Stormy Daniels ne odustaje

DOKADA pokucam na vrata sobe Stormy Daniels u hotelu Roger Smith, sivoj kuli od smeđe cigle u istočnom središtu grada, ona je bila skrivena u New Yorku 24 sata, čekajući da razgovara s tužiteljima u kaznenoj istrazi protiv predsjednika Trumpov bivši odvjetnik Michael Cohen. U posljednje vrijeme, ako Daniels uzme više od nekoliko slobodnih dana od svoje popularne turneje u striptiz klubu po cijeloj zemlji, ljudi pretpostavljaju da je u svom domu izvan Dallasa. “Kladim se da će do sutra poslijepodne biti ljudi u mojoj kući”, kaže mi Daniels dok se smješta u sredini velike sive sofe. Sjedam preko puta nje, na izblijedjelu tapeciranu fotelju. Između nas su žućkasti orijentalni sag i stol postavljen s loncem kave i namazom od peciva u prugastoj kutiji Financier Patisserie. Ljudi na koje misli - paparazzi i muškarci u crvenim kamionskim šeširima koji žele da prestane pričati o svojoj navodnoj aferi s predsjednikom - počeli su kružiti prošlog proljeća kada se Daniels odlučila boriti protiv Trumpa. Na taj način postala je globalno poznata pod jednim imenom: Stormy, nevjerojatni simbol naših burnih vremena.


U utorak je nešto iza 10:00, još rano ujutro u svijetu zvijezda filma za odrasle i njihove pratnje. Daniels je bosa, u crnim skinny trapericama sa srebrnim patentnim zatvaračima na gležnjevima i ljubičastoj majici s V-izrezom. Bez šminke Daniels (39) izgleda puno mlađe nego kad se pojavila60 minutau ožujku prošle godine i ispričala 22 milijuna gledatelja o svom zabavljanju s Trumpom, o tajnom novcu i prijetnji njezinoj kćeri te o sporazumu o tajnosti za koji kaže da ju je Cohen prisilio da potpiše tjednima prije predsjedničkih izbora 2016. Osobno, ona nije ništa poput one stoičke žene na poruci. Ona je tupa, zloglasna, smiješna. Pitam je za više detalja o njezinoj navodnoj aferi s Trumpom iz 2006. godine. 'Koliko detalja stvarno možete dati oko dvije minute?' ona kaže. Dvije minute? Pitam. 'Može biti. Ja sam velikodušan.”

Nazvati sobu 811 apartmanom bilo bi pretjerano, ali postoji dnevni boravak sa stolom u kojem telefonom radi Danielsov odvjetnik Michael Avenatti, koji je svoju tužbu protiv Trumpa i Cohena pretvorio u sveprisutnost kabelskih vijesti i potencijalnu predsjedničku kandidaturu 2020. . Kasno noć prije promijenio je lokacije, od šik Park Hyatta, u kojem praktički živi otkako je prošlog proljeća preuzeo Danielsov slučaj (i gdje su se mediji počeli okupljati, znajući da je Daniels u gradu), do manje upadljivih i beskonačno manje šik Roger Smith, sa svojim otrcanim predvorjem s crvenim tepihom i prigušenim ugradbenim osvjetljenjem. Avenatti gotovo da ne obraća pažnju na nas, fokusiran je na svoj posljednji sukob s Bijelom kućom, ovaj put oko politike razdvajanja obitelji na južnoj granici. Tijekom gotovo dva sata dok Daniels i ja razgovaramo, Avenatti postaje neka vrsta stroja za bijelu buku u pozadini. ('Juan Carlos, moramo pronaći način da se to dogodi!' i 'Zato mi ljudi vjeruju!')

Avenatti, sa svojom čeljusti u obliku hladnjaka i prekomjernim kofeinskim držanjem, može ispasti kao Danielsov mačo zaštitnik. Ali izbliza njihov je odnos topliji i pravedniji. Usprkos svojoj tvrdoglavosti na kabelskoj televiziji, čini se da Avenatti priznaje da bi ga Daniels mogao nadmudriti. (“Stvarno je jebeno pametna”, reći će mi barem tri puta.) Daniels očito vjeruje i oslanja se na Avenattija, ali se također prema njemu ponaša kao prema simpatičnom, dobronamjernom polubratu koji je zaboravio uzeti svoj Ritalin.

