Susan Rice: Kraljica povratka

Susan Rice, odlazeća veleposlanica pri Ujedinjenim narodima, mijenja se u nešto svečano. Topla je lipanjska večer, a gosti se okupljaju na zabavi koju ona priređuje u čast mjeseca LGBT ponosa u penthouseu Waldorf Towera, službenoj rezidenciji veleposlanika UN-a. Glumica koja je postala humanitarna aktivistica Mia Farrow, s plavim zatamnjenim naočalama, jedna je od prvih koja je stigla. Za nekoliko minuta pridružuju joj se izvršna urednica _The New York Timesa, Jill Abramson, spisateljica i profesorica s Princetona Anne-Marie Slaughter i drugi tipovi medija, kao i razni veleposlanici, uglednici i istaknuti članovi gay zajednice. Miješaju se i pijuckaju pjenušac u elegantnom dnevnom boravku pored uokvirenog portreta Oprah Winfrey i prve dame Michelle Obame koje spuštaju glave na Riceina ramena. Ta fotografija, plus zbirka afričkih crteža i veliki portret Milesa Davisa u ulju prikazanom iznad šanka u TV sobi, nosi plavu naljepnicu tako da je selidbeni ljudi znaju poslati natrag u Washington. Večer bi službeno mogla biti proslava LGBT prava – stvar bliska i draga Riceinom srcu – ali zapravo, svi znaju da je ovo njezin oproštaj.


Nakon više od četiri godine kao veleposlanica, Rice se trijumfalno vraća u Washington kao savjetnica predsjednika Obame za nacionalnu sigurnost. To je zapanjujući preokret sreće s obzirom na to da su se ne tako davno njezine nade da će zamijeniti Hillary Clinton na mjestu državne tajnice – i gotovo cijela njezina meteorska karijera – srušile u kontroverzu oko terorističkih napada u Bengaziju u Libiji. Predsjednik Obama kao da se naklonio G.O.P. kritike mimoilazeći Rice – lojalisticu, prijateljicu i ponekad gošću na večeri – ostavljajući je na cjedilu u UN-u. Zatim ju je, ponovno potvrdivši svoje predsjedničke prerogative, imenovao na poziciju Bijele kuće izvan dosega potvrde Senata i republikanske oporbe. Ulaskom u upravu u drugom mandatu koja je konsolidirala donošenje odluka o vanjskoj politici, Rice će sada ostvariti određeni stupanj utjecaja iz svog ureda u zapadnom krilu koji je lako označava kao jednu od najmoćnijih žena u zemlji.

Ulazi odjevena u bluzu s velikim izrezom, crne hlače i upečatljivu zelenu ultrasuede jaknu s naglašenim krugovima iznad ruba koju je kupila na Smithsonian Craft Showu. Kosa joj je začešljana natrag do ramena, a zlatni sat i narukvica bljeskaju na zapešćima. Ona upoznaje Abramsona s Gérardom Araudom, francuskim veleposlanikom pri UN-u, grli Farrowa, a zatim uočava Davida Dinkinsa, časnog bivšeg gradonačelnika New Yorka. Pruža mu svoju flautu za šampanjac, kaže: 'Živjeli' i udara šakom o čašu.

Zabava je u punom zamahu, a iz zvučnika se čuje disko himna sedamdesetih 'Ain't No Stoppin' Us Now'. Rice juri u obraze ljudi tražeći poljupce, podiže pogled na svog visokog, tamnokosog muža od 21 godine, Iana Camerona, i vragolasto se šali ugledniku i njegovom dečku: “Ako ne diraš moje, neću ni ja tvoje .” Dotični dečko, koji je slavno nerado dolazi na zagušljive zabave u UN-u, uzvikuje: 'Da sam znao da si tako zabavan, došao bih prije mnogo godina.'

Rice se spušta na pete i mahne svima u blagovaonicu. Na kraju obroka, kada se kolač s jagodama servira na službenom kineskom State Departmentu, Rice otkucava čašu nožem za tost.


“Kad sam planirala ovu večeru, mislila sam da ću pojesti još nekoliko”, kaže ona. “Ali ovo je posljednje. Stvari su se događale tempom i rasporedom koji možda nisam nužno planirao, ali . . . Dovraga, namjeravao sam imati ovu večeru!”

Soba izbija smijehom i pljeskom; atmosfera je opuštena i zabavna - čak i malo opuštena. “U redu, svi”, kaže Rice, “imamo pića poslije večere. Imamo glazbu. Neki od vas su već bili ovdje. Znate kako se motamo. Morate otići samo ako želite otići. A budući da je ovo moj posljednji nastup, nadam se da ćeš ostati.”


