Upoznajte Hadeel Ibrahima, snagu prirode iza New Africa Centra u New Yorku, koji se otvara večeras

Hadeel Ibrahim 30-godišnja je sila prirode iza Afričkog centra u New Yorku, koji večeras prvi put otvara svoja vrata za javnost.


Posljednjih godinu dana Hadeel Ibrahim je pričao, gotovo bez prestanka, o praznoj zgradi. O zgradi razgovara sa svima koji žele slušati, od prijatelja i obitelji do stranaca koje susreće na zabavama i na svojim čestim putovanjima zrakoplovom između Londona (gdje živi) i New Yorka (gdje provodi otprilike trećinu svog vremena) i Afrike ( gdje joj srce leži). Kad sjedi pored odvjetnika, misli da bi mu taj odvjetnik mogao pomoći oko zgrade. Kad upozna marokanskog trgovca umjetninama, počinje se pitati postoji li marokanska umjetnost koja bi mogla ući u zgradu. Stalno prikuplja ideje i traži mišljenja. Kad je riječ o zgradi, kaže: 'Gotovo da nema nikoga tko nam ne treba.'

Ibrahim ima 30 godina. Nevjerojatno je vitka, nosi Chanel naočale tamnog okvira i kosu drži skupljenu u jednostavnoj punđi. Da se nije tako često smješkala, da nije imala smijeh koji bi se mogao popeti na registre i eksplodirati po prepunoj prostoriji, mogla bi se činiti strogom za svoje godine i pomalo zastrašujućom. Ibrahim je imao samo 22 godine kada je postala izvršna direktorica multinacionalne zaklade koju je pokrenuo njezin otac, milijarder i bivši izvršni direktor telekomunikacija Mo Ibrahim, s ciljem pomoći afričkim čelnicima da učinkovitije upravljaju svojim zemljama. Ona može entuzijastično i detaljno govoriti ne samo o politici matične zemlje svoje obitelji – Sudana – već i svake od ostalih 53 zemlje na afričkom kontinentu. Ona proždireFinancial Timesi nekoliko drugih dnevnih novina, voli žestoku političku debatu i nikada ne propušta napustiti okupljanje, a da nije stekao barem nekoliko novih prijatelja. Adresar na njezinu BlackBerryju pun je podataka za kontakt za sve, od Billa Clintona do Bona.

A tu je i zgrada, djelomično dovršeni prostor od 75.000 četvornih stopa koji se nalazi duž sjeveroistočnog kuta Central Parka u New Yorku, na rubu Harlema.

Jednog prozračnog travanjskog poslijepodneva, Ibrahim otključava teška sigurnosna vrata u Sto devetoj ulici i otvara ih. Zakorači u slabo osvijetljenu građevinsku zonu golih betonskih zidova na koje je polagala nade.
Jedna od prvih stvari koje će vam Ibrahim reći je da Afrički centar nije muzej. Točnije, djelomično je riječ o muzeju, jer ako sve bude po planu, centar će izlagati umjetnine na dva od svoja tri kata. Ali to je više od toga, kaže ona. Ona tu instituciju zamišlja kao prolaz između Afrike i SAD-a, mjesto gdje se održavaju međunarodni poslovni i politički sastanci, gdje se okupljaju članovi afričke dijaspore i gdje ljudi svih podrijetla dolaze da se povežu s enormno živahnim, iznimno kompliciranim kontinentom. sama tako dobro zna.


Lutamo kroz zgradu koja je hladna i mirna kao ledenica. Prolazeći pokraj velikih područja blokiranih narančastim građevinskim mrežama, Ibrahim buja s idejama: Ne samo da će biti umjetnosti, kaže ona – “i više od maski i košara koje ljudi uvijek očekuju od Afrike” – već će centar biti domaćin predavanja i performansa, i smjestiti centar za politiku. Na licu mjesta bit će radio postaja i prostorija za projekcije filmova. Bit će tu moderni afrički restoran i moderne afričke plesne zabave. Bit će to mjesto gdje se mladi žele družiti, gdje se slavi kultura, gdje se obavlja posao. 'To je centar u svakom smislu te riječi', kaže mi. 'To će pomoći ljudima da budu pametni i drugačije razmišljaju o Africi.'