'Želiš li kolačić?' Daniels zove Avenattija, pružajući mu kutiju s pecivom.


'Pokušavam paziti na svoju djevojačku figuru', odgovara.

Ona me gleda i koluta očima prema njemu.


Daniels vadi muffin s borovnicama i dok ga bere kaže mi da otkad se 'sve ovo dogodilo' nije mogla stvarno uživati ​​u obroku. Prijetnje smrću - zlokobne bilješke poslane u klubove prije nego što ona stigne; sumnjive tvari skrivene u darovima u njezinim svlačionicama — postale su toliko loše da je morala zaposliti tri tjelohranitelja s punim radnim vremenom. Ona ih naziva svojim Zmajevima i plaća ih svojim napojnicama. 'Bili smo u restoranima kad smo naručili hranu i predugo je trajalo ili je netko gledao i morali smo otići - tako.' Daniels pucne svojim francuskim manikiranim prstima. Ona baci pogled na Avenattija. 'Zato sam tako mršav!'

21. kolovoza, dok je ova priča krenula u javnost, Cohen je postigao dogovor o priznanju krivnje sa saveznim tužiteljima u njihovoj istrazi o isplati 130.000 dolara Daniels i odvojenoj isplati Karen McDougal, od kojih su obje rekle da su imale veze s Trumpom. Izjašnjavajući se krivim, Cohen je umiješao Trumpa, rekavši na sudu da je isplatio Danielsa “prema uputama . . . kandidata” i “za glavnu svrhu utjecaja na izbore”.


“Kako ti se sada sviđam?!” Daniels je tvitao kao odgovor. U izjavi kasnije tog dana rekla mi je: “Michael i ja smo opravdani i radujemo se isprikama ljudi koji su tvrdili da smo pogriješili.” Avenatti, koji je rekao da bi mu sporazum o priznanju krivnje mogao omogućiti da nastavi sa svrgavanjem Trumpa u Danielsovoj građanskoj tužbi, poslao mi je poruku odmah nakon što je vijest izašla: “Trump je u velikoj nevolji. Njegova navika nelojalnosti i gaziti ljude uskoro će ga sustići.”

Kršenje zakona o financiranju kampanja znači da će se Cohen suočiti s kaznenim prijavama - čak i potencijalnim zatvorom. Što se tiče predsjednika? Da nije na funkciji, gotovo bi sigurno bio optužen. Trump je negirao aferu. Prvo je rekao novinarima na broduAir Force Oneda nije imao saznanja o bilo kakvom plaćanju Danielsu. No, nakon što je njegov odvjetnik Rudolph W. Giuliani na Fox Newsu priznao da je Trump doista nadoknadio Cohenu, predsjednik je to potvrdio, inzistirajući tvitom da 'novac od kampanje ili doprinosi za kampanju nisu igrali nikakvu ulogu [sic] u ovoj transakciji.' U odgovoru na Cohenovu molbu, Giuliani je rekao da 'nema navoda o bilo kakvoj nepravdi protiv predsjednika u vladinim optužbama protiv gospodina Cohena.'

Okrutna je, iako ne iznenađujuća, ironija da je kroz sve što se dogodilo Daniels taj koji živi kao traženi kriminalac. “Bili smo u par jurnjava s automobilima”, rekla mi je na našem intervjuu. “Ljudi su stavljali bilješke ispod vrata, što znači da znaju u kojem sam hotelu, što znači da smo morali promijeniti hotel usred noći.”

Ona sjedi prekriženih nogu i drži jastuk za bacanje ispod jedne ruke. Neposredno iza nje je prozor koji gleda na zračno okno. 'Kao da si u bijegu', primjećujem.


'Oh, ja sam bjegunac', slaže se. 'Želiš li biti Thelma ili Louise, Michael?'

'Tko vozi auto?' pita Avenatti, priznati adrenalinski ovisnik.

'Da, tko je odlučio otići s litice?' pita ga Daniels.

'To je bila Thelma', ubacujem se.

'Ali je li ona vozila?' pita nas Avenatti.

'Ne', kažemo Daniels i ja uglas.

“Želim biti Louise”, kaže.

“Tko od nas dobiva Brada Pitta?” kaže Daniels.

