Sjećanje na Albera Elbaza, vizionarskog dizajnera, velikodušnog duha i prijatelja svih

Alber Elbaz, koji je podlegao komplikacijama od COVID-19 u dobi od 59 godina, ostavlja ogromnu prazninu u modnoj industriji koju je osvjetljavao kroz desetljeća svojim privlačnim dizajnom i vizionarskim razmišljanjem.


Serena van der Woodsen vodič za šminkanje

Alber Elbaz rođen je u Casablanci u Maroku. Imao je 10 godina kada su Elbazeovi, poput mnogih židovskih obitelji u Maroku u to vrijeme, napustili zemlju. Nastanili su se u industrijskom gradu Holonu u Izraelu. Alber je služio obvezni vojni rok u Izraelskim obrambenim snagama, a potom je otkrio svoj poziv tijekom studija na koledžu Shenkar.

Iako bi joj možda bilo draže da nastavi školovanje za liječnika - ideja s kojom je Alber koketirao - njegova majka je ipak prepoznala njegov talent i dala mu 800 dolara da ostvari svoje modne snove u New Yorku (gdje je Alber odustao od meketuAlbertkako bi Amerikancima bilo lakše pravilno izgovoriti njegovo ime). Radio je za proizvođača vjenčanica prije nego što se pridružio studiju Geoffreyja Beenea 1989. Bodljikavi, ali briljantni dizajner rođen u Louisiani imao je ogroman utjecaj na američki modni krajolik u to vrijeme, utječući na cijelu generaciju mladih dizajnera u nastajanju, Marca Jacobsa i Isaaca Mizrahi među njima. Gospodin Beene (kao što je bio opće poznat) prepoznao je Alberov talent, a hiroviti dodir i moćna kreativna mašta njegovog štićenika bili su vrlo jasno vidljivi u Beene kolekcijama ranih 1990-ih (tijekom Elbazovih godina etiketa Beene uključivala je simbol ruke -navučeni luk). Beene je bio težak voditelj, ali njegove su radne sobe imale tehniku ​​koja nije bila premca u njujorškim ateljeima u to vrijeme, a Beene je imao izniman instinkt za neobične i inovativne kombinacije tkanine i boja, te za vijugavo krojenje, koje je Alber brzo upijao. Od tada, Alber će sebe prije svega opisivati ​​kao 'krojača'.

Godine 1996. Alber se preselio u Pariz kao kreativni direktor Guya Larochea. Njegova prva revija na pisti za ovu marku nije prošla bez incidenata - sjećam se da su se mnoge biserne ogrlice koje su povezale cipele s visokom petom razmotale tako da su djevojke teško hodale, a pista je bila opasno posuta labavim perlama od bisera. Alberova pojava na kraju emisije, međutim, s njegovim hodanjem i mahanjem Charlieja Chaplina, dala je cijeloj stvari injekciju šašavskog humora, pretvarajući negativno u pozitivu.

Alberu, međutim, nije trebalo dugo dokazati svoju vrijednost u Larocheu, jer je Pierre Berge uzimao u obzir i uz odobrenje Yvesa Saint Laurenta, doveo Albera kao kreativnog direktora konfekcije u Saint Laurentu. Podudaranje se činilo slučajno - evo još jednog dizajnera koji je rođen i odrastao pod sjevernoafričkim suncem te je odgovorio na boje koje poboljšavaju život i fluidnu senzualnost autohtone arapske odjeće kao i pariški stil. Alberove kolekcije bile su s poštovanjem i stilom („snažan moderni pogled na bezvremenski šik kuće“, primijetio sam na njegovoj reviji u jesen 2000.) i lijepo prikazane na It djevojkama kao što je Chloë Sevigny, ali nije imao dugo da istraži YSL naslijeđe jer je sezonu kasnije Gucci Grupa preuzela marku, a Tom Ford je postavljen na njezino čelo dizajna.


Ne bi to bio posljednji put da je Alber bio razočaran nemilosrdnošću modnog sustava. Ubrzo nakon toga, Alber je preuzeo uzde dizajna Lanvina, poznate francuske modne kuće koju je osnovala Jeanne Lanvin koja se, poput Gabrielle Chanel, prvi put etablirala kao modna dizajnerica prije nego što je otvorila svoju modnu kuću 1909. godine. Madame Lanvin bila je poznata po njoj razrađena odjeća i komplicirane krojačke tehnike koje su se svidjele francuskim glumicama i romantično nastrojenim društvenim ženama (Elizabeth Bowes-Lyon, majka kraljice Elizabete II., odabrala je model Lanvin inspiriran srednjovjekovljem, koji je kopirala engleska dvorska krojačica Madame Handley-Seymour, kada se udala budući kralj George VI). Dugo uspavanu marku nedavno je kupio konzorcij koji je uključivao Shaw-Lan Wanga, blistavu figuru u prvim redovima Alberovih Lanvinovih kolekcija.

