Unutar trijumfalnog povratka Wendy Whelan u njujorški balet

U New Yorku je UZVIŠEN PROLJETNI dan, ali Wendy Whelan ne bi znala ništa o tome. Dan je provela u studijima bez prozora u kazalištu David H. Koch u Lincoln Centru, gdje su bile probe za film Georgea BalanchineaBrahms-Schoenberg kvartetsu u tijeku. Danas je odjevena u tamne uske traperice i tamnoplavi kardigan, ali čak i u ovoj svakodnevnoj odjeći možete vidjeti tijelo oblikovano u tri desetljeća koje je provela u New York City Balletu, 28 od tih godina kao glavna plesačica. U profesiji u kojoj žene često pokleknu do sredine 30-ih, Whelanov je boravak na pozornici bio izvanredan. Sada ima 52 godine, postala je prva žena u povijesti tvrtke koja je zauzela stalnu poziciju unutar umjetničkog vodstva. 'Nikad se nisam zamišljala ovdje', kaže ona. 'Samo sam pomislio, to je obično muška uloga.'


kardashians u Dubaiju

Njezino imenovanje za pomoćnicu umjetničkog direktora NYCB-a u veljači – zajedno s Jonathanom Staffordom kao novim umjetničkim direktorom NYCB-a i School of American Ballet – ne samo da je okončalo burnu godinu, već je također signaliziralo da je tvrtki potrebna dramatična promjena. U siječnju 2018. Peter Martins, zvijezda plesača NYCB-a postao je glavni baletni majstor, otišao je u mirovinu, a njegovu ostavku su ubrzale optužbe za seksualno uznemiravanje. (Martins tvrdi da je nevin, a NYCB-ova istraga nije potvrdila optužbe.) Zatim je, samo nekoliko dana prije jesenske sezone, City Ballet otpustio dvojicu muških plesača (tvrtka je ranije prihvatila ostavku trećeg) optuženih za dijeljenje eksplicitnih fotografija plesačice. Tvrtka 'neće staviti umjetnost ispred uobičajene pristojnosti', najavila je glavna plesačica Teresa Reichlen u govoru održanom na večer jesenske gala, stojeći na pozornici sa svojim kolegama plesačima.

Otkrića #MeTutu, kako su je brzo nazvali, imaju dimenzije skandala 21. stoljeća, ali je rodna neravnopravnost praktički ugrađena u DNK baleta. U Francuskoj u 19. stoljeću muškarci iz više klase tretirali su balet Pariške opere kao svoj osobni bordel. (Kada je tvrtka 1875. dobila svoje kazalište koje je dizajnirao Charles Garnier, prostorija u pozadini za prosidbe plesača bila je rezervirana za pokrovitelje dubokog džepa.) Balanchine, otac američkog baleta rođen u Rusiji — i suosnivač NYCB-a — odvratio je svoje plesačice da se udaju ili ima djecu, ali je i sam oženio četiri balerine, od kojih je svaka bila plesačica za koju je i koreografirao. 'Balet je čisto ženska stvar', rekao je Balanchine, 'to je žena, vrt prekrasnog cvijeća, a muškarac je vrtlar.'