NA DAN našeg sastanka Daniels je mjesecima surađivala s federalnim tužiteljima, predavala dokumente vezane uz primljenu isplatu, pripremajući se za moguće pojavljivanje u velikoj poroti. No, američki državni odvjetnik Južnog okruga New Yorka neočekivano je prekinuo intervju s Danielsom nakon što su mediji saznali za to, navodi Avenatti. Kad pitam Daniels o naglom otkazivanju, ona samo ispušta dugi to je-što-jest izdahne. Pornografija nije poznata kao medij za osnaživanje žena, ali kao spisateljica, redateljica, producentica i glumica, Daniels je izgradila karijeru za sebe u kojoj u velikoj mjeri može napisati vlastitu priču. Osjeća li još uvijek da kontrolira svoju sudbinu? 'Uglavnom. Ne, da, sigurno, uglavnom.”

Daniels tvrdi da je njezin sporazum o tajnosti nevažeći jer ga sam Trump nije potpisao. Također tuži predsjednika i Cohena za klevetu. Međutim, pitajte je o zamršenostima pravnih slučajeva, a Avenatti upada: 'To je nezvanično!' Smeta li joj što on tako često govori umjesto nje? 'Zvuči iscrpljujuće', kaže ona. “Michael je imao kosu kad je započeo ovo.”

Optužbe protiv Cohena također uključuju bankovnu prijevaru i utaju poreza, ali upravo je kršenje financiranja kampanje – optužba koju je istaknula Danielsova građanska tužba – najizravnije utječe na Bijelu kuću, kaže Rebecca Roiphe, profesorica prava na njujorškom pravu Škola i bivši član ureda okružnog tužitelja Manhattana koji je sudio u slučajevima korupcije i pranja novca. 'Sumnjam da Trumpova Bijela kuća s velikom zabrinutošću gleda na kršenje financiranja kampanje i to je možda samo vrh ledenog brijega onoga što dotiče Trumpa', kaže Roiphe. 'Na neki način bi se moglo pokazati da Stormy Daniels, pokušavajući spasiti svoju reputaciju, povlači Michaela Cohena i Trumpa.'

To znači Danielsov pojedinačni slučaj - tko je što potpisao; tko je koga oklevetao — mogao bi biti katalizator povijesnih razmjera. “Epizoda Stormy Daniels jedno je poglavlje u dugom broju potencijalnih skandala i korupcije”, kaže Stephen Spaulding, šef strategije u Common Causeu, nestranačkoj vladinoj nadzornoj skupini koja je podnijela pritužbe protiv Cohena Federalnom izbornom povjerenstvu i Ministarstvu pravosuđa. Ističe ono što mnogi imaju: da bi posebni savjetnik Robert S. Mueller III mogao koristiti nezakonite isplate ženama kao polugu da natjera Cohena na razgovor. (Cohenova izjašnjavanje o krivnji ne zahtijeva njegovu suradnju sa saveznim tužiteljima, ali njegov odvjetnik Lanny Davis rekao je za MSNBC da je njegov klijent “više nego sretan” reći Muelleru “sve što zna.”) I nalazi Muellerove istrage o Rusiji – “ lov na vještice”, kako ga Trump naziva – mogao bi dodatno ugroziti predsjedništvo. “Dakle, uopće nije izvan područja mogućnosti,” kaže Spaulding, “da je ovo nit koja izvlači cijelu stvar u javnost.”

LJUDI IMAJU OVU IDEJU o porno zvijezdama, o tome kakav mora biti njihov život potaknut seksom. Ali Daniels je zaposlena majka. Čuva sedam konja, hobi o kojem je maštala još od malena, moleći za odaje da ubaci mehaničkog ponija ispred Kmarta. Živi u kući od kamena i cigle u Forneyju u Teksasu, konzervativnoj ruralnoj zajednici u blizini Dallasa koju je odabrala s karte prije pet godina kada su joj dosadili Las Vegas i Los Angeles. U štali i na stazi za jahanje u Sjevernom Teksasu, prijatelji o Daniels razmišljaju kao o Hannah Montani, lijepoj djevojci s dvostrukim životom. “Šalimo se da je među svima nama ona daleko najdosadnija”, kaže jedna od njezinih prijateljica iz Teksasa, Kathryn Roan. “Nitko o njoj ne misli kao o Stormy Daniels. O njoj razmišljamo kao o jahačici na razini treninga. Bila je vrlo, vrlo inkognito ovdje u Teksasu jako dugo vremena.”