U Lanvinu je Alber konačno pronašao svoj modni glas. 'Kako mogu učiniti ženu ljepšom?' pitanje je koje si je uvijek postavljao. 'Što mogu učiniti za ženu da joj život bude bolji i lakši?' odjeća mu je uvijek odgovarala. Njegove inovacije uključivale su prethodno oprani tekstil i nedovršene rubove, haljine izrađene od jednog dijela tekstila i zakopčavanja s patentnim zatvaračima istaknutim na širokim platnenim vrpcama, te bisere i raskošan bižuterija omotana tilom.


Alber je uvijek pustio da tkanina govori, nešto što bi naučio od gospodina Beenea, a njegovi dijelovi gipke ili krute tkanine bili su briljantno manipulirani s minimalnim šavovima kako bi se stvorili primamljivi dizajni koji su laskali nositelju. Njegov rad je uvijek prikazan, kaoNew York TimesVanessa Friedman je nakon jedne emisije primijetila 'velikodušnost prema ženama i njihovim tijelima'.

Same prezentacije, obično u zamračenim prostorima s djevojkama osvijetljenim pri slabom, zadimljenom svjetlu, imale su ogromnu dramatičnost i energiju i uvijek su bile vrhunci pariške sezone, a sam Alber - velikodušan, duhovit, promišljen, ljubazan - vrsta muškarca koji bi slao cvijeće kolegama dizajnerima uoči njihovih revija i divno ručno ilustrirane čestitke kao zahvalnice, bio je nadaleko omiljen u industriji prepunoj borbenih ličnosti.


Na nekoliko sezona, Alber je donio neke od svojih resort kolekcija u New York, gdje je kreirao šarmantne komplete u Milk Studios (često su uključivali elemente koje je sam nacrtao) i predstavio svoju odjeću inteligentnim, ali često smiješnim monologom koji je otkrio mogao je imati alternativnu karijeru kao stand-up strip s lijepom stihom u samozatajnom shticku.

Alberov Lanvin rad pogodio je svjetsku publiku kada je Tilda Swinton osvojila najbolju glumicuMichael Claytonna dodjeli Oskara 2008., noseći Alberov jednostavan asimetrični pad od crnog panne baršuna zbog kojeg su svi ostali na crvenom tepihu izgledali previše odjeveni. Alber je također odjenuo Meryl Streep kao zlatnu statuetu Oscara 2012. kada je osvojila najbolju glumicu zaThe Zeljezna dama. Streep je bila ta koja je Alberu dodijelila nagradu Superstar na Fashion Group International's Night of Stars 2015. 'Alberove haljine za Lanvin jedine su koje se, kada ih nosim, osjećam kao sama - ili čak bolja verzija nje!' Streep je rekla okupljenima: “U važnim prilikama kada postane potrebno da postanem 'Meryl Streep' - taj veliki, prehvaljeni spomenik promjenjivom statusu žena u kinu i svijetu - tada mi je Alber najpotrebniji. Sve to ga ne plaši - moja nesigurnost, moja težina... moja visina, moje godine. Samo čini da se osjećam lijepo.”

Sam Alber se zahvalio krojačicama u svom ateljeu i istaknuo da je 'sve što je potrebno da bi netko postao zvijezda je da mu pružiš puno ljubavi'. No, imao je i pooštrene komentare za modnu industriju, napomenuvši da smo „mi dizajneri počeli kao couturieri sa snovima, s intuicijom i osjećajima... Onda smo postali kreativni direktori, pa moramo stvarati, ali uglavnom izravno. A sada smo postali kreatori slika, pazeći da na slikama izgleda dobro. Ekran mora vrištati, dušo...glasnost je nova cool.” Napomenuo je: “Više volim šaptanje. Mislim da ide dublje i duže traje.”

Alberove misli su možda odražavale njegova burna neslaganja s gospođom Wang oko budućeg smjera marke koju je tako snažno iznova osmislio. Godine 2015., ubrzo nakon što je Alber dobio nagradu Superstar, njegova 14-godišnja povezanost s Lanvinom šokantno je naglo prekinuta. U modnoj industriji vladalo je zaprepaštenje kada ga nije uhvatio neki drugi moćni brend, ali možda je ranjeni Alber čekao svoje vrijeme.


Surađivao je na mirisu s Fredericom Malleom; Alber je želio replicirati 'miris ili parfem haljine'. Kad sam se sastao s njim kako bismo razgovarali o tome, Alber se upravo vratio s ceremonije dodjele legije časti - svoje druge. Zapravo, dobivao je 'nadogradnju' (sada je bio Officier de la Legion D'Honneur).