Njezini planovi su doduše veliki - a da bi ih ostvarila, još uvijek treba prikupiti oko 20 milijuna dolara, kako bi išla s 10 milijuna dolara koje je do sada uspjela osigurati. Ovisno o tome jeste li tip čaša napola puna ili čaša poluprazna, mislit ćete da je ili puno napredovala (počevši od ničega, kao što je ona to učinila) ili da ima jako dug put ( dio novca koji je prikupila donirala je njezina obitelj). Moguće je i jedno i drugo. Zbog toga Ibrahim neprestano insistira na njenom cilju. Prije nego što je nekoliko mjeseci ranije postavljena rudimentarna rasvjeta za slučaj nužde, obilazila je ovakve obilaske - čak pet dnevno - baterijskom svjetiljkom.


Hadel Ibrahim

Hadel Ibrahim

Fotografija: Françoise Spiekermeier/ljubaznošću zaklade Mo Ibrahim


Afrički centar je, u mnogim aspektima, početna faza spašavanja neuspjele ideje s visokim ulozima. Prije sedam godina, gradonačelnik New Yorka Michael Bloomberg najavio je planove za izgradnju muzeja na mjestu gdje Ibrahim i ja sada stojimo, na najsjevernijem dijelu onoga što je poznato kao 'Museum Mile', dionice Pete avenije u kojoj se nalazi osam istaknutih kulturnih institucija, uključujući Guggenheim i Metropolitan Museum of Art. Nova zgrada, modernističko zdanje staklenog lica koje je dizajnirao arhitekt Robert AM Stern, trebala je postati stalni dom za Muzej afričke umjetnosti, organizaciju koja je postojala od sredine 1980-ih, ali se borila da pronađe stalni izložbeni prostor unutar New Skupi krajolik Yorka. I dok se zgrada podigla – njezin eksterijer na devetnaest katova dovršen je 2010., a etažni objekti punili su katove tornja – sam muzej se nikada nije materijalizirao, pogođen mučnim nizom poteškoća s financiranjem. Dugovi su se nagomilali; Datum otvaranja muzeja odgađan je pet puta u tri godine. Kada se Ibrahim pridružio upravnom odboru krajem 2012. godine, radovi na prostoru su bili potpuno zaustavljeni i činilo se da nitko nije htio prognozirati što će se sljedeće dogoditi.

Kad sugeriram da je zaustavljeni muzej morao izgledati kao automobil zaglavio u blatu, Ibrahim se smije. “Oh, nije samo zaglavio u blatu. . . također je bilo bez goriva, s probušenom gumom', kaže ona, 'i ugašenim motorom.'

Od tada je postala četverocilindrična snaga koja stoji iza pokušaja preokreta. Ibrahim je uzeo neograničen dopust s posla zaklade, a iako još uvijek posjeduje kuću u četvrti Chiswick u zapadnom Londonu, sada provodi dio svakog mjeseca živeći u hotelu SoHo u New Yorku. Pokušati prikupiti novac u gradu u kojem nema povijesti, međutim, nije uvijek lako. Priznaje da su je ljudi u njujorškom umjetničkom svijetu nekoliko puta odbacili. Čak su i bliski prijatelji sugerirali da je opseg njezinih ambicija prevelik. Među njezinim pristašama je umjetnik iz Harlema ​​i bivši MTV veejay Fab 5 Freddy, koji se pridružio savjetodavnom odboru Afričkog centra. 'Definitivno se penjemo na planinu', kaže on o nastojanju da pronađe financiranje. Ali on vidi da centar ima potencijal ujediniti Njujorčane po rasi i demografiji. “Ljudski život je započeo na afričkom kontinentu”, kaže on. “Izvrsna je poanta za početak većeg razgovora. Svi smo mi Afrikanci na neki način.”

