Jedan trajni misterij COVID-19: tko ga dobiva, a tko ne

U ponedjeljak ujutro, voditeljica MSNBC-a Stephanie Ruhle vratila se na svoje mjesto nakon, kako sam pretpostavio, dvotjednog odmora nakon iscrpljujućeg, 24/7 izvještavanja nakon izbornog dana koji je zaokupio Ruhlea i mnoge njezine kolege iz vijesti.

Ali onda ona otvorila je svoju emisiju zapanjujućom objavom: “Nakon što sam bio pozitivan na COVID-19, veći dio posljednja dva tjedna proveo sam u krevetu, izolirajući se i poduzimajući sve potrebne mjere da zaštitim sebe, svoju obitelj i svoju zajednicu”, rekao je Ruhle, mrko gledajući u kamera, iza nje je uokvirena grafika koja prikazuje posljednji broj žrtava pandemije – više od 286.000 Amerikanaca koji su sada mrtvi, u trenutku pisanja ovog teksta. “Moj muž, moja djeca, i oni to imaju. Još uvijek ne znamo kako smo to dobili. Ali postajemo sve bolji i jako smo, jako sretni.”


Twitter sadržaj

Pogledajte na Twitteru

Vijest me potresla jer je Ruhle posljednja osoba za koju sam čuo da je zaražena COVID-19 unatoč tome što je očito poduzela sve mjere opreza koje je preporučio CDC. 'Želim da znaš da sam učinila sve prave stvari', rekla je. “Nosio sam masku, držao sam se na distanci, i dalje sam dobio COVID, i shvatio sam da nije dovoljno raditi pravu stvar. Da nismo testirali svoju obitelj, potencijalno bismo razotkrili naše kolege, susjede, škole naše djece.”

Sličan šok dogodio se prije nekoliko tjedana, kada je voditeljica MSNBC-a Rachel Maddow objavila da se njezina dugogodišnja partnerica, umjetnica i fotografkinja Susan Mikula, zarazila COVID-19 i razvila toliko ozbiljan slučaj da je par mislio da bi mogla umrijeti. . Kao i kod Ruhlea, Maddow je rekla da su ona i Mikula poduzeli sve potrebne mjere opreza i da nisu sigurni kako se zarazila. (Maddow, koji je bio u karanteni dva tjedna kod kuće, bio je negativan.)

Evo zašto su me poruke Maddowa i Ruhlea tako duboko odjeknule: Nije da su oni Rudy Giuliani, koji je sada u bolnici s koronavirusom nakon što je bio bez maske na svim tim šišmiš-sranje-ludim press konferencijama, ili kao deseci dužnosnika Trumpove administracije koji su bili pozitivni na testu nakon što su prisustvovali jednom događaju super-širenja za drugim. Ne čudi što su oni, uključujući predsjednika Trumpa, platili cijenu svojih nepromišljenih postupaka.


Ne, ove žene su poput previše ljudi koje poznajem: ljudi koji su mislili da poduzimaju sve moguće mjere opreza, a ipak su se zarazili virusom, neke blago, neke sasvim ozbiljno. 'Ne znam kako sam to dobio', refren je koji prečesto čujem. I to je zastrašujuće.

Sada smo 10 mjeseci u ovoj pandemiji, onoj koja je započela zastrašujućom iznenadnošću, s tisućama ljudi u mom rodnom gradu New Yorku koji su se razboljeli – a stotine su umrle, neki u roku od nekoliko dana nakon njihove dijagnoze. Činilo se da je svaki susret, osobito u onim ranim danima kada je vladala zbrka, prepun opasnosti. Hoću li dobiti koronavirus od kvake na vratima, od naranče koju sam pregledao u trgovini, od osobe koja mi je stajala preblizu u podzemnoj željeznici ili iz restoranske večere za dva stola koja je upravo kašljala?

I tako sam, kao i mnogi drugi, ušao u izolaciju, jedva napuštajući svoj stan tjednima.

Postupno sam se počeo pojavljivati. Bio sam testiran i posjetio prijatelje u Connecticutu, putovao sam u gotovo praznom vagonu i sjedio što dalje od svog usamljenog suputnika. Bio sam testiran i pridružio se trojici prijatelja na večeri na otvorenom u restoranu na Manhattanu, odvojen od susjednog stola štitom od pleksiglasa koji je bio podignut na pločniku. Testirao sam se i odletio sam u posjet bliskim prijateljima u Michigan, leteći Deltom jer je blokirala srednja sjedala, opsesivno brišući svaku dostupnu površinu i nisam jela, pila ili koristila kupaonicu ni u jednom trenutku tijekom leta.