“Odvajam si vremena”, objasnio je Alber kad sam ga pitao što misli o ponovnom ulasku u modnu borbu. “Stvarno razmišljam o tome što je to što želim raditi sljedeći put, i kako želim raditi, i što je to što mi nedostaje, a što nam nedostaje u modi. I kako to možemo učiniti boljim? Pitam mnoge stvari. Preispitujem sustav. Mislim, je li ispravno raditi sve te emisije? Je li ispravno raditi šest sezona godišnje? Što žene žele? Kako se žene oblače?'

šminka lili reinhart

“Znaš, stvarno mi nedostaje moda”, rekao mi je. “Morao sam se možda maknuti od mode da bih osjetio da se želim vratiti, ali pod mojim vlastitim uvjetima... ne radi se o kontinuiranom i postojećem sustavu; radi se o promjeni nečega u sustavu što ne funkcionira. Znate, moj san je bio biti liječnik, tako da je sve u pronalaženju dijagnoze onoga što ne funkcionira i onda davanju nekog rješenja.”

U međuvremenu, dok je Alber čekao svoje vrijeme, nova generacija modnih potrošača u igri koja se brzo kreće odrasla je ne znajući njegovo ime niti razumijevajući njegovu ostavštinu. Međutim, putovanje u Silicijsku dolinu pokazalo se za Albera kao epifanija. Mogu li tradicija i tehnologija koegzistirati? upitao se nakon tog posjeta. Je li moda i danas aktualna? I znaš što? Odgovor je da, veliko, veliko da.

Na samitu Forces of Fashion 2020. pridružio sam se Alberu na visokom čaju u pariškom Ritzu kako bih razgovarao o njegovoj novoj kreativnoj ideji za brend koji podržava švicarska luksuzna grupa Richemont. Sjedili smo na kraju dugog stola (Alber je bio manijalan u pogledu zdravstvenih protokola), s praznim mjestima za čajanku iz snova: Michelle Obama, Lady Gaga, Greta Thunberg, Jane Bomb (ženski James Bond) i dr. Alber je otkrio ime marke – AZ Factory, uzevši prvo i posljednje slovo svog imena i predloživši opsežan laboratorij ideja i novih koncepata. Tijekom našeg čaja Alber je obećao 'ne revoluciju, ne evoluciju - resetiranje.'

“Naš posao kao dizajnera,” objasnio je, “nije samo kreirati modne revije, već zaobilaziti potrebe, a zatim ostvariti san i nekako spojiti funkciju i modu.” Prisjećajući se riječi Meryl Streep, Alber mi je rekao: “Ne pokušavam nikoga transformirati. Samo pokušavam svakoga, koliko god mogu, učiniti boljom verzijom sebe.” Kada je otkrio svoju ponudu AZ Factory za proljeće 2021., to je bila 'My Body', kolekcija ergonomskih, sportskim inspiriranih haljina dizajniranih za sve oblike i veličine, od XXS do XXXXL.

Osim što je prihvatio tjelesnu pozitivnost, Alber je preuzeo odgovornost za tehnologiju i okoliš. “Inspiracija ne dolazi od Émilea Zole”, rekao je Sarah Mower. “To je od mene kako hodam uz Seinu, vidim ljude kako trče i razmišljam, kako to da ljudi nose ovu odjeću tijekom cijele godine, a moda se mora mijenjati četiri puta godišnje?” Bit će to uzbudljiva vožnja da vidimo kamo će nas njegov brend odvesti.

Alber nije volio vrućinu visokog ljeta, ali je zadržao duboku povezanost s Marokom. Njegova kolekcija za Lanvin za jesen 2015. inspirirana je onim što je nazvao 'zemljom kontradiktornosti, zemljom ljepote, parfema i ljudske topline'. Taj Malle miris je mirisao na haljinu, ali je dočarao i marokanski souk. Dugi niz godina Alber i njegov dugogodišnji partner Alex Koo iznajmljivali su kuće u Tangeru od trgovca antikvitetima Gordona Watsona, velikog zajedničkog prijatelja. U Tangeru su ljeta vjetrovita dok se Mediteran uvija u Atlantik, a Atlantik se vraća, tako da bi se Albert mogao uživati ​​u osvježavajućem vremenu, kako je opisao, “eklektično mjesto. Tako je star i tako dekadentan, a opet tako nevjerojatan.” Objasnio mi je njegovu privlačnost: 'Za mene to nije samo geografska zona, već je to vremenska zona koja se mijenja.' Kada je Anouar Mesbahi Tayebi, majordom kuće u kojoj su Alber i Alex proveli toliko sretnih ljeta zajedno, 2018. objavio da se vjenčava, Alber je doletio posebno za ceremoniju i svečanosti. Posljednji je napustio plesni podij.