U Africi, Hadeelova obitelj cijenjena je zbog svoje filantropije. Njezina majka, Hania Fadl, vrlo je cijenjena specijalistica za rak dojke koja je sponzorirala izgradnju bolnice u sudanskoj prijestolnici Kartumu i radi kao njezina direktorica. Njezin se otac obogatio dovodeći usluge mobitela u velike dijelove Afrike i sada, preko svoje zaklade, daje milijune dolara za podršku transparentnosti i borbu protiv korupcije u afričkim vladama, uključujući dodjelu pozamašne novčane nagrade čelnicima država koji se susreću s najvišim standardima vodstva. O njemu se govorilo kao o 'Bilu Gatesu Afrike', dobronamjernom i pristupačnom građanskom vođi. Uočeći ga na ulicama bilo kojeg većeg afričkog grada, ljudi često viču: 'Mo!'


Hadeel je odrasla u Londonu, ali je ljeto provodila trčeći s rođacima u Egiptu, gdje živi njezina šira obitelj, nakon što je emigrirala iz Sudana. (Njezina se majka vratila u Kartum 2009.) S oduševljenjem govori o svojim roditeljima, za koje kaže da su nju i starijeg brata odgajali da budu ponosni na svoj afrički identitet i potaknuli ih da iznesu svoje mišljenje. Gosti na večeri u obiteljskoj kući u Londonu često su uključivali očeve poslovne suradnike i razne afričke vođe. Prema Mo Ibrahimu, Hadeel se počela ubacivati ​​u sofisticirane razgovore odraslih već u dobi od osam godina. “Ponekad bih je morao ušutkati kad bi postala previše radoznala ili previše izazovna”, šali se. Prisjeća se kako je kao školarac posjećivala njegov ured i naglašeno pitala zašto nema više žena menadžerica.

Do danas joj je ugodno biti najmlađa osoba u sobi. Ako je ljudi podcjenjuju, nije ju briga. Svojoj majci pripisuje zasluge što ju je naučila efektu sazrijevanja dobre odjeće. U svojim 20-ima, nakon što je upravo završila diplomu političke filozofije na Sveučilištu u Bristolu i pridružila se očevim naporima da pokrene zakladu, propisno se naoružala odijelima Prada i Balenciaga. “Bio sam dječak. Nikad nisam nosila suknje - kaže ona. “Ali moja majka mi je rekla: ‘Ako izgledaš kao profesionalac, kupit će ti poček. To će vam dati još deset minuta da se dokažete.’”

Odijela sada vise uglavnom nenošena u Ibrahimovu ormaru u Londonu, što je možda mjera njenog sve većeg samopouzdanja. Pogotovo u New Yorku, vjerojatnije je da će se naći u trapericama. Često nosi sjajnu torbu na ramenu Bottletop napravljenu od prerađenih aluminijskih jezičaka. I ona se polako u gradu osjeća kao kod kuće. 'Moji prijatelji ovdje pokušavaju mi ​​pronaći muža', kaže mi veselo za ručkom u Harlemskom hotspotu Red Rooster. Dodaje da, iako ih ne obeshrabruje, ni ona zapravo ne gleda. U ovom trenutku, Ibrahim se oslanja na grupu prijatelja koja se proteže na kontinentima i izrazito je višegeneracijska. Svakodnevno šalje poruke s ocem i — slijedeći afričku tradiciju poštivanja starijih — rutinski traži savjet od starijih, iskusnijih poznanika. Među njima je i Bineta Diop, koja sa 64 godine služi kao posebna izaslanica Afričke unije za žene. Ibrahim Diop naziva 'mama Bineta'. Njih dvoje sjede u upravnom odboru Femmes Africa Solidarité, nevladine organizacije koju je osnovao Diop i čiji je cilj osnažiti žene kao graditeljice mira u Africi. “Hadeel nam donosi energiju. Ona nas sve vozi”, kaže Diop. “Ona je dio rastućeg trenda mladih Afrikanaca koji vjeruju da bi trebali biti dio rješenja. Ona je među njima lider.”