Ona podiže čašu. 'Svima vama.'

scena djeca prije i poslije

'Tebi!' refren doziva.


Slika može sadržavati Susan Rice Wood Ljudska osoba Namještaj Stolica od tvrdog drveta Šperploča Odjeća Stol i soba

Snimila Annie Leibovitz,Vogue,lipnja 2009

U danima prije preuzimanja posla u Bijeloj kući, Rice će sjediti na bezbrojnim političkim brifingama i konzultirati se s širokim spektrom vanjskopolitičkih velikana, uključujući Henryja Kissingera, Condoleezzu Rice i Colina Powella. Doskočit će i Hillary Clinton s kojom ima kompliciranu povijest. Rice je bila dužnosnica za vrijeme predsjednika Clintona (imenovana s 32 godine kao najmlađa pomoćnica državnog tajnika ikad), ali je 2008. dala svoju podršku iza Obame, a ne Hillary. Danas dvije žene imaju samo tople javne riječi jedna za drugu. Clinton je u lipnju ugostila Rice u njezinom domu u Washingtonu, nazvala je prvog dana u Bijeloj kući — i napisala mi da je Rice „izvrstan izbor. Kao veleposlanica pri Ujedinjenim narodima, snagom i vještinom predstavljala je našu zemlju. Igrala je važnu ulogu u pomaganju nam da osiguramo nove stroge sankcije Iranu i Sjevernoj Koreji, izgradimo međunarodnu koaliciju u Libiji i podupiremo neovisnost Južnog Sudana. Znam da će unijeti obilje energije i iskustva u ovaj važan novi posao.”

Vikend prije službenog datuma početka, dok izbijaju masovni prosvjedi u Egiptu, Rice se budi rano u Washingtonu radi telefonskog razgovora s državnim tajnikom Johnom Kerryjem. Potom odlazi u Bijelu kuću na brifing sa zamjenikom ministra obrane Ashtonom Carterom i posljednji sastanak sa svojim prethodnikom Tomom Donilonom.

Dok je Donilon s tihim i svećeničkim glasom bio duboko skeptičan prema američkom vojnom angažmanu na Bliskom istoku i osmislio strateški zaokret prema Aziji, mnogi stručnjaci za politiku Washingtona vjeruju da će Rice biti potaknuta humanitarnim katastrofama i da ima živu intervencionističku crtu. Istina, kao mlada djelatnica Clintonove administracije, protivila se vojnoj akciji u Ruandi - i time se suprotstavila svom pokrovitelju, tadašnjem - U.N. veleposlanica Madeleine Albright. No nakon toga je izrazila duboko žaljenje zbog neuspjeha u sprječavanju genocida i od tada ponosno posjeduje svoju evidenciju zagovaranja vojne akcije u Darfuru. Nakon odluke predsjednika Obame 2011. da intervenira u Libiji (i nakon što je u početku iznijela vlastiti živopisni prigovor na zonu zabrane letova: 'Nećete nas uvući u svoj usrani rat', navodno je rekla veleposlaniku Araudu), predstavila je uvjerljiv, grub i učinkovit dokaz Vijeću sigurnosti da je došlo vrijeme za snažnu vojnu akciju.


Ali kad joj predložim da je na glasu kao jastreb, ona prigovori: 'Ne bih se tako slagala.' Nalazimo se u Institutu za mir Sjedinjenih Država u Washingtonu, prozračnoj novoj zgradi pored State Departmenta. Rice, čija je minijaturna tjelesna građa oblikovana radom s osobnim trenerom i tjednim treningom s teniskim profesionalcem, odjevena je u tamno Armani odijelo s prugama i Ziera štikle. Stakleni zid pokraj nas gleda na National Mall.

Sa 48 godina, ona je previše veteranka Washingtona da bi otkrila vlastita stajališta o politici. Ona sebe radije opisuje kao 'pragmatičnu' i odbija se na pitanje što učiniti u Siriji, rekavši samo da je tamošnja situacija 'jedna od najtežih koje sam vidjela'. Ona također osporava teoriju Rosebud o svojim intervencionističkim tendencijama inzistirajući na tome da je “Ruanda svakako bila precijenjena u mom iskustvu”. Kad je pritisnem da izrazi svoje osobne pozicije, njezine oči, obrubljene njezinim zaštitnim znakom aqua plave boje, zablistaju. 'Dopustite mi da ovo pojednostavim', kaže ona, naginjući se naprijed iz svog ukočenog držanja. “Nijedan savjetnik za nacionalnu sigurnost vrijedan njegove ili njezine soli nema neovisan program.”