Daniels kaže da se nikad nije slagala s drugim ženama ('Bolje se slažem s muškarcima'), ali u konjičkim krugovima Sjevernog Teksasa pronašla je Roana i niz bliskih djevojaka - njezine 'loše kučke', ona ih naziva. Rade kao agenti za nekretnine i na uredskim poslovima te voze GMC Denali pickup kamione sa sjajnim platinastim felgama. Poput Danielsa, posjeduju oružje i uglavnom se identificiraju kao republikanci. Nakon što je Giuliani uvrijedio Danielsov izgled ('Stormy Daniels? Pfft!' rekao je u intervjuu u Tel Avivu), jedna od njezinih djevojaka iz Dallasa poslala joj je poruku o Giulianiju i vješalici za kapute što ne mogu ponoviti na stranicamaVoguei to, tjednima kasnije, još uvijek zabavlja Daniels kad mi to čita naglas.

'Oni su deset puta gori od mene - kao jebeno prljavi', kaže Daniels. “Oni znaju što radim i nije ih briga. To nije kao stvar. Oni su odani i žestoki.”

koliko bi ovlaživač zraka trebao biti od kreveta

Kao i Keith Munyan, fotograf iz Los Angelesa i jedan od Danielsovih najstarijih i najbližih prijatelja. (Upoznali su se na fotografiranju za jedan od njezinih filmova za odrasle; Daniels njega i njegovog partnera JD Barralea naziva 'moji gay tati.') Munyan se sjeća kako je Trump stalno pokušavao dobiti Stormy na telefon nakon njihove 2006. susret. “Pucao bih, a ona bi me nazvala iz kuhinje i rekla: ‘Vidi tko zove’, a mi bismo se počeli smijati,” kaže Munyan. “Donald Trump? Koga je bilo briga? Bio je pravedanŠegrtzatim.'

Munyan i Barrale znaju da kritičari Daniels vide kao drsku oportunisticu koja je iskoristila svojih petnaest minuta slave. Njihov odgovor?Pa što?“Je li ona samo uzima tih petnaest minuta i trči s tim? Ona kaže: 'Da, moram raditi ovdje. Imam obitelj koju treba uzdržavati', kaže Munyan. Barrale se javlja s očinskim ponosom: “Bila je bačena u ovo, a ona se prilagodila i trčala s tim. Ona je ulični borac. Ona će ga uzeti.”

Dio onoga što je Daniels učinilo tako učinkovitom protivnicom Trumpu je to što se naizgled ne može ponižavati ili skandalizirati. Ona nema pomno osmišljen imidž ili političku bazu za održavanje. Prijeti da će joj procuriti seksualni snimak? “Sve ću ih objaviti, a možete ih imati koliko god želite za 29,95 dolara”, kaže ona.

Ali Danielsova zaigranost također prikriva psihološke i osobne posljedice koje su proizašle iz toga što je bio jedan od najstrašnijih predsjednikovih protivnika. Nakon što je muškarac pokušao fotografirati njezinu sedmogodišnju kćer, Daniels ju je morala povući iz osnovne škole i unajmiti učitelja. Redovito se suočavaju s FaceTimeom, ali se ne viđaju često. “Ako je kontaktiram, to je rastuži, pa moram pričekati dok ne poželi razgovarati sa mnom”, kaže ona.

Ona dodaje: “Ona zna da ljudi izlaze i rade to i to, i zna da je Trump netko s kim sam se družila ili poznavala tri godine prije nego što sam uopće upoznala njezinog oca, tako da je sve u redu. Problem je što stalno koriste riječiporno zvijezda, a ona ne zna što je porno zvijezda, jer ne zna što je seks, a ja nisam baš spreman za taj razgovor.” Daniels se ne srami svoje karijere; ona samo misli da je korištenje oznake nepošteno. 'Ne bi to bila 'knjižničarka Stormy Daniels'', kaže ona. 'To je samo 'porno zvijezda' zato što je senzacionalno.'

olovka za donje trepavice

Krajem srpnja slao sam poruku Daniels pokušavajući se ponovno sresti, u njenom autobusu za turneju ili na jednoj od njezinih nadolazećih emisija “Make America Horny Again”, kada su se pojavile vijesti da je njezin treći suprug, bubnjar heavy metala i glumac filmova za odrasle Glendon Crain, podnio je zahtjev za razvod, uključujući i zahtjev za isključivo skrbništvo (brunuo je o njihovoj kćeri dok je Daniels bila na putu). Također je naveo nevjeru i podnio zahtjev za privremenu zabranu pristupa koju je sud odobrio. Par je nakon toga (i, prema riječima Crainovog odvjetnika, prijateljski) pristao na zajedničko skrbništvo. “Vrlo sam sretan što smo svoje probleme ostavili iza sebe i idemo naprijed s podizanjem naše prekrasne kćeri”, kaže mi Daniels (preko Avenattija).