Ako biste osnovali klub za ljude kao što je Hadeel Ibrahim, što će reći klub uspješnih, super samouvjerenih kćeri slavnih i uspješnih roditelja, čiji su genijalni i popularni očevi osnovali međunarodne zaklade s pogledom na globalne promjene, a temelji su toliko uvjerljiv i ambiciozan da se kćeri potpisuju na cilj, taj klub bi mogao imati samo još jednog člana. I zvala bi se Chelsea Clinton. Bez obzira na to koliko je svijet velik, bez obzira na to koliko vremena svaka žena provodi krećući se između kontinenata, čini se gotovo neizbježnim da će se Ibrahim i Clinton pronaći i pogoditi.

Njih dvoje su se upoznali prošlog ljeta kada je Ibrahim govorio na panelu o mladima i afričkom gospodarstvu na konferenciji Clinton Foundation u Južnoj Africi, koju su moderirali Chelsea i njezin otac. Kasnije, u New Yorku, pozvala je mlađeg Clintona da joj se pridruži u šetnji njenom praznom zgradom. Prisjećajući se posjeta, Clinton se smije. “Kao što je istina za svakoga tko je zakoračio u taj prostor, Hadeel je odradila jako dobar posao da se pobrinem da nemam očekivanja, jer tu stvarno nema ničega”, kaže ona. 'Ali to joj je omogućilo da naslika bujnu i živu sliku o tome kako bi Afrički centar mogao i trebao izgledati.'

Prema Ibrahimu, Clinton je 'shvatio, odmah'. Na kraju su sjedili na krovnoj terasi zgrade s pogledom na Central Park i razgovarali satima. Obje žene su strastvene oko upravljanja i globalizma i energizirajuće moći mladosti. U roku od nekoliko tjedana Chelsea se pridružio upravnom odboru Afričkog centra, čime je odmah ojačao njegov kredibilitet. “Otišao sam kod toliko ljudi, pokucao na tolika vrata”, kaže Ibrahim sada. “I ljudi su se bojali počiniti. Ali tamo gdje su drugi vidjeli rizik za reputaciju, Chelsea je jednostavno trčao s tim.” Njih dvoje se sada redovito viđaju. Ibrahim je prošli Dan zahvalnosti proveo s Clintonovima u kući Billa i Hillary u Chappaquau u New Yorku. Chelsea opisuje Hadeel kao 'pragmatičnu idealistu' i 'apsolutno neumoljivu' te napominje da se i ona voli dobro zabavljati.

“Odrastajući na jugu, sjećam se da smo koristili ovaj izraz...radosni ratnik,“, kaže Clinton. “A to je Hadeel. Ona je definitivno radosna ratnica za ciljeve u koje vjeruje.”

Za Afrički centar, moćni učinak dvije tjerane mlade žene počeo se isplatiti. Upravni odbor organizacije je renoviran, njezin bankovni zajam restrukturiran. Izvorni Muzej afričke umjetnosti uključen je u veći pothvat. I Ibrahim i Clinton su organizirali svoje prijatelje velike snage. Ibrahimov brat Hosh, glumac koji je postao developer nekretnina, pridružio se odboru. David Adjaye, poznati arhitekt rođen u Tanzaniji, napravio je pro bono, redizajn prostora koji smanjuje troškove. Harry Belafonte, Bono i Angélique Kidjo pojavili su se na svečanosti održanoj prošle jeseni u praznoj zgradi, koja je bila ukrašena svjetlima u boji, aparatima za suhi led i nastupom senegalske superzvijezde Youssoua N'Doura. Daljnji poticaj došao je u obliku svježe investicije Odjela za kulturna pitanja grada New Yorka. “Drago im je što vide da se nova energija stavlja u zgradu”, kaže Ibrahim. “Rekli su: ‘Učinite to mladim. Neka bude energično. Samo otvori.’”