'Volim reći da je to seizmički pomak', kaže Whelan o promjeni koja joj je signalizirala sastanak. “To je vrlo različito polje; različito tlo.” Ona je topla i susretljiva, u potpunoj suprotnosti s impozantnom caricom koju se može očekivati ​​na čelu velike tvrtke. I premda to ne spominje, njezin povratak u Lincoln Center ima određenu poetsku pravdu; kako je zabilježeno u brutalnom dokumentarcu iz 2016Nemirno stvorenje, njezin egzodus je bio nevoljko. U godinama koje su uslijedile nastavila je plesati – “Ako ne plešem, radije bih umrla”, rekla je jednom – prešavši izvan baleta u različite žanrove, radeći s koreografima poput Kylea Abrahama i surađujući s dizajnerima poput Driesa van Notena na kostimima. Ovog ljeta premijerno će izvesti novi komad s postmodernom koreografkinjom Lucindom Childs na Jacob’s Pillow Dance Festivalu u Massachusettsu. Iako je svjesna fizičkih zahtjeva ovog projekta – “Moram sama doći na sat!” – također pazi da ne zamagli granice između vlastitog rada i onoga što radi za plesače u NYCB-u. 'Ne želim se infiltrirati u njihov studijski prostor', kaže ona. Ova vrsta emocionalne inteligencije se pojavljuje u gotovo svim aspektima Whelanovog plana. Kad govorimo, bila je u procesu planiranja tvrtke sezone 2020. – 2021. i krenula je u, kako ona naziva, turneju slušanja. 'Samo sam pokušavala paziti da ne ometam stvari koje ne treba ometati', kaže ona. No, od presudne je važnosti bolja komunikacija, bolja povratna informacija između plesača i njihovih nadređenih. 'U mojih 30 godina u New York City Balletu, rijetko sam komunicirala sa svojim šefom osim na pozornici', kaže ona. “Nikad nisam znao gdje sam u njegovim očima ili očima drugih ljudi, pa sam samo nagađao, zajedno sa svima ostalima.” Iskustvo plesača treba shvatiti holističkije: „Balete postavljamo jako, jako brzo. Ljudi uče poput munje, a ponekad zaboravimo da je tim ljudima, možda, teško, da imaju 18 godina i da su pod stresom.” Također je zainteresirana za održavanje dijaloga s umirovljenim plesačima poput Mimi Paul, Suzanne Farrell i Adama Ludersa, koji poznaju koreografiju bolje od bilo koga drugog. 'Mimi godinama nije mogla dati informacije', kaže Whelan. “Jednostavno nije bila pozvana da ga da.”

Sa svoje strane, Whelan donosi intimno poznavanje repertoara tvrtke (nastala je u više od 40 glavnih uloga). “Wendy ima neusporedivu razinu iskustva”, kaže mi Stafford, i sam bivši plesač. A njena radna etika je legendarna. 'Ne postoji nitko tko je radio više od nje', kaže jedan od glavnih plesača tvrtke, Tiler Peck. Ali ona također donosi prijemčivost koja seže izvan otočnog svijeta baleta. “Mislim da je to jedna od mojih prednosti, imati pravu povezanost s vanjskim plesnim svijetom”, kaže Whelan. Iako živi u blizini Lincoln centra na Upper West Sideu ('plesni pojas', ona to naziva), njezin suprug s gotovo 14 godina, umjetnik David Michalek, nije iz svijeta izvedbenih umjetnosti. Njih dvoje su se upoznali u 20-ima kada je Michalek angažiran da je fotografiraLearovačasopis. “Otvorila sam vrata nekog studija i upravo vidjela najzgodnijeg muškarca kojeg sam ikad vidjela u životu”, prisjeća se Whelan. “Pomislio sam: ‘Pa, tko je fotograf?’ Zato što si očito premlada.” Njih dvoje su jedno drugome zvučna ploča: “On u plesu vidi stvari koje ja inače ne vidim jer živim u njemu. A onda u njegovoj umjetnosti vidim stvari koje on inače ne bi vidio.”


Nekoliko tjedana nakon našeg intervjua, Amar Ramasar, jedan od muških plesača otpuštenih u skandalu s dijeljenjem fotografija, vraćen je u tvrtku. “Imao je vremena da ga pripremi za ulazak u novo okruženje u kojem se nalazimo”, objašnjava Whelan kada sam stupio u kontakt da ga pitam o njegovoj reintegraciji. “Vrlo je drugačije nego kad je otišao.” Ali za nju je budućnost prvenstveno ono što se odvija na pozornici. Zainteresirana je za to da koreografkinjama koje su radile u manjem opsegu daju veći prostor. Istovremeno, želi istražiti osjećaj razmjera: “Nedavno smo plesali u MoMA-i”, kaže mi. “Sviđa mi se ta ideja – da publika može vidjeti ljudskiji aspekt onoga što jesmo i što radimo, umjesto da bude tako daleko i daleko od orkestarske jame.” A tu su i sami plesači: “Popunjavamo svoje redove raznim vrstama ljudi, tijela, boja. Ne postoji niti jedna ideja o New York City Balletu kao prije jedne generacije, kada su svi bili visoki, mršavi, uglavnom bijelci.” Možda će se najvažniji pomak od svega dogoditi u načinu na koji će se ona slagati s plesnim partnerima. “Dio ljepote Balanchineovog rada bio je u tome što muškarac vodi ženu”, kaže ona. “Ali u poslu koji sam radio za tvrtku u posljednjih 20-ak godina, postoji ravnopravno partnerstvo. Držim se s tim muškarcem.'