Tjedan dana prije nego što je Crain podnio zahtjev za razvod na trinaest stranica, Daniels je obavljala svoju uobičajenu rutinu u Sirens Gentlemen's Clubu u Columbusu, Ohio, kada su je potpredsjednici policije Columbus uhitili i optužili po tri tačke optužnice za ilegalnu seksualno orijentiranu aktivnost, prekršaj. Avenatti je na Twitteru uhićenje nazvao 'namještajem' i 'politički motiviranim'. Manje od 24 sata kasnije, optužbe su odbačene, a policijska uprava Columbus rekla je da će provesti internu istragu o uhićenju.

Za većinu ljudi takva bi epizoda bila dovoljna da ih prestraši od očiju javnosti. Ali Daniels nije mogla napredovati u seks industriji bez razvoja gotovo natprirodno debele kože - i akutne sposobnosti otkrivanja i izbjegavanja prijetnji i zlostavljanja koje joj se tako često sreću. Otkad se počela skidati, sa sedamnaest godina, svjesna je svoje okoline i sposobna je odrediti muškarce i procijeniti njihove namjere. 'Potrebna je jaka osoba za rad u poslu za odrasle', kaže Daniels. “Vi ste znanstvenik. Možete proučavati ljude. . . ali postoji i osjećaj 'Oh, ne idem u VIP sobu s tim tipom.'

To je nešto što stalno čujem od Danielsovih prijatelja u industriji - da određena razina uznemiravanja jednostavno dolazi s teritorijom za žene u pornografiji. 'Ako Stormy pobijedi i dobije tu parnicu, ona će apsolutno nastaviti sa svojim životom, ali uvijek će gledati preko ramena', kaže Alana Evans, zvijezda filmova za odrasle koja godinama poznaje Danielsa.

Ali Daniels sebe ne vidi kao žrtvu. Nije ni blizu. Priznat će samo osjećaj da je preplavljena svime što joj se dogodilo - da se osjeća kao čaša koja će se preliti. 'Recimo da imate bijelo mlijeko i čokoladno mlijeko i jedna od njih su dobre emocije, a jedna od njih su loše emocije i ulijete oboje, još ćete se napuniti i pregaziti', kaže ona.

DA JE DANIELS MORAO UKAZATI na jedan znak koliko je njezin život postao nadrealan, to bi bila roba. Muškarci su se redali nakon njezinih emisija kako bi kupili golišave fotografije i DVD-e. Sada se ništa od toga ne prodaje. Posljednjih mjeseci, kaže, “Prodala sam kao pet golih slika. Ja sam kao,Štojedogađa?'

Vidio sam ovu dinamiku izbliza kada sam prvi put upoznao Danielsa kroz izmaglicu stroboskopa i magle u Silk Exotic Gentleman’s Clubu u Milwaukeeju. Bila je subota navečer u lipnju, a Daniels je upravo završio ono što je sigurno jedini striptiz koji je ikada započeo s60 minutaisječak. Skinula je jaknu od smokinga sa šljokicama, cilindar i gotovo sve (osim srebrnih tangi) na crno lakiranu pozornicu. Prije nego što je Daniels progovorila protiv Trumpa, klub je možda bio popunjen članovima njezine bivše baze obožavatelja - bijelim ljudima iz radničke klase koji su pomogli Trumpu održati izbore 2016. Ali prije ponoći Silk Exotic bio je pun samo dvije trećine. Nekoliko redovitih ljudi vapilo je uz automate za prodaju energenata u trajanju od pet sati. Drugi je stisnuo nedavnu kopijuPenthouse, onaj s golim Stormy i ogrnutim američkom zastavom. Na pojavljivanju prethodne noći ispred Madisona u Wisconsinu, liberalnog fakultetskog grada, noćni klub je bio prepun horda studenata i žena koje su rano stajale u redu kako bi kupile majice #teamstormy. “Madison je bilacraaaazy“, rekao je Daniels.

