je pokušao kupiti tvrtku za više od milijardu dolara. Na pitanje zašto su otišli, Wolfe Herd će samo stidljivo odgovoriti: 'Nije se poklapao.' U vrijeme kada je Bumble na svojoj web stranici objavio: “Draga Match Group, nikad nećemo biti tvoji. Bez obzira na cijenu, nikada nećemo ugroziti naše vrijednosti.”

“Podcijenjenost je moja supermoć”, kaže Wolfe Herd. “Kao da se princeza Breskva vozi u nevidljivom načinu rada.” Treba mi minuta, ali ona misli na Nintendo video igricu Mario Kart. “Tu su Bowser i Luigi i mogli biste jednog nazvati na Facebook, drugog. . .” čini se da je na rubu da kaže Tinder, ali bolje razmisli. “Bumble je princeza Breskva. Nitko ne misli da je brza; svi misle da je ona simbolična princeza. Ali ona će dobiti utakmicu.”

U ovoj priči:
Urednica sjedenja: Chloe Malle.
Producirao Charles Borradaile u Serene Production.