Ricein temperament njezina je posjetnica. I dok ona zasigurno pati od dvostrukih standarda koji nepravedno posjećuju žene jake volje u politici i političkim krugovima, nevjerojatno je koliko često riječabrazivnapojavljuje se u razgovorima o njoj. Na početku svoje karijere, tijekom sastanka višeg osoblja u State Departmentu, slavno je bacila pticu na pokojnog Richarda Holbrookea. “Ona koristi mnogo neobičnih izraza” tako Araud opisuje njezin temperament. “To je jedan od rijetkih puta u svom životu da sam čuo veleposlanicu SAD-a kako govori ruskom veleposlaniku: 'To je sranje.'” Zatim je uslijedilo improvizirano pečenje iza zatvorenih vrata na kraju njezina posljednjeg sastanka Vijeća sigurnosti u lipnju, tijekom kojom je ruski veleposlanik Vitalij Čurkin dao lažnu službenu izjavu Vijeća u kojoj je izrazio 'olakšanje' zbog njezina odlaska i uputio sućut 'tom drugom Vijeću sigurnosti'. Od srca se nasmijala, kažu veleposlanici u prostoriji.

Rižina toplija strana je manje javna. Sada kada se vratila u Washington, u svom domu u zelenoj četvrti Palisades, oduševljena je što ponovno izlazi na obiteljske sushi večere sa svojim mužem i dvoje djece - Jakeom, šesnaest, i Maris, deset godina. I kako kaže, “očito će biti lijepo spavati pod istim krovom kao moja djeca i moj muž svake noći.”

'Rekao sam djeci da moramo biti malo više na nogama', kaže Cameron, bivši producent ABC Newsa koji sebe opisuje kao tatu koji ostaje kod kuće. (Rice kaže: 'On je nevjerojatno podržavao sve ove stvari. Bila bih nevjerojatno zeznuta bez njega.') Cameron se veseli planiranju Riceinih poznatih godišnjih božićnih i plesnih zabava samo za pakao, kao i redovitije posjete Riceine majke vikendom. Kaže da obitelj nema iluzija o tome koliko će vremena Rice provesti u svojoj 'drugoj kući, Bijeloj kući', ali dodaje: 'Samo što je ovdje i njezina prisutnost će napraviti razliku.'

Među njezinim osobljem bilo je nekoliko trenutaka Rice sa spuštenom gardom. Jedan je uslijedio nakon što je posjetila Benghazi u studenom 2011. kako bi upoznala ljude koji su smatrali da su im životi spašeni intervencijom koju je podržala Amerika – onom za koju se tako uvjerljivo zalagala u Vijeću sigurnosti. Te noći u svom vojnom zrakoplovu, nakon cjelodnevnog obilaska grada, Rice si je dopustila trenutak emocija kada je saznala za libijskog državljanina koji je izrazio zahvalnost njenoj posebnoj pomoćnici, Priyi Singh. Singh - koja je Rice dala nadimak 'robot' zbog svoje neumorne radne etike - sjeća se glasa svog šefa koji je prepun rijetkih osjećaja dok su govorili. “Osjećam se kao da bih danas mogao završiti”, sjeća se Singh kako joj je rekla kako joj je Rice rekla. „Osjećam da sam nešto učinio.“

Naravno, Benghazi je zamalo označio kraj Riceine karijere - ali ne na dobar način. Nakon što su u terorističkom napadu 11. rujna 2012. ubijeni veleposlanik Christopher Stevens i još troje američkih djelatnika, državna tajnica Clinton odbila je pozive na nedjeljne talk showove kako bi raspravljali o tome što se dogodilo. Bijela kuća je zamolila Rice da se pojavi umjesto toga. Pokazalo se da je to bio težak post.

Rice je izrecitirala izjave koje je odobrila administracija da je antimuslimanski video američke proizvodnje potaknuo spontani i smrtonosni prosvjed. Zapravo, napad je nosio dokaze organiziranog napada, a sama Rice je brzo postala republikanska skraćenica za obmanu Obamine administracije, naivnost i sve ostalo što su mogli upakirati u dobar zalogaj. Republikanci, predvođeni senatorom Johnom McCainom – možda svjesni da mu se Rice rugala tijekom kampanje 2008. jer je “šetao po tržištu u pancirnoj jakni” – jasno su dali do znanja da će blokirati svaki pokušaj njezinog promaknuća u državnu tajnicu.