Između 23:00 h i nastupa u 2:00 ujutro, Daniels, koja se presvukla u crnu haljinu s halterom prošaranom kamenčićima, sjedila je na ljubavnom sjedalu iza baršunastog užeta, okružena svojim Zmajevima, da bi davala autograme i pozirala za fotografije. Nekoliko roadija izvuklo je suvenire s brendom Stormy iz košare za rublje koja sada ima svoju Instagram ručku (@stormysbasket). Tajnica u majici 'Bernie Sanders je magičan' nagnula se za selfie.

“Moja baza obožavatelja je potpuno drugačija”, kaže mi Daniels kasnije. Sredovječni bijelci koji su obilazili njezine emisije i kupovali njezine filmove - 'sada su ti tipovi jednostavno nestali'. Na njihovo mjesto je niknuo takozvani Otpor: žene, gay parovi, imigranti i drugi razni liberali koji preziru Trumpa. “Uglavnom su ovi čopori žena, i jesuljut”, kaže Daniels.

Ovo ima prednost - 'Žene daju najbolje napojnice!' Daniels kaže - ali još uvijek se bori da shvati ovaj noćni izljev topline. “Ljudi se pojavljuju i tako su emotivni i toliko su stavili na mene. Oni kažu: ‘Spasit ćeš svijet, ti si domoljub, ti si heroj’”, kaže Daniels. 'Smiješno je. Zapravo mi je lakše nositi se s negativnim stvarima. Nije da sam danas uključila Twitter i prvi put me nazvala kurvom.”

Daniels nije ušao u ovu borbu s političkom agendom. 'Nisam poput neke velike Hillary navijače', kaže mi. “Ja sam republikanac.” Postoji pištolj koji posjeduje, država u kojoj živi – ali brzo kaže da je društveno liberalna (“Ja sam za izbor, pro-gej”) i da joj se gadilo gledajući kampanju 2016., kada je Trump vrijeđao Meksički imigranti, muslimani, žene i mnogi drugi. “Samo sam mislio da je većina ovogalik. A onda sam polako počeo shvaćati,Čekatiminuta. . . .”

Ali nije tražila da bude maskota Otpora. “Postoje ljudi koji plaču svake večeri, a ja sam kao: 'Nema plakanja u barovima za sise!'” Što Daniels radi ono što često radi – koristi humor kako bi prebacila težinu koju su milijuni bijesnih Amerikanaca pripisali na nju ( golih) ramena. Lice joj se ukoči. Ona petlja s jastukom za bacanje. “Kada sam ovo počela, samo sam htjela spasiti svoje dupe”, kaže mi, “a ne tuđe.”

ODRASTAJUĆI u Baton Rougeu u Louisiani, Daniels, čije je zakonsko ime Stephanie Clifford, imala je uzastopnu šalu da su je njezini roditelji, Bill i Sheila Gregory, sigurno ukrali od bogatog para u trgovačkom centru. 'Oni ne mogu biti moji pravi roditelji', sjeća se razmišljanja. “Kao, moja mama živi u kući koja ima čamac u prednjem dvorištu koji nije vidio vodu od 1982. i ona je zadovoljna da samo sjedi tamo i puši, a ja jednostavno ne bih mogao biti takav.” Otac joj je otišao kad je imala četiri godine, a Daniels se sjeća da je njena majka radila dva posla, ali je zaostajala za računima. Nikada neće zaboraviti kolovoz u Baton Rougeu kada je bila isključena struja, pa čak i danas kada jedan od njezinih vozača razdere vrećicu Cool Ranch Doritosa u autobusu za turneju, miris je visceralno vraća u djetinjstvo koje je potaknuto smećem hrana. “Bok C, udarac. I bečka kobasica na slanici — to je bio pravi obrok u mojoj kući”, kaže ona. Daniels još uvijek ljuti zbog aJutarnje vijesti iz Dallasapriča u kojoj je Sheila Gregory rekla novinaru da ju je povrijedila kćer i da bi glasala za Trumpa 'još četiri puta' da može. Je li Daniels razgovarala s mamom nakon što je priča objavljena? “Nisam razgovarala s mamom više od deset godina”, kaže ona, “a s tatom nisam razgovarala 22 godine.” Pitam je je li bilo zlostavljanja u njezinoj kući — kao što je to bio slučaj s mnogim ženama koje su ušle u seks industriju. 'Nije uvredljivo', kaže Daniels o svom djetinjstvu. “Bilo je zanemarivo.” (Gregory je rekaoJutarnje vijesti iz Dallasačesto je radila dva posla 'da bi platila što god je Daniels htjela.')