Alihtjetiona? Prazna zgrada gotovo otkucava kao sat. Iako Ibrahim još neće predvidjeti službeni datum otvaranja Afričkog centra, ona pretpostavlja da je kasna 2015. moguća. U međuvremenu planira jednodnevni dan otvorenih vrata krajem rujna, koji će građanima dati prvi pogled na prostor. Kad se ponovno sretnem s Ibrahimom u svibnju, ovaj put u Dakaru, glavnom gradu Senegala, njen optimizam nije jenjavao. Doputovala je iz Londona na tjedan otvaranja Dak’Art-a, najvećeg afričkog bijenala umjetnosti, te kako bi se povezala s međunarodnom gomilom umjetnika, kustosa i dilera.

kovrče bez topline za dugu kosu

Primorski grad je trošan i miran. Trkači kasaju plažama u zalazak sunca. Ribari bacaju mreže iz jarko oslikanih čamaca. Ibrahim i ja provodimo poslijepodne lutajući glavnim izložbenim prostorom bijenala. Uzimajući umjetnost u sebe, Ibrahim se čini izgubljenim u mislima, povremeno fotografirajući komade i izjave umjetnika svojim telefonom.

Posljednji tjedni donijeli su mimohod dugih letova. Upravo je bila u Engleskoj i slavila Chelsea Clinton dok je doktorirala na Oxfordu. Prije toga je bilo 24-satno putovanje u New York. Prije toga je otišla u Nigeriju, sletjevši upravo u trenutku kada su se pojavile vijesti o stotinama učenica koje su oteli islamski ekstremisti. Osjećajući se bespomoćno kao i ostatak svijeta, Ibrahim je učinio jedino što je mogla učiniti: aktivirala je svoju mrežu, sastavila pismo u kojem je pozivala na brzu globalnu akciju i organizirala da se objavi kao oglas na cijeloj stranici uFinancial Times,potpisan od strane niza svjetiljki, uključujući Ariannu Huffington, Teda Turnera i Desmonda Tutua.

Sada je iza ponoći i Ibrahim je pozvao desetak prijatelja u jedan od izvrsnih gradskih restorana s morskim plodovima. Obrok se proteže satima, stol je krcat bocama Bordeauxa i širokim pladnjevima školjki i prženog trputca. Ibrahim se neko vrijeme raspravlja s kustosom iz Pariza o tome je li moguće uvjeriti istaknute afričke umjetnike da doniraju radove za aukciju koju ona planira, kako bi pomogli centru.

'Nije realno', kaže žena hladnokrvno, s cigaretom usmjerenom prema nebu.
Na to Ibrahim odgovara: 'Mislim da jeste.' Negdje oko 2:00 sata, kuhar u restoranu se pridružuje stolu na posljednje piće. Već ga je srela. Ne samo da je fantastičan kuhar, kaže nam, on je jedan od najzgodnijih deejaya Dakara. Kad kuhar spomene da želi otvoriti novi restoran, Ibrahim pregledava njezin BlackBerry, pokazujući mu slike njezine prazne zgrade u New Yorku. 'Dakle, doći ćeš nam kuhati?' kaže ona, kao da je stvar odlučena. 'I ponekad deejay party?' Ona nagne telefon kako bi bolje vidio. “Dođite i posjetite”, kaže ona, a glas joj je nabijen nadom. “Pokazat ću ti okolo.”

Za više odVogue,preuzmite digitalno izdanje s iTunesa, Zapaliti, Boja kutka i sljedeći broj.