U oluji, Riceina reputacija zbog otvorenog govora postala je prepreka. Raspravu o njezinim postignućima u UN-u zamijenile su optužbe o ugodnim vezama s afričkim moćnicima. Novine su pomno proučavale njezino značajno bogatstvo, većinom iz nasljedstva njezina supruga, precizirajući ulaganja u tvrtke poznate po poslovanju s Iranom.

'Cijela je stvar bila pomalo nadrealna, budući da se temeljila na neistini', kaže Rice - i dalje se bori s tvrdnjama o administrativnoj zavjeri - o drami u Bengaziju. “I ja sam tu dovoljno dugo da znam da se dio ovoga mnogo tjedana odnosio na politiku, a možda kasnije i na osobnu politiku, a nikad se nije toliko odnosilo na mene. I prepoznati to bilo je važno. Ali isto tako, da budem iskren, nisam mogao sjediti i gledati kabelsku televiziju ili čitati svaki napisani članak; Imao sam posla. Ne bih rekao da sam ga isključio kao mehanizam suočavanja - nisam bio svjesni toga - ali nisam bio zaokupljen time. Nisam imao taj luksuz.”

Na marginama Marisovih nogometnih utakmica, prijatelji i susjedi uglavnom su poštovali Rice i Cameronovu privatnost, iako Cameron tada više nije bio producent za ABCOvaj tjedan s Georgeom Stephanopoulosom,sjeća se da je odahnuo što nije bio u redakciji.

Obama, očito ljut zbog republikanskih napada na svog odanog prijatelja, pojačao se. 'Kada krenu na veleposlanicu UN-a, očito zato što misle da je ona laka meta, onda imaju problem sa mnom', rekao je na konferenciji za novinare u studenom. “I trebam li odabrati – ako mislim da bi ona bila najbolja osoba koja će služiti Americi u svojstvu State Departmenta, onda ću je nominirati.”

“Bila sam jako zahvalna na tome”, kaže mi Rice tiho. “Moja prva reakcija bila je da je prokleta šteta što predsjednik Sjedinjenih Država mora provoditi vrijeme na konferenciji za novinare odmah nakon što je ponovno izabran govoreći o tome. I ja! Na jednoj razini bio sam posramljen i ožalošćen. Ali na drugoj razini, bio sam vrlo dirnut i zahvalan što je rekao ono što je rekao i rekao s očitim osjećajem.”

Rice je povukla svoje ime iz razmatranja. Obama je nominirao Kerryja, čija su karijera i odnosi u klupskom Senatu Sjedinjenih Država jamčili lakšu potvrdu.

koliko bi mi ovlaživač trebao biti blizu

No, kao rođena i odgojena Washingtonka, Rice je zasigurno razumjela politički ciklus života u glavnom gradu. Ricein otac, Emmett, služio je kao guverner Federalnih rezervi, a njezina majka, Lois, je stručnjakinja za obrazovanje, stipendistica Brookings Institutiona i jedna od Albrightinih najboljih prijateljica. I sama je Rice pohađala Nacionalnu katedralnu školu, jednu od najprestižnijih i najekskluzivnijih privatnih škola u gradu, gdje je pisala poeziju, služila u studentskoj vladi i igrala tenis i košarku (nadimak joj je bio Spo, za Sportin’).

U mjesecima nakon Benghazija, imala je drugačiju vrstu igre. Na godišnjem balu Udruženja dopisnika UN-a u prosincu, našalila se okupljenim novinarima i emisarima da 'nema mjesta na svijetu na kojem bih radije bila večeras', kako je State Department bljesnuo na ekranu iza nje. Držala je glavu pognute, a njezin naporan rad, diskrecija i odanost predsjedniku koji drži čvrsto svoj uži krug sada su nagrađeni. Svjedočanstvo je koliko je Rice daleko od političke mrtve da kad je pitam o njezinoj ambiciji iz djetinjstva da bude senatorica Sjedinjenih Država, ona odgovara: 'Ne bih to isključila.'

Na kraju našeg intervjua, hrpa stranaca koji se bave vanjskom politikom juri, nudeći brifinge o svom radu u Siriji. Lagani osmijeh šulja se na Riceine crveno obojene usne. Još bi razgovarala, uvjerava me, ali ima dogovoren sastanak u svom domu sa svojom očekivanom nasljednicom i prijateljicom Samanthom Power, kolegom žestokim zagovornikom humanitarnih ciljeva, ponekad košarkaškom suigračicom i Obami odanom. Rice želi doći na vrijeme, kaže, 'kako bih joj mogla reći što sam naučila.'