Daniels je pohađao Scotlandville Magnet High School, tada pripremnu školu usmjerenu na inženjerstvo. Daniels je bio jedan od rijetkih učenika koji nisu dolazili iz privatne škole i nisu bili iz srednje i više srednje klase. Nakon škole, Daniels bi otišla u McDonald's, gdje je radila njezina najbolja prijateljica, i družila se do zatvaranja kako bi dobila besplatnu hranu. Godine 1997., kao seniorka odlučan odseliti od kuće, Daniels je dobio posao plesa u Gold Clubu. Izblajhala je kosu i ponovno se osmislila kao Stormy Daniels – nazvana po kćeri Storm, basiste Mötley Crüea Nikki Sixx i viskiju Jacku Danielsu. Daniels se smije jer je u to vrijeme bila relativno nepopularna tinejdžerica koja je morala platiti momku da je odvede na maturalnu večer. Postigla je svoj ACT i kaže da je dobila pune stipendije za Mississippi State i Texas A&M. 'Još uvijek imam pisma', hvali se Daniels. Ali kako su njezine kolege iz Scotlandvillea namjerile postati liječnici, odvjetnici i inženjeri, fakultet i preseljenje izvan države nisu bili u području mogućnosti za njezinu obitelj. Nije čak ni svojoj najboljoj srednjoškolskoj prijateljici (koja je razgovarala sa mnom pod uvjetom anonimnosti) rekla da se skida. 'Kada sam je vidio prošli mjesec rekla je da mi nije rekla jer me nije htjela razočarati', kaže Danielsov srednjoškolski prijatelj. “Imam tako nježno srce za Stormy.” Daniels ne žali, ali kad razmišlja o Scotlandvilleu, kaže: 'Uvijek se pitam kakav bi bio moj život da imam roditelje poput druge djece koja su išla u moju srednju školu.'

U Gold Clubu Daniels je pronašla majčinsku toplinu koja joj je dugo nedostajala. “Sve svoje vještine u ranom životu naučila sam od striptizeta u prvom klubu u kojem sam radila”, kaže ona. Od početka se Daniels izdvajao od ostalih plesača. Bila je odvezena. Radila je šest dana u tjednu. Pojavila bi se kada bi se klub otvorio, u 15:00, i ostala do zatvaranja, u 2:00 ujutro “Samo se nosila i imala ovu auru da je veća od svih”, Chuck Rolling, koji je upravljao Gold Clubom u to vrijeme, rekao mi je.

Zatim je 9. srpnja 1999. – Daniels se sjeća točnog dana – konačno je zaradila dovoljno da dobije implantate u grudima. Operacija je dovela do vrtoglavih savjeta i prodora u industriju filmova za odrasle. (Daniels mi je rekla da sada žali zbog svojih 36 DD-a. “U to vrijeme je to bilo ono što je bilo potrebno. Sada je to više prirodniji izgled”, kaže ona.)

Kada je Donald Trump upoznao Daniels 2006., postigla je razinu uspjeha gotovo nezapamćenu u industriji filmova za odrasle. Pornografija nije nešto o čemu pristojno društvo priča, ali gurnite svakoga tko prizna da je gledao, i reći će vam da je film Stormy Daniels zlatni standard. “Ne znam koliko ste pornića gledali devedesetih”, pita me Kelli Roberts, spisateljica i producentica u industriji filmova za odrasle. (Ne puno! kažem.) “Pa, bilo jeloše. Podovi su bili prljavi i odvratni. Ali Stormy bi iznajmila vilu na dan.” Njezini setovi bili su čisti i sigurni. “Donijela bi flaširanu vodu i krafne kako bi se djevojke osjećale ugodno.”