Nosite masku. Perite ruke. Socijalna distanca. To su bile riječi koje sam si stalno ponavljao - sve uvjereniji da će me zaštititi.


Sada se pojavio novi strah, potaknut otkrićima poput Ruhleovog: Što ako vas sve ispravne stvari i dalje ne štiti od virusa? Za mene i moje prijatelje, od kojih većinu nisam osobno vidio mjesecima, jedna tema razgovora sada dominira našim razmjenama e-pošte, grupnim razgovorima i Zoom pozivima: Zašto neki ljudi dobiju virus, a neki ne?

To je pitanje koje znanost još uvijek pokušava odgovoriti. Početni strahovi od podizanja virusa s površina uvelike su ugušeni, što znači da ne morate brinuti da ćete nositi rukavice za rukovanje poštom ili ribati namirnice Cloroxom. Ključni krivac ostaje te kapljice koji mogu visjeti u zraku, čineći okupljanja u zatvorenom prostoru uglavnom nesigurnim aktivnostima, osobito ako skinete masku.


No, zdravstveni stručnjaci još uvijek pokušavaju utvrditi zašto neki ljudi mogu biti izloženi virusu i nikada ne pokazuju nikakve simptome, dok drugi mogu postati kritično bolesni. To je zagonetka koju možda nećemo moći riješiti neko vrijeme. 'Najveći problem je što svi žele jednostavan odgovor', rekao je dr. Arturo Casadevall, koji predsjeda odjelom za molekularnu mikrobiologiju i imunologiju na Johns Hopkins School of Public Health. Sanjay Gupta iz CNN-a . “Ono što nitko ne želi čuti je da je to nepredvidivo, jer mnoge varijable igraju zajedno na načine koje ne možete spojiti: vaša povijest, vaša prehrana, kako ste se zarazili, koliko [virusa] ste dobili – čak i vrijeme dana kada ste se zarazili. I sve te varijable kombiniraju se na nepredvidive načine.”

transformacije šminke prije i poslije

Znanstvenici također pokušavaju razumjeti jedan naizgled kontradiktoran fenomen koronavirusa: većina zaraženih ljudi ne prenosi koronavirus na nekoga drugoga — ali mali broj ga prenosi na mnoge druge u takozvanim događajima super-širenja, poput vjenčanja ili prepun bar. 'Možete razmišljati o bacanju šibice na raspaljivanje', Ben Althouse, glavni istraživač na Institutu za modeliranje bolesti, objasnio jeNew York Timesranije ove godine . “Baciš jednu šibicu, možda neće zapaliti potpalu. Baciš još jednu šibicu, možda neće zapaliti potpalu. Ali onda jedna šibica pogađa na pravo mjesto i odjednom se vatra diže.”

Kao medicinski časopis,Lancet, nedavno zabilježeno , preostaje još mnogo istraživanja. 'Kako se broj slučajeva COVID-19 povećava na globalnoj razini, moramo potpunije razumjeti putove prijenosa', napisali su autori. “Ključno je da prihvatimo nova istraživanja i da se ne oslanjamo na preporuke temeljene na starim podacima kako bismo pružili jasnije i učinkovitije smjernice za kontrolu infekcije suočeni s umorom od pandemije.”

U međuvremenu, stiže cjepivo, ali vjerojatno neće biti dostupno široj javnosti do početka ljeta. Što ćemo do tada? Počinje se osjećati kao ožujak, s istim tjeskobama i neprospavanim noćima i toliko pitanja. Je li vrijeme za povratak u potpunu blokadu? Postoje li aktivnosti koje su zapravo sigurne? Mogu li vidjeti svoje prijatelje? (U nedavno istraživanje na 700 epidemiologa od straneNew York Times, 90% je reklo da bi se osjećali ugodno ići u trgovinu, a 62% bi se okupilo na otvorenom s prijateljima, ako bi bili maskirani. Samo 3% bi prisustvovalo vjenčanju ili pogrebu ili otišlo na spoj “s nekim koga ne poznaju dobro.”)


Kao što nas je u ponedjeljak sve podsjetila Stephanie Ruhle, koronavirus ostaje misteriozni napadač i moramo ostati na oprezu dok se taj misterij ne riješi.

'Postoji još puno toga što sada znam nakon što sam i sam prebolio COVID', rekao je Ruhle. “Ono što je najvažnije, danas nemamo cjepivo. Imamo virus koji pustoši našu zemlju i moramo učiniti puno više da ga zaustavimo. I kao osoba koja je bolesna i uplašena, molim vas, shvatite ovo ozbiljno. Nije gotovo.”