Daniels je čak na prstima ušao u mainstream, s nastupima40-godišnja Djevicai video Maroon 5 iz 2007. Kaže da je oduvijek bila zainteresirana za politiku, labavo bazirajući svoj najpoznatiji film za odrasle, nepošteni, šašavi naslovOperacija: Pustinjska oluja, o prvom Zaljevskom ratu. A 2009., Daniels je čak istražio kandidaturu za američki Senat kako bi zamijenio republikanca Davida Vittera nakon što je bio povezan s lanom prostitucije u Washingtonu, D.C. Njezin slogan: 'Zajebavati ljude pošteno.'

DANIELOVA NAVODNA AFERA ​​s Trumpom - pa čak ni isplata - nije bila tajna u njezinim krugovima. 'Ismijali smo je jer je uzela tako malo novca', kaže Roberts, koji je godinama znao za vikend kada je Daniels upoznala Trumpa na golf turniru slavnih na jezeru Tahoe. Daniels mi je rekla da ju je 'morbidna radoznalost' - nastavak njezine sklonosti antropologiji striptiz-klubova - potaknula da ode u Trumpov hotelski apartman. U Trumpu je, rekla je Daniels, vidjela nekoga tko je “nekako izgubio kontakt. On je stvorio ovaj lik i onda to postao.” Ali Trump nije bio loš sagovornik. Pitao je dobivaju li zvijezde filmova za odrasle honorare i ostatke. Je li postojao sindikat? Bio je šokiran kada mu je Daniels rekla da ona i njezina skupina ne dobivaju nikakve pogodnosti koje se pružaju glavnim holivudskim glumcima. 'Poslovnici vole razgovarati o poslu', kaže Daniels. “Pitanja su bila dobra.” Kad je izašla iz kupaonice, “bio je u donjem rublju i košulji i rekao je: ‘Heeey . . . ’ i bio sam kao. . . .” Još jedan kolut njezinih plavih očiju. “Bio je to samo seks normalnih ljudi.”

Daniels odlazi u spavaću sobu po kuvertu punu gotovine i predaje je jednom od svojih vozača ('Ovo izgleda kao posao s drogom, ali nije', uvjerava me). On se spušta dolje, gdje njezin tim ukrcava njezinu prtljagu u neoznačeni crni kombi za obilazak parkiran ispred Rogera Smitha. Pred njima je jedanaest sati vožnje kako bi se Daniels mogao vratiti na pozornicu za dva nastupa u klubovima u Indianapolisu i Evansvilleu u Indiani. U ranim satima u autobusu za turneju jedne nedavne večeri u nekom gradu ili drugom nakon nastupa u jednom ili drugom klubu ('Svi su nekako zamagljeni zajedno', kaže Daniels), Travis, jedan od njezinih Zmajeva, sažeo je ludnicu oko Stormyja Daniels ovako: “Ljudi samo trebaju nadu i ti im daješ nadu, ali ti si stvaran, tako da postoji nešto u tebi s čime se svi mogu poistovjetiti.”

Daniels sebe ne vidi na ovaj način. . . barem ne još, ne dok se pravni slučaj još odvija i povijest još nije presudila gdje će ona - ili Trump - stajati. 'Ja sam samo manje od dva zla', kaže ona. “Trump ili Stormy? Koju ću odabrati? Pa, ako moram odabrati jednu, ona ima bolju kosu.”

Naš intervju je skoro gotov, ali imam još jedno mučno pitanje. Uvijek je inzistirala da je seks bio sporazuman i da njezina priča nema nikakve veze s pokretom #MeToo. Ali otkad sam gledao Daniels kako govori Andersonu Cooperu da osjeća osjećaj obveze prema Trumpu ('Došlo je do toga da sam donijela lošu odluku da sama odem u nečiju sobu', rekla je), pitala sam se zašto nije samo otiđi. Je li Trump učinio nešto zbog čega se osjećala kao da mora imati seks s njim? Daniels je odlučan. 'Ne, ništa', kaže ona. “Niti jednom se nisam osjećao kao da sam u bilo kakvoj fizičkoj opasnosti. Siguran sam da sam trčao, on ne bi jurio. A čak i da jesam, nema šanse da me uhvati.” Avenatti se tome smije u pozadini. Tada Daniels kaže: 'Sada je još manje vjerojatno da će me uhvatiti.'

U ovoj priči:
Modna urednica: Phyllis Posnick.
Kosa: Garren za R+Co. Njega kose; Šminka: Diane Kendal.